九皇爷驾到.传说知多少

2013-10-06 18:56

九皇爷驾到.传说知多少

中秋节,天空断续下雨,路旁神庙插满黄旗,提醒众人:“九皇爷诞要到了!”

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过了农历八月,迈入九月──那是华人习俗最热闹的月份,尤其是九月初九的九皇爷诞庆典,很多九皇爷信徒还特别茹素九天参与其盛。

九皇爷诞是民间信仰文化里最热闹和最有特色的庙会节日之一。在雪隆区内,安邦九皇爷南天宫是个中最热闹的地方。今年预计,在10天会吸引超过50万人来朝拜!纵使是每年在KLCC举行的“海外华文书市”所吸引的人潮,也不过如此。

九皇爷诞庆典的高潮是农历九月初八及初九晚进行过平安桥和过火坑仪式。过火坑仪式还不是普通人可以随便参与的呢!必须是连续九天在庙里茹素吃斋的男信徒才能参加,女性及小孩一律禁止。九皇爷庆典是一连十天举行,直到初十凌晨3至4时送神仪式才落幕。

在九皇诞举行期间,除了传统的拜斗祈福仪式,也有不少乩童会以上刀梯、走火炭、自残身体为善信祈福。善信还从各处取来供奉的神灵,拿到九皇诞拜祭的庙宇九日,希望有多谢香火供奉,仪式结束后再取回。

九皇大帝被帘子遮挡,上香的善信无法看到,相传九皇大帝没有头颅,所以不想让人看到。

关于九皇爷的传说很多,有人认为他是反清复明的明朝遗臣,也有人认为他是海盗。泰国人普遍认为他是一名与暴政抗争而被斩头的义士。人们感念他的恩惠,所以尊称他为九皇爷。由于他是被斩首致死的,传闻他的头像是没有头的。他还因是名义士,泰国人出于尊重,无论是庙宇神位,或是出巡的神轿,都会重重遮掩,为这位皇爷保持神秘感。

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在每一个典礼举行前,乩童都会在庙宇请神上身。他们请神的时候,现场好像漫天神佛,原来每位乩童都有自己指定的神灵,绝对不能胡乱请神。九皇诞期间,同时是哪吒三太子的诞辰,所以很多乩童向哪吒三太子求取童身。乩童借此行上刀梯、走火炭等仪式,最主要是向善信祝福。乩童请神上身时,当地习俗还要求女性回避。

在泰国普吉岛,上刀梯的高度越高,乩童们相信为善信祈求的祝福越多。关于上刀梯有不少传说,其中一个是说山区有一只妖怪作恶,一个年轻人为了除害,跟一群村民带着三十六把刀,到了一座山上。年轻人把刀放在一棵树上,造成一座刀梯,沿着刀梯爬上树顶。妖怪看到他这么英勇已经心有胆怯,当他吹响法螺和挥动降妖鞭,树下的居民就一起燃放鞭炮,于是把妖怪吓跑,为村民带来好运。上刀梯的习俗就是这样流传下来。

接过乩童手上的平安绳后,上刀梯的祈福仪式接近尾声。接下来就是走火炭仪式,当地人相信走火炭这个传统习俗,不仅可以驱除恶鬼,还可以驱除瘟疫。每一位乩童在九皇诞前,已经开始斋戒,以表对神灵的尊敬。

关于九皇爷的传说

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在民间流传着许多版本其中包括:

(一)九皇大帝其实就是上古传说中的九位“帝王”——伏羲、神农、少昊、颛顼、帝喾、尧、舜、禹。(也就是存在着各种版本的“三皇五帝”再加一人)。

(二)潮汕人传说,古时候九个兄弟,每个人有九个头,他们是分掌天下九州的人皇。他们同在九月初九出生。

(三)据说是秦代陈胜、吴广起义之前的九个反秦抗暴起义烈士。

(四)九皇爷是指王爷郑成功。当年江湖烈士皆高举反清复明旗帜,郑成功秘密召集各路英雄于福建省沿海的斗母宫内商议大计。他们借斗母宫内千秋宝诞作为掩饰,一连九日都在宫内招兵买马。九皇大帝旗帜实际上象征“救明朝江山大地”之意。斗母娘娘圣像中的左右两手更是写有日月二字,即“明”。农历八月三十当晚,众烈士出海迎接王爷郑成功主持大局。由于朝廷正在追辑郑成功,因此从下船到进入斗母宫内,都以凉伞遮蔽,以免其身份曝光。九月初九午夜,再奉送郑成功出海到别处号召起义,并且准备了王船及所需粮食和物品。最终起义失败,伤亡更是惨重。福建省的乡民为了纪念皇爷郑成功和众烈士,于每年农历八月的最后一天至九月初九都会祭祀这些民族英雄。

(五)在本地安邦的流传版本,九皇爷诞其实是洪门天地会首领万云龙的祭典是:据传在1734年,万云龙与清兵交战,死在湖南长沙。他的部属则败兵逃到海南岛,后被追杀而由水路逃往暹罗,最终迫使定居槟城。

其中一部份洪门天地会的残兵后来定居在安邦,表面上虽然以种植为业,在南洋展开了新的生活,暗地里实为密谋结社,网罗爱国志士,再起反清复明之义。

有一次开香会时(新人入会的仪式),警方突袭并严加盘问。虽然首领向警方解释说这只是一次的拜神祭祀,可是由于警方见祭坛上无神像心生怀疑而加以追问。其中一名首领急中生智指向香炉说那就是他们所拜的神。警方怀疑地问香炉到底是何方神祇时,有人随意回答说香炉其实代表的就是九皇大帝。由于当时无人知晓九皇大帝的典故,警方信以为真,就对盘问之事作罢。自此,吉隆坡的华人便以香炉作为神位供奉九皇爷。

关于九皇爷诞的传说版本之众多,实际上也难以考证。也有传说九皇爷为官府所杀的海上势力领袖。因此像在南洋各地,有些九皇神庙,迎神仪式是在海边迎海水回祭坛。有的人则于庆典期间手缠白布带或披麻带,犹如戴孝。各种仪式与传说相辅相成,都为这古老的信仰增添了浓厚的神秘色彩。


九皇爷小知识

九皇爷信仰是中国人传统中最古老的星辰崇拜。根据道教的北斗经典,每年九月初一到初九是九皇爷诞,连续9日不断地礼拜北斗诸星,可以令人间消灾延寿、福禄兼至。

九皇诞是信众一年一度集体吃素的日子,各人在这9日内持素的日子长短虽然不尽相同,但是持素者都必须讲究身、口、意三净才是合乎规矩。

凡是举行九皇诞的地区,必定立起称为“高灯嵩”的竹嵩,并在上面挂九盏灯,用意是用来为天上的神明指路,让神明知道该处正在举行庆典,以邀请前来同庆共欢。


 
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