不堪都市高消费.青年当农夫不穷忙

2017-03-15 11:30

不堪都市高消费.青年当农夫不穷忙

由于看到耕作的商机,加上大城市的收入与消费指数不成正比,来自农耕世家的一名年轻人,毅然选择返乡发展农业,并运用企业管理的方式来发展,为传统农业注入新的活力。
蔡荐文带领记者前往他的菜园参观,并讲述从外地回乡后发展农业的心路历程。(图:星洲日报)

由于看到耕作的商机,加上大城市的收入与消费指数不成正比,来自农耕世家的一名年轻人,毅然选择返乡发展农业,并运用企业管理的方式来发展,为传统农业注入新的活力。

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这名来自美罗火车头新村的蔡荐文(29岁),中学毕业后就前往吉隆坡念书,毕业后在那里逗留数年时间,从事电脑零件及房地产销售人员等行业,后来由于有感于吉隆坡的消费高昂,加上看好农业的前景及父亲身体状况不如从前,因此就返乡回来帮忙。

接手家业放慢生活

目前他所拥有的土地面积有数十亩,并种植包括沙葛、辣椒、玉米、番薯、白萝卜及番石榴等,同时也与数名友人一同合作发展养殖银蜂事业,并已取得不错的成绩。

蔡荐文在受访时指出,他的太公在逾60年前就开始在该处耕作,经历他的祖父及父亲后,如今到他来延续这份农耕事业,由于从小就已经在田里耕作,对于这里的环境及工作方式都很熟悉,因此回来后并不会感到不适应。

他透露,相较于大城市面对塞车及繁忙等环境,如今他的生活更为悠闲,虽然忙于处理日常的事务,但都能以较慢的步伐来过活,加上小镇民情淳朴,让他打算专心于在当地发展事业。

从事农业需随机应变

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蔡荐文指出,从事农业并不如想象中简单,除了面对天气及虫害等因素外,过程中也要投入不少资金,而他此前也曾经看过有年轻人回来从事农业,但之后也因为种植失败,而重新出去找工作的例子。

“种植并不是丢一颗种子下去,等它发芽成长就可以有收获的,过程中需要依据植物的成长周期,适当追肥及施药,同时也要应对天气变化,否则农作物的品质将会受到影响,一旦遇到自然灾害时,也会造成损失。”

他以此前所种植的玉蜀黍为例,当时已经接近收成,恰好遇到风灾,将他近20亩的玉蜀黍吹倒,导致当时他面对好几万令吉的损失。

此外,他也提及,随着马币汇率疲弱,导致入口的肥料及农药等的价格都调高,从2014年至2016年这两年内,成本大约提高40%,加上人力资源及汽油价格调涨等,都为这个行业带来很大的挑战。

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控制成本拓宽销路

蔡荐文指出,我国在发展农业方面具有得天独厚的条件,由于没有四季之分,加上气候适宜,只要能好好加以发展,农业具有很大的发展潜能,而他目前致力于在做的,就是希望能将农作物外销到更高端的市场,以解决目前农民所面对的困境。

他说,上一辈农民大多投入在种植,不太会计算成本及设法开通销路,他在返乡发展农耕事业时,除了更精细监控成本及开销外,也由于曾经遇到滞销问题,促使他出现将农产品外销到其他地方的想法。

“以往的农产品都是在传统市场上销售,除了价格一直持续平稳及没有太大涨幅外,一旦遇到滞销时,就会因为价格过低而蒙受亏损,至于滞销的主因,就是市场已经饱和,所以为什么我们不尝试将产品运销到国外?”

盼挑战海外销售

他指出,许多国家本身都没有农业,他们对于农作物的需求量是很高的,尽管出口到国外需要处理很多的繁杂问题,包括产品品质、运输及是否适合当地人的口味等,但一旦打通销路之后,就能让农业创造更好的前景,这也是他最大的心愿,并希望能透过与其他人合作下,一同完成。

他透露,随着人民的生活水准提高,对于农产品的品质也越来越有要求,因此近年来他也开始尝试加入有机肥料,除了对土地更好之外,也让农作物更健康,但由于土地面积过于集中,因此目前暂时未能全面展开有机种植,只能混合使用有机及化肥。

网络助优化农耕

农家生活相对枯燥乏味,蔡荐文除了会与一群农民朋友比赛看谁能种出最大的农作物外,也尝试种植不同的蔬果,并从中研究各类蔬果间不同的特性,设法找乐趣,同时遇到有问题时,也会透过网络及其他管道寻求解决办法。

他指出,以往的农业中存在着“明星农夫”的情况,即一个农夫可能在使用某种肥料或农药后,带来显著的效果,其他农民往往就会跟随使用,而没有考量到自家土地的土质及实际所需。

“随着时代进步,如今已经有很多研讨会或是说明会,加上网络发达,我们可以以更好的方式来耕作,并依据自身所面对的问题来对症下药,从而更有效地解决问题。”

23岁结婚,并与太太育有两名孩子的蔡荐文,闲暇时也会一同外出游玩,享受天伦之乐。(图:星洲日报)
工人忙碌地在农地工作,收成后的沙葛被放在排好的萝里,蔚为壮观。(图:星洲日报)
农业并不如想象中简单,要让农作物茁壮成长,需要付出很大的心血。(图:星洲日报)
除了农业之外,蔡荐文也透露养殖银蜂的行业,并透过网络销售。(图:星洲日报)
工人正在忙碌地将番薯放入萝内,对于蔡荐文而言,唯有开拓更大的市场,才能为农民创造更好的前景。(图:星洲日报)
蔡荐文手上拿着的是属于最优质的番薯,能种出高品质的作物,是农民最欣慰的事情。(图:星洲日报)

 
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