国民美食海外扎根记(一):The Malaysian Project

2018-04-19 12:28

国民美食海外扎根记(一):The Malaysian Project

去年10月份,美国网站“INSIDER”美食版介绍了“马来西亚式汉堡包Ramly Burger”。继椰浆饭、肉骨茶、炒粿条、海南鸡饭,这回冲出海外的是Ramly Burger,在“大苹果”美国纽约打响知名度。
The Malaysian Project成功入围流动餐车大奖,左起为韩嘉洛、陈福瀚及梁明华。

“走吧,今晚我们去吃美式汉堡或意大利面。还是去日式居酒屋小酌一下?又或者你想吃韩式烤肉,可以加很多泡菜。

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不然去Pasar Malam吃台湾炸鸡排,再点一杯珍珠奶茶,虽然这组合好肥好罪恶……”

身在马来西亚,一些主要城市都有很多异国餐厅任君选择。口味道不道地不说,符不符合马来西亚人胃口又是另一回事。

想必那些来马经营异国料理的外国人,都经历一番挣扎(妥协)或调整(改良)。同理也用于在国外经营马来西亚餐厅的大马人。

走吧,去美国吃吃Ramly Burger,再去台湾吃一盘Halal清真的椰浆饭!

特制版Ramly Burger红翻纽约街头

去年10月份,美国网站“INSIDER”美食版介绍了“马来西亚式汉堡包Ramly Burger”。继椰浆饭、肉骨茶、炒粿条、海南鸡饭,这回冲出海外的是Ramly Burger,在“大苹果”美国纽约打响知名度。

源自美国的汉堡包,来到马来西亚在地化后变成街边国民美食。这下回到发源地美国再度变异,成为当地的马来西亚特色料理,说起来是不是有点像汉堡包离乡背井,再衣锦还乡?

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大部份马来西亚人都曾在宵夜时分,到路边点一份Ramly Burger解解馋。先把汉堡面包稍稍煎得香脆,夹着薄薄的Ramly肉饼、生菜、鸡蛋、辣椒酱和美乃滋,简单又好吃。

最近在美国纽约爆红的“Legendary Ramly Burger”,即是本地Ramly Burger Special煎蛋包肉饼的海外版,只是店家采用自制肉饼,再佐上咖哩香料、辣味美乃滋和伍斯特酱(Worcestershire sauce,一种酸甜微辣的英国调味料)。

在美国纽约皇后区摆档售卖Ramly Burger的The Malaysian Project,由4个大男孩陈福瀚(Abraham)、韩嘉洛(Carlos)、梁明华(Calvin)和赵崇铭(Bryan)共同成立。原本,他们是到美国学厨的游子,有好多年分散在加利福尼亚、伊利诺斯、佛罗里达和罗德岛,也并非全都相识,直到来到纽约4人变成室友。

“从安娣煮的居家料理,到嘛嘛档的印度煎饼,我们都对这些马来西亚美食有热忱。想了想,那就一起干一场美食计划吧!”2016年,The Malaysian Project就诞生了。
 

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韩嘉洛(左起)、陈福瀚、梁明华,还有离队的赵崇铭原本散居在美国各地,后来在纽约当室友,才决定创立The Malaysian Project。

椰浆饭,无人问津

透过电邮联系他们,得知赵崇铭有其他事务在身,暂时离队,剩下陈福瀚、韩嘉洛和梁明华。他们花了约一周,细细回复我的提问。原来,一开始决定在纽约摆档售卖马来西亚美食,他们第一个想到椰浆饭,只可惜反应不理想。

起初,他们在Vendy Plaza营业,那里是西班牙社区,米饭是当地人的主食,这样想来,售卖椰浆饭应该很不错。然而,并非那么轻易就能让当地人对米饭改观,接受椰浆饭。

“相信我们,我们真的尝试很多不同的方式解释椰浆饭,说这种饭更香更开胃,但用椰浆煮的饭就是对不上他们的胃口。”

