郑丁贤 ·零消费税──政治好,还是经济好?

2018-05-18 15:02

郑丁贤 ·零消费税──政治好,还是经济好?

因为人民反弹而取消消费税,这可以是体恤民情。但是,值得讨论的是,在决定零消费税之前,是否有足够的讨论空间?长期而言,是否能制定符合国家财政需要的方案?

消费税从6月1日起,降至零税率。

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没有废除,但已经形同虚设;大马人民再也不须缴消费税。

有人说过,消费税是政府杀手,想要垮台的政府,就实施消费税吧!

国阵是这个自杀名单的最新成员。

当然,国阵垮台,不完全是因为消费税,然而,没有人可以否认,消费税是其中一个主要因素。

但是,大马也是第一个先落实,后取消消费税的国家。

换句话说,很多国家的政府因为实施消费税(或增值税,Value Added Tax)而下台,但是,它们的新政府上台后,消费税还是延续。

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所以,目前全球还是有160几个国家实施消费税,印度是最新的成员。

理论上,消费税扩大税收范围,充实国家财政,也减少逃税和避税问题;这是税务合理化和现代化的观念;只是,实际上,一旦税直接抽到人们身上,大家都要喊痛。

因为人民反弹而取消消费税,这可以是体恤民情。但是,值得讨论的是,在决定零消费税之前,是否有足够的讨论空间?长期而言,是否能制定符合国家财政需要的方案?

还是,这是一个政治决定?因为希盟做了一个竞选的承诺,而它不得不履行这个承诺。

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而且,这个决定,似乎很仓促。

最先,精英顾问团的洁蒂表示在100天内撤销消费税,但是,马哈迪的宣布,将之提前到15天后。

两人的一致之处,是要以销售及服务税(SST)来取代。

问题是,2018年消费税预计是438亿令吉,若是以销售及服务税取代,大概只有200亿令吉。

眼前的问题是,政府必须通过别的管道,寻找另外238亿的收入来源,才能达到平衡。

如果政府能够通过不加重人民负担的措施,来填补消费税的损失,那是最好不过。例如减少政府开支的浪费,堵塞财务系统的漏洞,以及削减缺乏收益的发展项目,这些都是优先选择。

最糟的情况,是政府扩大赤字,或是大量举债,来填补这个财政大洞。这些做法并不足取,它们对国家的信用评估,或是一国的币值,都不是好事。

而若是因为收入减少而大举砍掉发展开支,会造成许多工程计划都要喊停,进而打击市场活力,拖慢经济成长。

所有的经济措施,都是有一好,就没有二好,包括消费税,这就看政府如何做选择。

其实,真正的问题并不出在消费税本身,而是短期内如何减缓它的负面冲击。政府的能力,以及民间的准备,都是关键。

消费税的最大诟病,是衍生物价上涨,影响市场活力。

所有国家推行消费税,都要经过一个阵痛期;过了阵痛,情况就逐渐改善。

在大马,衡量通膨率的物价指数,从2016年和2017年的高峰,已经往下降,显示物价开始稳定;而衡量消费能力的零售交易指数,从2015年第3季的2.6%,在今年1月上升到8.5%。

另一个缺陷,是税务部门退税缓慢,造成商家资金周转困难,营商成本上升。

在其它国家,平均退税期是56天,但是,很多大马商家在半年后,还没有获得退税。

如果当初能够提升退税效率,整顿作业,简化程序,消费税在大马不会如此失败。

如今,希盟政府把消费税归零,是否能够让物价下跌,提升市场活力?

没有人能够保证后续发展。这是一项新的市场实验,而市场永远都是捉摸不定。

当然,政治上,希盟兑现承诺,众人叫好,已经达到效果;而经济上,市场的反应,以及国家财政的得失,还是得谨慎应对。


 
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