【暖势力】一段特殊友谊‧力助单亲妈妈‧美国女子爱心在马开花

2018-08-19 17:38

【暖势力】一段特殊友谊‧力助单亲妈妈‧美国女子爱心在马开花

来自美国德萨斯州的她在我国居住至今已有11年,因为与一名本地单亲妈妈的特殊友谊,让身在异乡的她,毅然面对文化差异的挑战,通过创办社会企业,改善低收入女性的经济状况。
艾米贝尔是社会企业The Batik Boutique的创办人,这家社会企业通过聘请贫困妇女缝纫峇迪服饰和制造峇迪商品,让她们拥有稳定的收入,改善生活环境。

(吉隆坡19日讯)来自美国德萨斯州的她在我国居住至今已有11年,因为与一名本地单亲妈妈的特殊友谊,让身在异乡的她,毅然面对文化差异的挑战,通过创办社会企业,改善低收入女性的经济状况。

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她认为,改变一个母亲的生活,其实也在影响下一代人的生活。

她就是现年38岁的艾米贝儿(AmyBlair),是社会企业The Batik Boutique的创办人兼总执行长。这家社会企业的创立源自于艾米贝尔与一名本地巫裔单亲妈妈之间的一段特殊友谊。

艾米贝尔在接受《星洲日报》专访时指出,她与丈夫在2007年旅居马来西亚,当时的她是一名旅游顾问,也没计划在马来西亚长时间逗留,但没想到因为一段友谊,让她在这里生活了11年。

她说,在友人的介绍下,她在2010年认识了一名叫安娜的马来妇女,对方的家距离自己的家只有5分钟路程。

助马来语老师改善生活

“我当时聘请安娜成为我的老师,教导我基本的马来语,因为时常见面的关系,除了语文方面的学习,彼此也会谈到各自的生活、家庭、文化等等的话题。”

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她说,尽管彼此有文化背景的差异,但双方却建立了深厚的友谊。

艾米贝尔表示,虽然两人住的地方距离不远,但却是两个不同的世界,安娜是一名和孩子们居住在人民组屋的单亲妈妈,没有固定的收入,生活贫困,在工作时也需要担心孩子是否有人照顾。

她说,当时本身是新手妈妈,能体会到安娜希望为孩子提供良好生活环境的心愿,但这对于安娜来说,却是遥不可及的生活。

“我不能闭上眼睛忽视安娜的生活困境。”

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她进一步说,当时就开始问自己可以如何持续性帮助安娜一家人。

“就如我希望给孩子最好的一切,安娜同样也希望让自己的孩子享有最好的一切。”

缝制出售峇迪饰品

艾米贝尔坦言,当初只是希望以慈善的方式帮助安娜一家。

艾米贝尔每年会举办短期缝纫培训课,为妇女们提供缝纫技术培训课。

她说,当时看到安娜的家中有一台缝纫机,知道安娜掌握缝纫技术。

由于曾从事旅游业的相关工作,这让艾米贝尔知道马来西亚有很棒的工匠、工艺以及峇迪,因此她一直以来都希望可以做和这些相关的事情。

“当时我就在想,可以买峇迪布给安娜,让她缝制成各种小饰品。”

她说,本身向美国的亲朋戚友推销峇迪饰品,帮助安娜出售这些产品,为安娜带来一些收入。

她指出,有些朋友并没有看过峇迪,但却被峇迪吸引了,而最重要的是她们被峇迪饰品的缝制者─安娜的故事所感动。

“当时我并没有想这么多,只是纯粹想要帮助安娜。”

不久之后,安娜介绍另一名巫裔妇女诺尔让艾米贝尔认识,对方有7名孩子,由于生活贫困,因此孩子面对上学和饮食不足的问题。

让艾米贝尔觉得很巧合的是,诺尔的家中也有一台缝纫机,诺尔也具备缝纫技术。

艾米贝尔(右)表示,公平的工作待遇是很重要的,本身也常常和裁缝中心的妇女们交流,为她们提供一个轻松的工作环境。

教导妇女缝纫赚取收入

艾米贝尔坦言,后来意识到朋友们不可能一直购买峇迪饰品,因此若要持续性帮助安娜和诺尔,必须加入商业模式。

她意识到或许可以为这些妇女提供长期的工作机会,赚取收入以及为她们提供培训。

也就是因为这个想法,她于2013年创办了The Batik Boutique社会企业。目前,这家社会企业所雇用的裁缝师主要是来自贫困生活的单亲妈妈、家庭主妇及低收入的妇女。

值得一提的是,这家社会企业的整个运作形模式考量了妇女们所面对的问题,以让她们能安心工作,包括了提供托儿服务。

每一年,艾米贝尔会举办3场的短期培训课,邀来相关领域的专业人员,为低收入的女性提供免费的缝纫技术培训,目前已培训超过百人。

The Batik Boutique有稳定客户

此外,艾米贝尔表示,社会企业的宗旨就是帮助别人解决问题,加上要在不同文化的环境下创办,具备更大的挑战。

她说,虽然在马来西亚已经居住了11年,但每天还在学习这里的文化。

“和缝纫中心的妇女交流、和艺术家交流以及和企业客户的交流,须有不同的想法。”

她说,该社会企业目前80%的客户都是来自企业客户,如餐厅、咖啡连锁店、酒店等等,业绩稳定,让缝纫中心的妇女们有稳定的收入。

在美接触不同文化者

艾米贝尔表示,很多人会对她感到好奇,身为一名美国人,为何会在马来西亚创办社会企业;她说,如果回顾过去的成长经历,其实现有的一切并不是突然发生的。

毕业于传播与旅游管理系的她,在大学期间最喜爱的一门课是文化传播,也很好奇不同文化的人如何生活在一起。

此外,其父亲活跃于社区服务,也常常携带她到贫民区,让她了解这些贫困群体的生活环境。

她说,从那时候开始,本身已经常常接触不同文化及生活环境的人,相信当初的那些体验间接造就了今天的她。

艾米贝尔目前已是3名孩子的妈妈。这是她在怀胎9个月时,与缝纫中心的妇女及员工们外出时拍摄的照片。

3孩子融入大马文化

艾米贝尔现已是3名孩子的母亲,在马来西亚的生活不仅为她,同时也为3名孩子带来正面的影响。

她说,3名孩子都是出生于马来西亚,他们更适应于这里的生活环境。

“孩子们很注重这里的各种节日,如开斋节会要青包、农历新年也是一样,要买新衣服,拿红包。”

她笑言,这里的一切节日,对孩子们来说,都是他们的文化。

“对我来说,当初的确面临文化冲击,但对孩子而言,并不存在这方面的问题。”


 
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