让动物园动起来.新加坡动物园化亏为盈

2013-12-17 14:26

让动物园动起来.新加坡动物园化亏为盈

新加坡动物园的了不起之处,是跳脱传统动物园入不敷出、必须靠政府资助的困境,在短短4年间就做到独立自主的佳绩,并且还在不断扩充中,设立了亚洲第一个河川生态园,自今年4月开放以来,至今已经吸引超过40万名游客参观。

广告

若与我国的国家动物园相比,这个与马来西亚同岁,已经走过半世纪的国家动物园,至今还是仰赖政府的资助,并且多次面对几乎被“逼迁”的命运,情况令人担忧。

明年国家动物园将会迎来两位“贵宾”,即中国大熊猫,或许能够为动物园带来生机,但要何时才能令它“动”起来,还真是一条漫漫长路。

如果说世界上每个国家都将动物园作为旅游景点之一,应该没有人会反对吧?

然而,当我们越长越大,动物园对我们的吸引力就越来越少,尤其是现代“科技儿童”或许不会认同动物园是他们的快乐天堂,对他们来说,网络游戏中的“任天堂”更有吸引力。

在我们的记忆中,动物园就只是一个供人参观圈养在笼子或院子里缺乏生气的动物,以及小孩子跟父母一起才会去的地方,更莫论到外国旅行时去参观当地的动物园。

动物园或许缺乏魅力,但是每年还是有动物园可以入榜世界十大动物园、10个最为人赞赏的动物园等等,并说出非去不可的理由。这些动物园当中,新加坡动物园就是排行榜上的常客,外国游客占半,而大马游客更是排名三甲之内,可想而知其魅力所在。

广告

新加坡动物园自供自足

保育集团总裁李明德认为,任何企业都要懂得变通的生存之道,动物园也一样,当政府无法全面资助,必须自力更生的时候,就必须变通以求生存,除了靠门票收入之外,要设法开源以求自足。

“所以我们积极发展餐厅业务、零售商店及各种活动,以养活动物园内超过1万只的动物及1200名员工!”

新加坡动物园如何从政府资助走到独立自主,李明德说多元化是自救的方法,除了传统门票收入之外,扩大零售商店与餐厅业务、活动收入如喂养动物等。

广告

随着河川生态园在今年4月开幕后,该集团估计今年有120万新币收入,而开支需要100万元,当中900名全职员工及300名兼职员工薪水占了最大开支。

在这120万新币收入当中,门票收入占了50%,餐厅30%,零售商店12%及其他民间捐款8%。

“动物园最重要的还是动物,虽然说我们可以从游客喂养动物赚取到收入,但也必须遵照管理员指示,一切以动物为优先。”

虽说新加坡政府金钱上不再资助动物园,但也并非完全置之不理,李明德说:“政府只收取象征式租金,让我们租用这么大片土地,这4个公园总面积加起来有93.2公顷,若没有政府提供地段,我们也无法经营。还有政府也有给予一些发展津贴,如我们建河川生态园,政府也有资助,毕竟这是发展旅游业的一环。”

在“地”尽其用之后,李明德认为未来最大的挑战是如何在有限地段下发展,不过这也是长期的挑战,眼前的挑战应该是如何找到“对的人”来做员工。

“因为真正喜欢动物的人不多,当宠物般饲养还可以,但如果把照顾动物当作一份工作,并非人人可以,加上新加坡人口也不多,所以我们也有不少外籍动物管理员。”

新加坡动物园365天全年无休,开放以来从没有暂停营业过,即使今年6月曾经一度面对严重的烟霾,也照常营业。

“在那段期间,游客的确是减少了,但我们也不能不开门,管理员还是要来照顾动物,喂养它们,确保它们没有生病,毕竟我们最担心的事,就是动物感染疾病。”

弹丸小国为国民规划活动空间

李明德直言,新加坡是一个弹丸小国,属于高度城市化的国家,人民可以进行户外活动的地方并不多,更何况接触动物,因此他希望这4个公园除了是旅游景点之外,也能帮助新加坡人及游客打开视野,关心各种动物的生态保育,尤其是在抵不过发展洪流下,动物栖息地买少见少,我们更需要珍惜现在还可以看到动物。

