厨房化学表演‧化学就是生活的一部分

2018-05-16 15:08

厨房化学表演‧化学就是生活的一部分

史蒂芬阿什沃斯上个月来马,将他有名的“厨房化学表演”(Kitchen Chemistry Show)首次搬来大马学校巡回演出,以厨房材料演示各种化学实验,让学生了解化学就是我们生活的一部份。
(图:星洲日报)

为什么很多人认为化学科很难?“化学确实很难。”英国东安格利亚大学(University of East Anglia,UEA)化学系讲师史蒂芬阿什沃斯博士(Stephen H.Ashworth)这么回答。“在化学科中,我们需要想像看不到的分子,不像物理科,可以感受到动力和能量,生物科可以看到生物的成长,因此化学是理科当中最难的一科,不过一旦你明白了,就会发现化学的趣味是非常有趣的学科。”

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史蒂芬阿什沃斯上个月来马,将他有名的“厨房化学表演”(Kitchen Chemistry Show)首次搬来大马学校巡回演出,以厨房材料演示各种化学实验,让学生了解化学就是我们生活的一部份。

厨房化学表演的对象是高中生,所演示的实验都是涵盖在GCSE和SPM化学科的课程纲要。表演开始前,史蒂芬阿什沃斯预先在桌上摆放好即将在表演中用上的各种材料,包括小梳打、水、盐、醋、洗碗液、粟米粉等等,都是可以从超市或药剂行买得到物品。

史蒂芬为化学做了一个开场白:化学很重要,因为我们穿的、吃的、用的、嗅的等等都是化学。他现场呈献的实验约有十多项,一边演示一边讲解,偶尔也请学生出来参与和互动。

史蒂芬阿什沃斯预先在桌上摆放好即将在表演中用上的各种材料,包括小梳打、水、盐、醋、洗碗液、粟米粉等等

史蒂芬名片上的职称写着“The Kitchen Chemist”,以“厨房化学师”身份自称。厨房化学表演的缘起,其实约20年前史蒂芬的研究是有关开发移动式示范讲堂,并有机会参与南非国家科学节。后来,该科学节总监建议他以现成的材料和不复杂的器材来呈献一场化学表演。他想起曾看过萝蕾莉威尔迅的《包菜化学》,从中获得灵感,同时自己也设计更多的实验,厨房化学科学表演就这样成形了。

史蒂芬除了曾在南非举行多场的表演,也经常到世界各地演出。这次来马是在海外教育咨询公司PDVL与英国东安格利亚大学安排下,到我国9间学校包括Nobel国际学校、Sri Emas国际学校、八打灵再也公教中学、吉隆坡中华独中巡回演出。

这些厨房化学实验都可以在家里做,让小孩学化学。史蒂芬表示,有很多简单的实验可从网上找到,如把M&M巧克力豆放进水中,溶解后就可以看到色素、牛奶的成份,这就是化学。科学都可以很创意,而不是死记理论而已。

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化学名词似乎很难记,他说:“化学其实就像语言,当经常使用就会容易记住了。”他从小就很喜欢科学,不喜欢历史,14岁那年从书店买了一本有关化学趣味的书,自此就很确定自己要往化学这条路发展。不过,其实他的学业成绩,是生物科比化学科好,但却觉得化学比较有趣。

厨房化学表演的教学方式看似生动有创意,比在教室或实验室上课有趣味。针对这点,史蒂芬认为,若是他教课的话,也无法做到每一堂课都用这种方式,毕竟他在表演中是花一小时单做实验。老师可以从不同资源中找到很多各种创意的化学教学法,厨房化学表演可以用来作为引起学习动机。

史蒂芬阿什沃斯示范的厨房化学表演:

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1.实验:水的密度

史蒂芬简要解释了固体、液体和气体的颗粒性质后,欲示范热水(有色)与冷水(无色)的密度。

他用两个杯子,分别装了热水和冷水,先用旧光碟盖在装在热水的杯上,然后把杯子倒反,接着把它放到装冷水的杯子上,会发现热水仍在上端。另一个实验把热水杯倒置在冷水杯上,这结果是冷水和热水混合在一起。使用光碟的目的是避免溢出太多的水。这实验证明冷水的密度比热水大,因此比较重而很快下沉与热水混合。

2.实验:撕报纸

分子非常细小,分子的大小和形状决定了材质。这些分子如何相互作用和结合决定了材料是硬还是软。这实验可采用报纸或任何纸张,撕裂其中一个方向的效果是整齐对直的,但另一个垂直方向的撕裂却是粗糙不齐的。这是因为构成纸张的纤维是由长而薄的分子组成,这反过来又意味着纤维长而薄,就像组成布料的纤维一样。在制造纸张的过程中,纤维是对齐的,沿着与纤维平行的方向撕开纸张较整齐,而垂直方向的撕裂却是锯齿状的。这可以在课堂上用于研究材料的属性。

3.实验:喷火的瓶子

使用化学制造热量,最简单的方法之一就是燃烧燃料。在这种情况下,史蒂芬使用一个冷水瓶并添加一些甲基化或手术烈酒。当他确定内部完全被液体覆蓋,给它热一下,并倒掉任何多余的液体。然后使用打火机点燃瓶子,瓶子口顿时喷出火。

网站:http://www.kitchenchemistry.eu
脸书:http://www.facebook.com/KitchenChem


 
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