结婚丶生育丶居家生活·女人集团瞄准3人生大事

2016-08-07 19:02

结婚丶生育丶居家生活·女人集团瞄准3人生大事

从25万令吉创业本金到筹获200万美元(约807万令吉)资金,Nuren集团只用了3年时间,这在创始(Startup)公司融资环境相对保守的大马而言,并非易事。
女人集团(Nuren Group),瞄准女人的3大人生大事——结婚丶生小孩及居家生活,放眼获取更大的东南亚市场女性商机。

从25万令吉创业本金到筹获200万美元(约807万令吉)资金,Nuren集团只用了3年时间,这在创始(Startup)公司融资环境相对保守的大马而言,并非易事。

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本期《一盘生意》访问了平均年龄36.5岁的婚庆及母婴网络平台创业团队,畅谈创办人“集资”秘笈及创业背后的故事及如何布局拓展东南亚市场。

大马唯一网络婚庆平台

女权崛起,女人经济不容忽视,对于人生大事,从结婚到生小孩,现代女性比男性掌握更大消费权,造就了许多女性商机,一路从实体店延烧至网络平台,最近更进阶至利基服务形态。

女人集团(Nuren Group),瞄准女人的3大人生大事——结婚、生小孩及居家生活,放眼获取更大的东南亚市场女性商机。

该集团成立初衷源自于创办人吴诗茵的婚礼规划,她指出,当时在市面上难以找到全面又可信赖的婚礼规划资讯,才触发她与先生为此创业,抱着为市场提供各种婚庆服务的心态投入这个领域。

那时候,大马人上网搜寻婚庆相关资讯的来源依然以部落格及论坛为主,并未有集结所有婚庆资讯及产品于一体的网购平台。

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拓展至东南亚

截至目前为止,该集团依然是大马及东南亚唯一提供此类型服务的科技公司。

另一名创办人,同时也是吴诗茵先生的廖伟杰补充道,大马婚礼策划服务大部份靠人们口耳相传推荐,网络婚庆平台不可缺乏这些“社交元素”,进而触发他们“联接(供应商)及网购(用户)”的灵感,为时间有限的现代人解决“婚事”难题。

目前该集团有4名创办人,除了初始创办人吴诗茵及廖伟杰,李慧敏及王碧真分别于2014及2015年加入,4人各司其职,分工合作扛起财政、婚礼顾问、科技、人力资源、营运、售后服务、销售、广告等职务。

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夫妻档创业
憧憬≠现实

这对夫妻档与许多创业者一样,对未来有许多憧憬,但实际经营却不是他们预期的模样。

当初,两人以为架设婚庆网站后稍微推动一下,很容易就能达到吸引5000人浏览及自行扩大的目标,对此想法,吴诗茵及廖伟杰自嘲,当时很天真及把事情想得太简单。

不过,也是在那时后,他们才意识到进化及营销的重要性,没对外推广,消费者不知道,就无法冲浏览量,平台没进化,将无法留住顾客及开拓更多客源。

廖伟杰说,这盘生意进化了很多次,都是从发现、检讨、改进问题开始摸索,才走到今日规模。“至今公司的经营模式还在进化,一旦发现不足之处,就及时检讨改善,迅速改变策略应对,逐步提升平台的战斗力,这是资讯科技公司无法避免的成长趋势,因为这个行业发展日新月异,我们必须与时并进,从行销模式进化至‘流量骇客’(Growth Hacking)策略。”


行销模式进化至“流量骇客”

现在女人集团有30名员工,除了大马,也刚开发新加坡市场,婚庆业务合作伙伴及供应商有1500个,1000个来自大马,500个来自新加坡;母婴业务刚于2016年5月12日投运,目前有100个品牌参与。

从实体到线上
挑战重重

网络资讯除了快捷,更要求公开透明,但该公司运作模式新颖,而且大部份国内婚纱业者沿用传统宣传手法。

由于营运概念新颖,业者也在考量竞争因素,不太愿意公开配套价格,导致他们在说服业者转向网络商务平台时面临诸多阻力。

网上平台不是免费

“业者知道数码化是无法避免的趋势,但很多人怕失败,不敢踏出舒适圈也不愿意当白老鼠,而且一直以为网上平台是免费的,促使我们必须不断的游说。一次不行,就多试几次,尤其是商务平台推出前夕,每天都要厚着脸皮去求老板提供产品和照片,避免平台开天窗。”

幸好,有一就有二,当他们成功说服第一名客户上架,得到好评后,其他业者也随之跟进,女人集团才有今日规模。

截至目前为止,大约90%的业者愿意接受新科技,游说一两次后就加入,其余的10%,则多数以没时间、不想公开配套价格为由未参与商务平台。

考量竞争因素
业者不愿公开价格

“虽然谈了2年都没成功说服这10%业者加入网购平台,但我们不会放弃这班潜在顾客,至今他们还是以广告主的方式与我们保持合作关系。”

当被询及如何应对传统观念及新科技的冲突问题时,4人异口同声表示,从实体(Offline)到线上(Online)经营,教育很重要!

