世界首例.免疫疗法治愈末期癌

2018-06-06 15:52

世界首例.免疫疗法治愈末期癌

一名患有末期乳癌的美国女子,在化疗无效的情况下,接受实验性的、度身订做的免疫疗法,成功击退癌魔,过去两年都没再发现癌细胞。科学期刊《自然.医学》周一刊登了这宗成功以免疫疗法治愈末期乳癌的世界首例。

(美国.华盛顿6日讯)一名患有末期乳癌的美国女子,在化疗无效的情况下,接受实验性的、度身订做的免疫疗法,成功击退癌魔,过去两年都没再发现癌细胞。科学期刊《自然.医学》周一刊登了这宗成功以免疫疗法治愈末期乳癌的世界首例。

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佛罗里达州工程师帕金斯在2003被确诊患上乳腺癌,治疗后平安度过了10年。但她在2013年一次覆诊中被发现复发,于49岁那年先后接受了7种不同的化疗及服用试验性药物都收效甚微,癌细胞更转移至全身,肝脏长出网球般大的肿瘤,医生当时认定她时日无多。

帕金斯:获选参加试验计划

她忆述病情严重恶化时说:“我尽量停止活动,避免手臂疼痛,并已放弃了战斗(治疗)”。她甚至辞职准备迎接死亡。后来她于2015年12月获挑选参加免疫疗法试验计划,尝试利用自身的“肿瘤浸润淋巴细胞”(TILs细胞)抗癌。

负责跟进的美国国家癌症研究所医生表示,帕金斯对免疫疗法的反应极为显著。

帕金斯说:“我犹如中了头奖!那感觉很神奇,我身上已两年没有发现癌细胞,专家们可能称之为延长缓解期,但我称之为治愈。”

如今帕金斯已重过正常生活,背背包攀山涉水,出海玩皮划艇都难不倒她,还刚花了5周时间去环游佛罗里达州。

医生从帕金斯的肿瘤活体组织切片中抽取TILs细胞,这些细胞来自病人自身的免疫系统,曾入侵肿瘤意图杀死癌症,但因为太弱或数量太少而失败。然后研究人员在实验室培殖出数以十亿计的TILs细胞,最终他们将精挑细选的800亿个免疫细胞注入帕金斯体内,配合标靶药派姆单抗(pembrolizumab)治疗,42周后,帕金斯体内已测不出癌症,且之后一直保持无癌状态。

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免疫疗法至今用在肺癌、子宫颈癌、血癌、皮肤癌和膀胱癌患者身上已有成功案例,但对于肠癌、乳癌和卵巢癌的疗效仍难以捉摸。这次成功个案,为一些癌症患者带来希望。研究人员正计划实施全面的临床试验,以评估治疗成效。

专家:帕金斯仅属孤例

参与这项实验的专家们皆对实验的成功表示兴奋。他们期望新疗法可以医治更多末期乳癌患者或其他不易治疗的癌症,让更多病人受惠。不过亦有专家称,帕金斯目前仅属孤例,未必能复制成效,而且治疗方法不仅复杂且成本高昂,也要在病人肿瘤内找到足够免疫细胞,才可令治疗见效。

美国国家癌症研究所外科主任罗森堡强调,目前仍属于试验阶段,而其他采用此疗法的患者并未有反应。他表示仅15%接受如此“个人化”治疗的癌症患者,获得如帕金斯般的良好效果,研究团队希望新疗法可在5年内,适用于更多不同癌症患者身上。

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但除了帕金斯外,两名分别患末期肝癌及结肠癌的患者亦康复良好。罗森堡称,这3个个案显示,此疗法有望为对付体内器官的实质固态瘤(例如胃癌、食道癌、卵巢癌)提供治疗蓝图。

疗程费每年可达100万

根据GlobalData数据,免疫疗法全球市场预计由2015年的169亿美元(约672亿令吉),到2022年增长至758亿美元(约3012亿令吉),增幅超过4倍。虽然TILs细胞免疫疗法近年取得不少进展,多间药厂亦加紧发展,但所费不菲,疗程可高达每年25万美元(约100万令吉)。

另外,美国食品及药物管理局(FDA)去年8月首次批准一种度身订做的基因疗法Kymriah。该疗法透过改造患者自身的免疫细胞基因来杀死癌细胞,临床实验显示逾80%患者在3个月内纾解病情。该疗法一个疗程费用为47.5万美元(约188.8万令吉)。FDA去年10月又批出TILs细胞疗法Yescarta,用于治疗淋巴癌,费用也高达37.3万美元(约148万令吉)。


 
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