打造更具弹性的橡胶市场

2017-08-17 00:00

打造更具弹性的橡胶市场

孟沙(Bangsar),很多人都知道这是吉隆坡的高档住宅区,但有多少人知道它的起源?

孟沙(Bangsar),很多人都知道这是吉隆坡的高档住宅区,但有多少人知道它的起源?

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1906年,当马来西亚仍是英国殖民地的时期,总部位于英国伦敦的吉隆坡橡胶有限公司(KualaLumpur Rubber Co Ltd)开始在吉隆坡种植橡胶树,以生产出很抢手的产品。该公司的2名董事成员的名字,即荷兰人Edouard Bunge和比利时人AlfredGrisar,被用于创建Bunge-Grisar橡胶园或Bungsar园。随着时代的变迁,该橡胶园成为今日的孟沙。

橡胶是我国第二大的种植产品,但与目前最大的种植产品油棕相比,橡胶有着更长久的历史,并且不逊色。孟沙的故事只是一个例子。

这一切都是因新加坡植物园首位科学主任亨利.尼古拉斯.里德利(Henry Nicholas Ridley)开始。他以疯狂的热情在马来西亚推广橡胶树,后来被称为“疯狂的里德利”。

1877年,里德利从新加坡植物园带来9颗种子,并在瓜拉江沙种植,其中一棵依然屹立在联邦土地及矿务局外。这些种子起源于英国的邱园(Kew Gardens),但却是由亨利.威克翰(HenryWickham)于1876年从巴西带出来的。

橡胶市场已失去弹性?

在往后的几十年,马来亚成为全球最大的橡胶出口国,连同锡米,为英国带来丰厚的回酬。然而,由于橡胶价格下跌,以及受到合成橡胶的冲击,导致橡胶在70年代末的种植面积有所下降。话虽如此,橡胶下游领域的快速发展有效地弥补上游领域的萎缩情况。橡胶业对国家经济的贡献持续增长,在出口业为国家赚取丰厚回酬,自2000年至2016年,总出口额从132亿7000万令吉增加至332亿6000万令吉。

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尽管如此,橡胶种植面积于2016年为107万6000公顷,仅占油棕种植不到六分之一的面积,其中将近93%的面积是小型园主拥有。橡胶依然是我国经济的重要贡献来源,但却没有得到应有的重视。

这段橡胶历史所带来的正面信息是,我们是全球乳制品的领导者,马来西亚是手套和安全套市占率最大的国家,在2016年分别占了63.2%和20.4%。然而,天然橡胶的情况并非如此,大部份的出口都是标准马来西亚橡胶(Standard MalaysiaRubber)和化合物,而国内消费则是以低附加价值产品为主。

这段早期历史要求我们为这个领域做得更多,马来西亚在全球橡胶产量排行第5,这会影响我们对橡胶价格的影响力。2010至2016年间,我们的产量从9亿3920万吨,锐减28%至6亿738万吨。这种下降和干橡胶与乳胶产量90:10的比例,也意味着本地干橡胶中游企业和乳胶下游企业更依赖进口,而这必须获得妥善管理。

橡胶能否恢复光芒?

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我们意识到上游持续供应的策略重要性,橡胶与油棕被鉴定为国家关键经济领域(NKEA),通过翻种橡胶树和新种植橡胶树的计划,将种植面积维持在大约120万公顷。此计划也专注于种植大马橡胶局(MRB)批准的高产橡胶树无性系、在最大的总割胶日上达到85%的割胶日,以及在每公顷密集种植550棵橡胶树。

在第十大马计划下,大马橡胶小园主发展局(RISDA)、沙巴橡胶工业局(LIGS)和砂拉越农业部(JPS)共获得7亿4800万令吉拨款,进行该计划。截至2016年,共有14万8461公顷土地翻种橡胶树,而有5万3456公顷土地获得新种植橡胶树。为了补贴2012至2015年的种植树木保养费用,自2016年起,沙巴橡胶工业局和砂拉越农业部份别获得7亿6700万令吉和6亿4400万令吉。通过定期施肥和使用乳胶催化剂,作为实行良好的农业操作系统的一部份,我希望在第一批橡胶树开采时能创下每公顷1.8吨的年度产量,为上游橡胶业者带来显著的转机。

在实行供应计划的同时,提高本地需求量也很重要,以消费购买所增加的产量。为了支持乳胶制品,我们需要检讨乳胶收集设施,以为乳胶化合物制定具竞争力的价格,并解决国内原料安全问题。我们也不能满足于全球市占率的领导地位,应提升质量,达致成功,更好地应对未来竞争。

同时,干橡胶公司也需要获得协助,以衔接国内工业和工程橡胶产品大型市场的供应链,如石油和天然气领域的工业软管,以及船用和航空维修业的密封器、减震器和护舷。此外,即将在丹绒马林生产的普腾和吉利(Geely),也可以为汽车橡胶零件制造商带来增效。对于科技的发展和可扩展性而言,拥有强大的本地基线是很关键的,以将这些制造商定位于竞争激烈的区域和全球市场。

我们需要针对一些关键领域,如先进材料、产品开发和加工技术,展开研发工作,以提高国内橡胶的需求。举例而言,作为橡胶添加剂的石墨烯(Graphene)可以提供优异的性能,如提高干橡胶和乳胶产品的强度、优异的导电性和更强的抗渗性。该措施已在Nano Malaysia有限公司领导的2020年国家石墨烯行动计划下启动,以推动石墨烯强化橡胶品的后期研发工作、原型设计和商业化。

为橡胶疯狂

橡胶蕴藏着丰富多彩的历史,不仅仅是先贤的生计之源,也为我国今日强大的经济发展奠定了基础。

虽然橡胶可能失去了一些光芒,但新发现的增长领域并不是一个不可能的梦想,国内具备世界级水平的标准马来西亚橡胶与手套和避孕套商业领域的卓越成就,就是一个最好的证明。

就与里德利一样,我们是时候再次为橡胶“疯狂”,让我们橡胶市场更具弹性。

拿督斯里马袖强是我国种植与原产业部长。
此文是他以社论方式与全马人民,分享本身对原产品的看法、期望与愿景。

 
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