The Malaysian Project也推出自制咖椰,面对同样情况,当地人老是问“这是香薄荷吗?”“这是鳄梨吗?”“这是抹茶吗?”再这样下去不是办法,他们想了又想,脑力激荡,也做了很多实验,最后决定不卖椰浆饭,改而售卖印度煎饼,就在档口现翻现卖。“不过,我们决定保留咖椰,因为我们太爱自己做的咖椰了。”

后来,生意渐有起色,顾客反应良好,自信跟着提升。于是,他们决定冲出Vendy Plaza,到更大的市集营业,隔年就到了皇后区夜市(Queens Night Market)。进军更大的市场,必然得自我挑战,做出改变。所以他们决定研发The Malaysian Project版本的Ramly Burger,开始自制肉饼,尝试混合不同香料,配出与真正Ramly Burger味道相距不远的肉饼。

陈福瀚、韩嘉洛和梁明华说,一开始无法预测当地人对Ramly Burger会有什么反应,毕竟身为土生土长的马来西亚人吃惯了Ramly Burger,自己改良的不过就是特制版。然而结果还算令人满意,很多旅美的马来西亚人告诉他们,很想念Ramly Burger的味道,谢谢他们在美国纽约售卖这道料理。

当地美国人的反应截然不同,通常有两种。“噢天啊,我知道这是什么。我去过马来西亚,这是Ramly Burger对吗?”又或是“哇,包在煎蛋里的汉堡?这个点子真天才,看起来真好吃!”

接着,消息就传回马来西亚,Ramly Burger红到美国去了。其实,陈福瀚、韩嘉洛和梁明华没想过,他们自制汉堡肉可以在纽约大受欢迎,甚至获得很多食客投选,入围流动餐车大奖(Vendy Awards)。美食网站Eater NY把这个奖项誉为“街头美食的奥斯卡”,美食杂志《Saveur》则称之为“纽约手推车英雄的红毯盛会”。这几个大男孩,甚至是Ramly Burger,可说光宗耀祖了吧。
 

比起椰浆饭,Ramly Burger更容易掳获纽约人的味蕾。

美食里的乡愁……

The Malaysian Project还参与很多纽约市的活动,像是草地音乐节(The Meadows Music Festival)、皇后区街坊节(Viva La Comida)、Grub Street Hester Street街头美食节,也参与一些慈善活动。档口前的队伍排得长长的,他们埋头煎肉饼和鸡蛋。

Ramly Burger漂洋过海到美国,这几个大男孩何尝不是。请他们分享在美国的生活,他们坦言一开始当然很难适应那里的生活和文化,但离家那么远,想家也无济于事。另一方面,美国又有很多很奇特的地方吸引他们,像是生活方式、食物,甚至是一些英文字的发音。

“不过,美国和马来西亚也有共同之处,就是多元人口。我们相信,多元化和朋友的支持,才让我们适应了美国的生活和文化。”

很多在外的游子想家时,都会以美食慰解乡愁。问陈福瀚、韩嘉洛和梁明华怎么看?

“家乡美食之所以能缓解思乡之情,并不只是靠食物的味道和口味,而是包括在准备食物时投入的情感和关爱。例如,为了什么节庆或场合准备这些食物,抑是和谁一起享用这些美食。添加这些元素,再搭配道地风味美食,才是抒解乡愁的食谱吧。”

当地人对咖椰毫无概念,还以为是香薄荷、鳄梨或是抹茶。
改良后的RamlyBurger,最大特色是用煎蛋包裹肉饼,令外国人为之惊艳。

 

周刊专题:异国的大马滋味
国民美食海外扎根记(一):The Malaysian Project

国民美食海外扎根记(二):Adibah·在台北宣扬椰浆饭

国民美食海外扎根记(三):杜晋轩·在宝岛寻觅家乡味

国民美食海外扎根记(四):舌尖上的味蕾乡愁


 
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