【古晋笔记】蔡羽·潮州商帮龙头老大——义顺公司

2017-08-11 19:39

【古晋笔记】蔡羽·潮州商帮龙头老大——义顺公司

古晋潮州人有过一个富可敌国的义顺公司,是潮州商帮鼎盛一时的符号。义顺的大股东刘建发,更被视为砂拉越最早的侨领之一,与闽籍的王友海和田考齐名。
1865年的一批古晋名流,右二为刘建发。(图:网络)

古晋潮州人有过一个富可敌国的义顺公司,是潮州商帮鼎盛一时的符号。义顺的大股东刘建发,更被视为砂拉越最早的侨领之一,与闽籍的王友海和田考齐名。

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义顺是由刘建发与沈亚尧合创,并且在1860年代崛起,以经营京果土产起家,而后业务逐渐多元化,涉足种植、采矿、首建硕莪加工厂等。19世纪的富豪,大抵都跟烟、酒、赌有关,义顺亦然。那么,义顺究竟有多少财富?我们从1884年古晋大火灾的记录可以略窥一二。

一场大火,毁掉毕生心血

1月20日凌晨,浓郁的新年气氛仍未消散,一场大火突袭古晋。由于当年的店屋采用木料建材,火势因此一发不可收拾,而且主要肆虐于潮州人聚集之处。根据潮州公会《百年纪念特刊》的记录,当时义顺公司刚在法庭对面的老大石路(今敦阿邦哈志奥本路)建了一排新店,而公司也位于其中一间店屋,当火势蔓延到此处时——“再过几家便是义顺号的店铺,是全古晋市最大的华人商号,并且是烟酒和赌骂的专利公司。从轮船公司的货仓到监狱一字都摆满了该公司的货物——一团团的鸦片、一箱箱的香槟、各式各样的洋酒和土酒、火水、一箱箱的银钱、甘蜜等等。”(页184)砂拉越文史工作者李振源也指出,义顺在巅峰时期,坐拥将近200间店产,那在当年的古晋是无人匹敌的,财富远远凌驾于同期的田考和王友海。奈何1884年这场大火简直是冲着义顺而来,刘建发和沈亚尧不但蒙受致命的打击,两人也在救火过程中吸入过多浓烟而病倒,过后返回潮州养病,半年后刘建发逝世,年尾沈亚尧也走了。

且说义顺崛起的时期,也是第一和第二代拉者交替的关键时刻。二代拉者查尔斯布洛克即位后,积极推动砂拉越的经济发展,刘建发倍受重用。1875年,他发起成立甘蜜公会,广召潮汕籍的甘蜜园园主和土产商入会,透过公会维护同业利益的同时也创办了一所私塾,为潮侨子女提供教育机会。隔年,刘建发与拉者签订合约,广招潮汕农民前来种植甘蜜和胡椒,主要集中在朋尼逊路、马当、伦乐、石角和巴哥海口区等。

博物院公园内的刘门沈氏古墓。(图:古晋潮州公会)

72卡拉巨钻送拉者后

刘、沈的义顺公司与拉者查尔斯的关系极为密切,还可以从另外几件事情瞧出端倪。比如查尔斯即位后重建拉者行宫,完工后查尔斯携带新婚妻子拉妮返回砂拉越,可是由于行宫内的家具不多,两人只好屈就暂住在邻近的一所房子。刘建发和沈亚尧听到消息后,立刻就送上12对中式灯具,作为拉者新居入伙之礼。

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1870年代末,刘建发再将一颗72卡拉巨钻送给拉者后拉妮玛格烈,并由拉者亲自将其命名为“砂拉越之星”。据说这颗巨钻是由石隆门一位土著矿工发现的,于是找上义顺在当地的采矿厂,透过工头引见当面卖给刘建发和沈亚尧,酬劳是惊人的5000元。刘建发原意是将巨钻运到英国高价转卖,奈何碰巧遇上非洲好望角发现了钻石矿,导致钻石大量开采而价格下滑,刘建发只好喊停这桩买卖。这颗“砂拉越之星”

后来还是去了英国,但却是被拉者作为贡品赠送给英女王,成为后者极为宝贝的藏品。

此外,今日砂拉越博物院所在地原本是华人义山,据知早年安葬该处的以潮州先民为多。1877年5月26日,拉者查尔斯将有关地段赠送给刘建发的义顺公司,并发出为期900年的地契给义顺。1885年火灾后,义顺结束营业,有关义山转交顺丰公司(古晋潮州公会前身)接管。目前,在博物院后方公园内,仍然保留着刘建发在南洋的妻子沈氏之墓,是重要的历史文化遗产。

1884年确实是义顺传奇的终结,也是潮商势力盛极而衰、闽籍势力趁势崛起的转捩点。如果没有这场大火,正值壮年的刘沈两老继续掌舵义顺,领导潮州商帮攻城略地,砂拉越的历史或许大不相同。然而我们知道,历史没有如果。

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义顺公司的大股东刘建发。(图:古晋潮州公会)

 
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