【昔约今城】郑锦华·立春

2018-02-13 19:36

【昔约今城】郑锦华·立春

落在每年阳历2月3日或4日或5日的“立春”,与华人岁时节令“清明”和“冬至”一样,是中国历法廿四节气之一。
“立春”落在今天2018年2月4日农历丁酉年十二月十九日。(图:星洲日报)

落在每年阳历2月3日或4日或5日的“立春”,与华人岁时节令“清明”和“冬至”一样,是中国历法廿四节气之一。

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民间有“清明”扫墓、“冬至”吃汤圆的习俗,至于立春“鞭春牛”的古有习俗,在目前只有中国少部份从事农事耕作的乡下人家依旧进行着,南洋一带极为罕见。

我小时候住在甘榜的一位童年好友,是甘榜百多户人家少有的福州籍贯人士,父亲从小就跟随祖辈从“福州”南来落户槟城居住。

小时候不懂“立春”,只听过这位好友告诉过我,每年有时候在农历新年前,有时候又在过年后的某一天,他父亲一定会将平时放在房间即便没有存满零钱的扑满打破,而且每次打破的,都是泥制的“土牛”,没有其他类型的。打破的扑满碎片都会移出屋外埋在种植香叶或草药的土堆里。

打破“土牛”当天,他和几个兄弟姐妹就会从父亲手中取得红包,包在里头的,就是从土牛扑满取得的3枚一角钱。每年如是,不会多也不会少。只不过从来没有人告诉过他打破“土牛”及3角钱红包的个中寓意。

去年到过福州,走进屹立在车水马龙的庆城路“忠懿闽王祠”。当地人简称的“闽王祠”,是秦朝名将王翦的后代“开闽王”王审知的纪念堂。明代建筑风格的祠宇,内有一座刻上“乞土胜地”4个大字的石碑,特别引我注目。

福州“忠懿闽王祠”的“乞土胜地”碑。(图:星洲日报)

听福州朋友谈起,古时候,当地人有立春“鞭春牛”的习俗,寓意要把冬眠的耕牛打醒,让它重新振作精神,再为春耕农作出力。古人对“立春”如此重视,攸关这一天,春气始至,大地呈现万物复苏的景象,亦表示新的一年农事耕作的开始。

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立春鞭打的“春牛”,其实就是用泥巴塑制而成的泥牛。相传王审知生前重农教谕,被奉为“开闽圣王”后,有功德于八闽百姓,福州人制作“泥牛”,必须从闽王祠前取土塑牛,制好后,官吏和民众于“立春”一起鞭打“春牛”,过后将其捣碎。民众将争抢得来的“春牛”碎块带回家埋进自家田里,冀望借闽王圣土灵气,保佑来年五谷丰登,家人平安。随着时代变迁,立春鞭打“春牛”的习俗也逐渐流失。

在南洋民间,老辈人对“立春”有另个看法。还未过完的农历丁酉鸡年,一年里出现两次“立春”,一次在阳历2017年2月3日即农历年初正月初七日,另一次就在今天2018年2月4日农历十二月十九日。老辈人将出现两次立春的农历年称为“双春年”,并相信能给新婚夫妻带来幸福,所以特别喜欢选在“双春年”为子女举行婚嫁。相反的,没出现“立春”的农历年份,例如2019的己亥年,俗称“盲年”,甚少人家愿意为子女举行嫁娶,因为与“盲年”不利新婚嫁娶的民间忌讳有关。

民间视农历新年正月初一为新年第一天,但在术数界,则以“立春”作为新年第一天计算,例如过了今天2月4日清晨5点30分“立春”交节时间出生的婴儿,在命理学是以狗年干支“戊戌”作为八字年柱,也就是生肖属狗的意思。

“立春”为廿四节气之首,亦象征新的开始。步入“立春”,新的一年,愿大家人寿年丰,吉庆有余。

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