郑丁贤‧18岁,够格了

2018-06-24 12:37

郑丁贤‧18岁,够格了

要避免坏民主,不是在年龄上设限,而是要灌输正确的价值观。西方民主国家,把民主,人权,正义,平等的理念,注入教育系统内,让孩子从小学习和接受,成为所有国民的内化价值。

未满21岁的你,有什么事不能做?

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开车不是问题。你16岁已经可以骑摩哆车,17岁就驾驶汽车。

你可以有性行为,只要双方满16岁,而且不是同性。

你可以注册结婚(但需要家长同意),也可以生孩子(尽管责任很大)。

你如果犯了法,就得接受法律制裁,因为法律已经不把你当未成年人士了。

你以为到了这个年龄,只要合法的事,你都可以去做了。

慢着,有一件事你不能做──不能投票。

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是的,在马来西亚,必须满21岁,才有投票的权利。

或许,你早已知道这个限制,但是,你有没有想过,这是否合理?

我的意思是,在这个年龄,法律已经赋予你几乎所有的公民权利,但是,却不允许你投票,会不会太奇怪?

当然,投票是重要的事,必须要成熟的心智,一定的年龄,才能作出负责任的决定。

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但是,开车,性行为,结婚,生孩子,贷款,置产,守法......,这些事也都很重要,也要负责任,必须有成熟的心智和年龄,却不需要满21岁才符合条件?

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当然,有人争论说,18岁的年轻人,多数还未踏入社会,对公共事务缺乏认识,人格也还不成熟。

他们能够投票吗?如果他们作出错误的选择,选出了坏政府,不就危害了整体社会?

这种考量,也不能说完全没有根据。

2千多年前,古希腊的哲学家柏拉图在“理想国”中论述,不是每一个人都应该拥有政治权利,只有那些符合一定条件,譬如知识,品德,荣誉感,责任感的公民,才有参政权。

柏拉图的主张,是受到他的老师苏格拉底的遭遇所影响。

苏格拉底是古希腊最有智慧的哲学家,也是人格高尚的导师。但是,在实施民主的雅典城邦,他被控“荼毒年轻人的思想”,而遭到雅典人民投票决定处死他。

说起来,这是众人的意愿,却是一群蠢人的残酷决定,他们假民主投票之名,谋杀了一个哲人。

所以,柏拉图认为,民主比专制好,但是,坏的民主,本身就是一种群众暴政。

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要让民主不会变成群众的暴政,就必须对民主作出一些规范。

历史上曾经有很多论述,延用柏拉图的思想,主张只允许上流人民有投票权,或是让社会精英拥有超过一张选票,因为他们的决定,会比贩夫走卒来得成熟。

这些做法行不通。人权普及之后,不能以社会阶层来决定参政资格。

但是,女人和年轻人却成为被限制的对象。

老牌民主国家如英国,民主选举已经落实了200多年,不过,让女人有投票权,还不到100年历史。在一些中东国家,女性至今还没有投票权。

女人的参政权被抛在后头,是因为男性中心主义;而歧视年轻人的投票权利,是不是基于老人中心主义?

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要避免坏民主,不是在年龄上设限,而是要灌输正确的价值观。

西方民主国家,把民主,人权,正义,平等的理念,注入教育系统内,让孩子从小学习和接受,成为所有国民的内化价值。

这是民主人格的建立基础,也为民主制度的理性基础。当民主和理性结合,坏的民主逐渐被淘汰,好的民主成为主流。

今天,一些欧洲国家准备把投票年龄降到16岁,一方面是对年轻人人权的尊重,另一方面是对民主有更大的信心。

大马的民主教育还有进步空间,但是,时代已经进步,我们对年轻人要有更大信心。

教育普及,讯息流通,让今天18岁的小伙子,比30年前的18岁小伙子更加见过世面,也提早社会化;一些年轻人还未满21岁,就已经在网上创业成功,不让他们投票,说得过去吗?

况且,年轻人才是国家的未来,能够不让他们参与决定自己的未来吗?

首相马哈迪提出,把投票年龄从21岁降低到18岁,我赞成!


 
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