【古晋笔记】蔡羽·砂拉越第一位拉妮:玛格烈

2018-08-07 19:50

【古晋笔记】蔡羽·砂拉越第一位拉妮:玛格烈

年轻的玛格烈在房里弹琴,没有注意到来访的查尔斯。查尔斯走到钢琴旁边,即席弹了他亲自创作的一首曲子,这是他准备向玛格烈求婚的作品。听着浪漫的曲调,感动于查尔斯的用心,玛格烈最终答应了这位甫上任的砂拉越第二代白人拉者——查尔斯布洛克,成为砂拉越的第一位拉妮(Ranee,相对应“拉者”,在汶莱传统统治阶层中是女王、王妃的意思)。
身着马来传统服饰的玛格烈(前右二)与其友人们。(图:布洛克基金会)

年轻的玛格烈在房里弹琴,没有注意到来访的查尔斯。查尔斯走到钢琴旁边,即席弹了他亲自创作的一首曲子,这是他准备向玛格烈求婚的作品。听着浪漫的曲调,感动于查尔斯的用心,玛格烈最终答应了这位甫上任的砂拉越第二代白人拉者——查尔斯布洛克,成为砂拉越的第一位拉妮(Ranee,相对应“拉者”,在汶莱传统统治阶层中是女王、王妃的意思)。

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1869年10月28日,40岁的查尔斯和20岁的玛格烈在英国完婚,而后两人就启程返回砂拉越。经历漫长颠动的海路,他们乘搭的船只终于缓缓驶入砂拉越河河口。玛格烈后来对那段初抵砂拉越的片刻,有这样的记录——

“我突然感觉船在相对平稳的水域移动。当下我认为应该爬上甲板,环顾四周的风景。我想这是我见过的最美丽的风光……我很快做了一个决定,我觉得应该更用心去发现这个国家的一切,比如我想要学习马来语,并和生活在这个国家的人交朋友。”

玛格烈初抵古晋时,从拉者行宫看去的古晋。(图:布洛克基金会) 

对古晋的印象,玛格烈也这样记录——

“我确实觉得进入了一个不同的世界……在水的边缘,有一条风景如画的商店街,那是中国人的集市。停泊在岸边的是各种奇特的工艺品——中国帆船、马来帆船、驳船和独木舟。”

开始了砂拉越的生活后,玛格烈也确实和其他欧洲人不同。

相较于欧洲的社交小圈子,她更有兴趣和砂拉越本地人交往。由于查尔斯经常在上游内陆地区巡视,独守空闺的玛格烈平时都在学习阅读和书写马来文,并且和本地拿督们的夫人与女儿建立深厚的交情。

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不仅如此,玛格烈还创办了一所马来学校,让许多马来男孩得以上学。她也致力于提高马来女性的读写能力,以强化女性们的自立能力。玛格烈更爱上了马来族的传统纺织,我们从许多老照片上可以看到这位拉妮经常穿上马来人的传统服饰,与本地女士们一起合影。

玛格烈喜爱的砂拉越马来刺绣。(图:拍摄自“白人拉妮展览”)

与马来社群关系融洽

有一件事可以看出玛格烈和马来社群的融洽关系。且说有一次怀有身孕的拉妮玛格烈从新加坡乘船返回古晋途中,汽船上发生了一场意外,导致玛格烈流产。对于早夭胎儿应该葬身何处,当年引起了一些争议。麦陀俄主教认为胎儿未曾受洗,不适合安葬在基督教墓园。悲伤的玛格烈面对巨大的精神压力,马来领袖们闻讯后,二话不说赶到行宫内,协助玛格烈将胎儿安葬到布洛克的家族墓园内。根据玛格烈后来的记录,她形容那是充满慈爱和尊严的一场葬礼。

玛格烈和查尔斯的婚姻关系并不和睦,也经历过多次的丧子之痛。婚后不久的1870年代初,他们就曾经短暂分开过。然而到了1873年,他们再度复合,并生了3个儿子。过后,这段夫妻的生活又渐行渐远,多数时候查尔斯在砂拉越,而玛格烈选择在英国伦敦陪伴与教育儿子。在伦敦的社交圈子,玛格烈凭着砂拉越女王的身份,有机会结交很多当地的贵族,并协助儿子们在有关圈子建立了很多关系。此外,她也经常与文人雅士来往,展现本身的文化艺术特质。她的表现是亮眼的,使得砂拉越在英国社交圈子中有一定的名气。

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玛格烈是一位很有主见的女性,她的思维特质极具人道精神,而且既有理性的一面,也有感性的时候。她是一位陪伴孩子的妈妈,也是一位艺术家、诗人,对美学自有想法和坚持。比起查尔斯,玛格烈更受到当代砂拉越人的欢迎,尽管她在砂拉越的身份是拉者后,但是很多人称呼她“拉者拉妮”、“拉妮女士”、“女家长”等,显示大家对她的敬爱有加。

年仅20岁的玛格烈当年随着查尔斯来到古晋。 

 
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