基于行销策略的成功,目前该集团所管理的这4个公园,每年都吸引数百万游客买票入场,今年估计游客人数会达到400万人次,其中学生则多达16万人,很多都是参加动物园举行的各种户外活动,包括露营、生态课室等,当中也包括了外国学生。

要永续经营一个机构,除了良好管理之外,扩展业务也是要务之一,因此当3个公园稳健成长时,该集团就发展第四个公园,就是河川生态园,把新加坡动物园发展成一个涵盖水(河川生态园)、陆(动物园)及空(飞禽公园)的生态园区。

目前,这4个公园所圈养的动物种类接近1000种,动物总数超过1万5000只,惟在不断拓展的同时,李明德强调教育与保育必须取得平衡,这就是管理一间公司与动物园不同之处。

李明德经常造访世界各国动物园,从而发现各国动物园都各有特色与值得学习的地方,如去到美国佛罗里达州的迪士尼动物王国,不禁感叹与羡慕,竟然有这么大的动物园。

“去到墨尔本动物园,惊叹澳洲人原来这么热爱动物,不只动物园里面的员工喜欢动物,连游客也非常喜爱动物,非常难得!”

对于新加坡经常都在世界十大动物园排名榜上,李明德当然感到高兴,他相信游客喜欢新加坡动物园,是因为它是一个开放式动物园,让游客更直接可以接触到动物。

新加坡动物园的游客当中,外国游客占了50%,这是一个相当高的比例,到底新加坡动物园有何魅力?

李明德说:“最重要还是环境与独特卖点。我们的特色就是开放式动物园,而且兼备各种主题式公园,让游客不至于只是看动物而已,可以与动物互动及观赏到各种生态的动物,还有各种互动活动,让整个动物园都动起来,不局限于动物园只是小孩子的乐园,大人也可以从中找到乐趣。”

亲善大使──熊猫的功用

去年9月远渡到新加坡做亲善大使的两只大熊猫──凯凯与嘉嘉,如今住在今年4月才开放的河川生态园,成为动物园的明星。而马来西亚的国家动物园也即将在明年迎来两只熊猫,继泰国与新加坡之后,成为“熊猫领养国”成员,已经有一年照顾熊猫经验的新加坡动物园,到底大马国家动物园有没有向他们取经呢?

适逢来马出席新加坡旅游局推介河川生态园活动的李明德笑说:“过去我因工作的关系,经常新马两地跑,但从未到过马来西亚的国家动物园。在推介礼结束后,我就会去拜访你们的动物园,交流经营动物园的意见,当然也包括养熊猫的分享!”

原来全世界有饲养熊猫的动物园,都是“自种自足”竹子,才能喂饱两只中国国宝!凯凯与嘉嘉每天要吃掉50公斤的竹子,所以在迎来它们之前,就已经开始在动物园内种竹子,以供它们食用。

“其实,除了香港可以从广州进口之外,大部份圈养熊猫的动物园都会自种竹子,因为它们都要吃新鲜的竹子,路程太远难以进口,我相信大马也一样。”

熊猫,是世界频临绝种的受保护动物之一,而另一个重点是,它是中国的国宝。有熊猫助阵的动物园都可以吸引到人潮,但也有人提出向中国租借熊猫是一种外交手段,以示友好。对于这一点,李明德说:“这是政府与政府之间的事,我们只是负责照顾动物,确保新‘住客’健康与适应新环境,最重要的是,向民众宣扬保育观念。”

世界动物园协会及东南亚动物园协会每年都会召开大会,互相交流照顾动物心得及改善动物园环境。“去年我们就主办了一个熊猫对话会,泰国、香港、台北、澳门及马来西亚动物园代表都出席了,我们邀请中国专家来谈养熊猫的各种事项,并解答我们所遇到的各种问题,提供一个互相学习的机会,这也是我们从交换动物计划中得到的知识。”

“以熊猫来说吧,领养熊猫的各国动物园交流更密切了,如新加坡与大马,因我们去年已经领养了一对熊猫,所以大马动物园之前也派人亲自到来考察,完全无关政治。”

收养动物也是保育的环节?

