技术差距缩小‧中美贸易战难阻

2018-04-16 19:33

技术差距缩小‧中美贸易战难阻

《路透社》报道,专利专家表示,中国不断增加研发投资以及扩大高等教育,意味正在迅速缩小在知识产权方面与美国之间的差距,并努力成为头号科技强国。

(华盛顿16日讯)《路透社》报道,专利专家表示,中国不断增加研发投资以及扩大高等教育,意味正在迅速缩小在知识产权方面与美国之间的差距,并努力成为头号科技强国。

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他们表示,虽然美国总统特朗普对高科技出口征收惩罚性关税的威胁可能减弱北京的势头,但却无法逆转这一趋势。美国指控中国多年来窃取知识产权,是中美贸易冲突恶化的核心原因。而中国并不承认这一指控。

外界对于中国需要多久才能弥合技术差距的预测各不相同,但有些专利专家称可能会在下一个年代实现。中国在几个领域已经在跳跃式前进。安理国际律师事务所中国知识产权主管David Shen称:“按照中国每年培养科学家的数量,中国最终会赶上来,无论美国做甚么。”

专利权申请年增长13.4%

事实上,知识产权律师现在认为,中国国家主席习近平稍早承诺保护外国知识产权,反映了对中国在移动通讯和在线支付等领域主要创新者地位,以及有能力在其他领域迎头赶上的信心。

中国去年取代日本成为全球第二大专利权申请国,根据世界知识产权组织,中国专利权申请数量年增长13.4%。如果维持这样的增速,再有一年多一点时间便可超越美国,中国的雄心壮志可见一斑。

而帮助实现这一进展的基础有可能进一步增强。

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中国如今把国内生产总值(GDP)的2.1%用在研发上,虽然还不到美国2.75%的水平,但已较1990年代的0.7%高出不少,并且接近经济合作发展组织(OECD)成员国的平均水准2.35%。

世界银行数据显示,中国每百万人口有1177位研发人员,是1990年代的3倍,且与全球均值一致。美国则是每百万人口有4321名,但中国人口是美国的4倍,令美国的这一优势被抵消。

而且,中国研究人员的数量只会愈来愈多。

根据联合国教育、科学及文化组织(UNESCO),中国高等教育的入学人数如今占学生总数逾四成,百比分仅是美国的一半,但比起1970年代的0.1%已是飞跃。

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管理800亿美元资产的摩根资产管理公司亚洲新兴市场首席投资员提塞林顿(Richard Titherington)表示:“如果着眼5到10年,你会看到在创新方面有更为公平的竞争环境,特别是在线平台、数码创新、机器学习和人工智能。”

提塞林顿称,在线支付是最明显的例子,中国在这方面已经领先美国;在中国主要城市,手机已经成为几乎完全取代信用卡的付款方式,同时“很多美国人还在使用支票”。

他表示,股市就提供了中国进步的信号——至少在投资者眼中是如此。

半导体领域仍落后

脸书2012年上市以来总回报率为373%,而其中国社交媒体同业腾讯控股回报率高达883%。在微博领域,推特2014年上市来回报率为负28%,微博回报率高达656%。

但知识产权专家表示,在半导体、机器人和生物技术等领域中国仍落后。

专利数量并不代表一切。质量方面存在差距,意味中国仍需要一段时间才能赶上。

智能手机制造商华为,是去年登上Clarivate Analytics创新企业百强榜单的唯一中国企业。该榜单不仅以专利数量来排名,同时还考量企业在其他组织的影响力。

根据全球信息分析公司Elsevier的数据,2016年中国方面发表的科学论文接近50万篇,在全球位居第二,接近美国的60万篇。这方面的差距5年中缩小了一半。

但平均看,中国每篇论文引用0.93次,美国的论文则引用1.23次。引用次数是衡量同行对研究人员的工作价值的评价指标。

按照该标准,中国排在第33位,较美国落后11名,只有发表论文超过1万篇的国家才会纳入榜单。律师所Mayer Brown JSM亚洲知识产权主管肯尼迪(Gabriela Kennedy)称,这可以反映各国研究工作的质量。

“(中国人)在部份大企业中所做的工作非常成功,但在其他方面,他们并不是格外具有创新性。无论如何,我并不觉得他们会花费很长的时间。”


 
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