星观点 ·应对后消费税时代的挑战

2018-06-01 09:32

星观点 ·应对后消费税时代的挑战

消费税与销售税之间的税收落差不小,然而并非一道跨不过去的鸿沟。只要政府采取合宜措施,重整行政体系,展开财政改革,大马当可安然告别消费税时代,在新税制的基础上扬帆前进。

首相马哈迪宣布从9月1日起,服务及销售税(SST)将会取代消费税(GST),由于消费税于6月1日调至零利率,因此将出现3个月的“空窗期”,也即所谓的消费蜜月期。在这期间商品价格普遍下调,相信会刺激市场买气。

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然而这毕竟仅是短期效应,就长期而言,国人更应该关注的是落实销售税对社会与国家的影响。消费税是多层次税制,而销售税则是单层次征税,一般而言,前者将把物价推得更高,若采纳后者,物价或更低,惟这仍得胥视其他因素,例如厂家与消费人之间的供应链、销售税税率高低等等。

之前国内的销售税率为5%至10%,不过政府至今仍未宣布新税率。据首相表示,政府会研究新的税率。政府取消消费税是为了降低物价,纾缓国人经济压力,因此一般相信销售税税率将处于一个合理水平,以免加重人民生活负担。

简言之,销售税取代消费税,可降低物价,对一般消费者更有利。不过,消费人受惠之际,国家财政却出现收入空缺待填补。

虽然消费税不受国人欢迎,惟无可否认它是更有效的税制,其征收范围广泛,为国家提供了稳定的收入来源。今年原本估计政府可征收438亿令吉消费税,但以销售税取而代之后,预料只可征得200亿令吉,当中出现约240亿令吉落差。要如何填补这个缺口、应付收入下降,既是一个问号,也是政府的挑战。

国际原油价格飙高至每桶70美元是一场及时雨,政府料可从国油取得更多税收与股息,暂时缓和财政压力。此外,通过解雇1万7000名政治委任的合约公务员、解散陆路公共交通委员会等机构,政府得以减少行政开销,但仍不足于消除财政压力。一般估计,为了填补取消消费税之后的收入空缺,政府可能扩大销售税的征收范围,以提高收入;惟政府须审慎行事,避免冲击市场。

消费税与销售税之间的税收落差不小,然而并非一道跨不过去的鸿沟。只要政府采取合宜措施,重整行政体系,减少纰漏,同时展开财政改革,开源节流,大马当可安然告别消费税时代,在新税制的基础上扬帆前进。

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