他认为,撇开政治,或许我们可以以保育角度来看待它,因为熊猫已经是频临绝种的动物之一,它们的栖息地越来越少,所以把动物圈养在动物园,至少可以让它们有个安身之所,再者也可以向游客宣导保育思想。

“有人的确不认同,甚至抵制动物园的设立,但凡事都有两面,在动物原属的自然环境中了解它们的自然生态固然是最好,但并非每个人都有能力飞到非洲去看野生动物生态,动物园就是最简单的方法,所以我们也尽可能的让动物自由,不设围篱,让一些没有攻击性的动物自由走动,而不是做一只困兽。”

“即便是动物演出,我们也没有训练动物做一些高难度动作,就只是工作人员与动物之间的互动,传达保育动物的讯息。”

他表示,一些人不了解保育的概念也有所误解,以为通知野生动物组织捕捉误闯民宅或被捕的野兽,交给动物园即可,若动物园无法收留它们,就会被指责不人道。

“这些属于野生的动物,就应该让它们回到原生的地方,如果动物受伤了,动物园会暂时照顾,一旦痊愈后就会交给野生动物保护局,放生回到原来的地方。不过,我们会在它们身上置入晶片,追纵它们的行踪,这才是保育工作。除非是一些罕有或受保护动物,我们才会考虑收养在动物园。”

从饮料公司到动物王国

李明德原是一家国际饮料公司高层,一年半前辞去熟悉的工作后,被猎头公司拉拢进入这个“动物王国”,所以对他而言,动物园一切都是那么的新奇与挑战性。

他还记得当初刚上班时,看见有一只动物“逃跑”了,他马上就通知管理员,谁知管理员却笑笑的回答:“哦,走了吗?没关系,它会回来的。”动物与人就是这么自然的相处,让他明白了工作要乐在其中的道理。

当新加坡政府在2000年宣布不再资助当时“三位一体”,即新加坡动物园、裕廊飞禽公园及夜间动物园时,该集团就要设法自立,活化这3个旅游点来自给自足。

经过4年时间,这3个公园不但能够自力更生,甚至有盈余发展第四个景点,即河川生态园(RiverSafari),成为新加坡另一个旅游吸金点。

李明德认为,基本上管理动物园与管理一间商业机构没有分别,因为管的是人,而人照顾的是动物,所以只要有一个良好团队就没有问题。在未加入动物园这个大家庭前,动物园对他而言就是孩子想去的地方,一个为孩子而设的景点,但在加入后发现管理动物园的学问非常大,且非常有趣,因为这不但是企业管理,同时也在做着教育及保育工作。

不容否认,在当今孩童都“人手一机”的科技时代,动物园对他们而言已经是过时的产物,他也非常明白这一点,所以必须求变来吸引孩子们的目光,与孩子们有共同语言,才能让他们愿意踏入动物园。

“新科技令孩子远离大自然,所以我们就要利用新科技重新吸引他们,我们通过社交网如面子书上载动物园各种故事与视频让他们浏览;以手机应用程式来取代传统地图,让孩子们在动物园如寻宝般追纵动物的位置,亲身去接触网络上看到的动物,从而灌输他们各种保育观念。”

“户外教学也是我们一个活化动物园的方法,与学校配合让老师带学生来动物园做户外教学,甚至假期时让学生在动物园露营,通过各种动态方式来让孩子们恢复对动物园的兴趣,愿意走入大自然。”

不过,他说,要让孩童放下电子产品,愿意走入动物园,单单动物是不够的,必须提高全套服务,包括环境、氛围、实质体验,让游客觉得来动物园不只是看动物而已,而是要让他们觉得来到动物园犹如进入一个寻宝乐园。


小科普

动物园的由来,最早可以追溯到埃及法老王时代,原来是古时候富贵人家的玩意。当时军队为扩张版图,四处征战,而当权者为向人民展示王者威严,就从攻占的城池带回各种动物或标本展示。而根据中国历史记载,汉朝以前帝王狩猎,也会把捕捉到的一些奇珍异兽圈养起来,这可说是早期的动物园。至于真正的动物园概念,是在19世纪初出现,当时少数富豪人家搜集珍禽异兽的地方,随后慢慢发展为公共动物园。

随着时代进展,动物园由当初的只为炫耀财富与观赏,演变成现今的国家旅游景点之一,而更重要的是肩负宣扬保育观念,尤其是拯救频临灭种的动物。


 
广告
你也可能感兴趣...
 


广告



其他新闻