比如说,教导老板使用科技改善生意量,甚至提供免费试用期吸引业者参与,之后在商家进驻及开始渗透消费市场的当儿,也要教导消费者如何以更便捷的方法规划婚礼。


集资秘笈:曝光率人脉

对于创始公司如何成功多次“集资”,吸引更多投资者注资的秘笈,吴诗茵表示,曝光率及人脉很重要,因这是让更多投资者及民众知道公司存在的最佳方法。

她建议,有意创业、资金不够而计划集资的人可以先从创始相关网络平台、区域/政府创业基金活动及创业朋友介绍下开始拓展人脉网络,从中发掘潜在投资者。

“若要更有效率的增加媒体曝光率,参加创业相关比赛是最佳捷径,因一旦获奖,不只提高投资者信心,更可获取更多青睐注资的机会。”

自我推荐
分享经营模式

吴诗茵坦言,集资要主动,Nuren集团也是通过许多相关交流活动(Networking Session)、在创始网络平台上自我推荐及分享经营模式,才成功吸引一些投资者主动接触。

在这之前,他们都主动参与许多创始投资的活动,包括寻找主办单位赞助或参与免费Road Show开拓人脉,认识投资者、创投基金负责人等。同时也积极通过有创业经验的朋友介绍,加入相关组织的联络网,获取更多相关资讯。

虽然已两次募集大量资金,但该集团依然推行为期一个月的股权众筹(Equity crowd Funding)活动,主要是提升集团知名度,吸引相关领域老板投资,为集团带来协同效益。

他们预计,这次股权众筹活动预计筹措20万至30万令吉资金,而事实上,在正式推介该集资活动时,该集团已超额认购,取得24万令吉的资金。

风险高
银行不愿投资

谈到大马创始公司融资环境,曾在银行界担任投资及顾问经理8年的吴诗茵认为,大马及新加坡银行业者相对保守,主要是这类型公司风险较高,本地银行不愿意投资。

“目前,大马仅安联银行举办为期3个月的比赛,让创业家学习创业财务管理及赢取创业奖金,海外有较多银行及企业鼓励创业,如软银、电讯及一些日本公司。”

她指出,对比大马,作为区域创始公司中心的新加坡有较多机会,因那里的投资胃纳比大马高,而且新加坡政府也鼓励创业,但前提必须是新加坡人才有可能享有政府提供的创业资金。

创业劝告:不滥用融资便利

万事起头难,尤其是原创型科技公司,没有前车之鉴可借镜,女人集团创业之路不好走,若不是一直集资,廖伟杰预计业务拓展可能比目前慢2至3年也不出奇。

吴诗茵笑称,以前多数人的创业资金,不是储蓄就是源自3F(简称Friends、Families & Fools),即朋友、家人及盲目相信你的人,但对比5至6年前,如今的创业者较幸福,因他们有许多融资管道可加快业务拓展。

廖伟杰感叹,第一次创业,他成立的资讯科技软体公司都是靠自己出资及软体项目赚钱,若无法获利,大概半年时间就要关门。

但第二次创业,创办女人集团时,他觉得市场风气受美国科技公司影响,每个人梦想成为下一个脸书及Instagram,吸引了较多创投基金参与,政府也提供补助金帮助创业公司。

主动寻找融资机会

“我们希望创业者能够主动去寻找融资机会,但绝对不可滥用,创业就是要尝试新的东西,不能只靠辅助金及投资者注资,这会导致创业缺乏热诚,若一开始能够用自己的钱先投资,面临损失才会有切肤之痛。”

同样第二次创业的李慧敏则建议,无论概念有多美好,打算创业前,有必要先测试市场反应,千万不可盲目及没有尝试就贸然投运。

“若没有实际概念,可参考他人或美国的成功例子,先从模仿开始,之后再加入本地化元素,开创符合在地市场需求的业务模式。”

婚庆只是童话的开始

今年,该集团放眼强化大马、新加坡的婚庆及母婴业务市占率,同时也探讨进军泰国及菲律宾市场,明年才规划进军家居生活(Home & Living)市场。

目前除了婚庆网站,该集团也拓展至母婴市场,一年前已开始在网上提供母婴资讯,留住婚庆会员,至到今年5月12日才推出母婴商务平台。

廖伟杰坦言,婚庆只是美丽童话的开始,因顾客多数是婚前6至9个月内使用婚庆服务,母婴及家居潜能比婚庆市场还大,也更踏实,顾客留在这些阶段的时间比较长。

数据显示,东南亚的婚庆及母婴市场开销约180亿美元(约739亿令吉),大马占了70亿令吉。

华裔重酒席
巫裔重宴会
印裔重装饰

每年大马有30万对新人注册,婚礼平均开销50万令吉,华人婚礼大部份花在酒席、马来人则开始注重宴会及婚纱照、印度人在装饰方面下重本,也喜欢拍摄婚纱照及宝莱坞风格的影片。

李慧敏指出,曾有印度新人来马聘请摄影团队到印度拍摄婚礼影片,砸下5000至6000美元(约2万至2万5000令吉)预算。另外,也有印度新人来大马办婚礼。

“据婚礼策划师提供的内幕消息,大马婚礼开销最高的是印度新人,因他们的婚礼为期3天,每天都在不同地点进行不同的仪式。”

创业档案

创立日期:2013年9月
本金:25万令吉
首次营业额:约20万令吉(2014年)
次年营业额:约50万令吉(2015年)
首次集资:100万令吉(2014年11月)
第二次集资:800万令吉(2016年3月)
第三次集资:最高30万令吉(2016年6月至7月)


李慧敏(左起)、吴诗茵、廖伟杰及王碧真在新办公室入口处合影。(图:星洲日报)


 
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