“通俄门”查金融犯罪.特朗普前竞选主任罪成

2018-08-22 17:24

“通俄门”查金融犯罪.特朗普前竞选主任罪成

美国总统特朗普两名心腹在一天内先后被判有罪或认罪,面临监禁。
马纳福特是美国资深说客,2016年3月加入特朗普竞选团队,当年8月因收受乌克兰亲俄政党酬劳并为其进行政治游说一事曝光被迫离职,其后遭到起诉。(图:法新社)

(弗州.亚历山德里亚22日讯)美国总统特朗普两名心腹在一天内先后被判有罪或认罪,面临监禁。

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特朗普前竞选主任马纳福特周二在税务及贷款欺诈案中被判罪成,这意味特别检察官穆勒领导的“通俄门”调查,取得首次重要胜利。

这次对马纳福特的审判涉及他之前代表乌克兰亲俄势力进行的游说工作,并未涉及穆勒对俄罗斯干涉2016年选举的调查,也无关特朗普是否曾试图阻挠调查,但这是马纳福特所受控罪是穆勒团队在调查“通俄门”过程中发现的,这也是第一起由穆勒团队提诉和联邦法院审理判决的案件,备受美国朝野关注。

面对18金融犯罪指控

马纳福特因为“通俄门”调查而遭指控18项金融犯罪。弗吉尼亚联邦法院陪审团退庭审议4日后作出裁决,其中8项确定有罪,包括5项税务欺诈罪、1项隐瞒外国银行账户的指控,和2项银行欺诈罪。另有10项未能成立,检察官需要在8月29日前决定是否就该10项罪名再次提出起诉。

在法院上,马纳福特静静站着听取裁决结果。其代表律师唐安宁会见媒体时,对裁决表示失望,称马纳福特正评估他各项选项。米勒办公室则拒绝评论裁决。

现年69岁的马纳福特,被控以不实陈述,取得2000万美元银行贷款,并在2005至2014年为亲俄乌克兰政客担任顾问,赚取巨款却未纳税,涉额高达1600万美元(约6550万令吉)。

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每项刑期可判30年

据报,单是马纳福特犯的2项银行欺诈,每项最高刑期可达30年,但有专家估计其最终刑期可能仅为10年左右。

民主党参议院情报委员会领导人华纳警告,特朗普很有可能赦免马纳福特。他在一份声明中说:“总统如企图赦免马纳福特或干涉竞选活动调查都是严重滥用职权,国会必须立即采取行动。”声明中还表示,有罪判决驳斥了特朗普的“猎巫说”。

马纳福特涉及的第二宗案件将于9月17日在华盛顿开审,他在此案中被控洗钱、不当游说和妨碍司法等。

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第二宗案将深掘马纳福特与俄罗斯的联系。

与科恩相比,虽然马纳福特与特朗普共事时间较短,但其一度身居竞选经理高位和同亲俄乌克兰机构存在直接关联的事实,使得马纳福特案始终被视作穆勒“通俄门”调查的风向标。马纳福特也是穆勒调查中接受庭审的特朗普阵营第一人。

穆勒的调查于2017年5月开始,已经起诉了30多人,其中5人认罪。

特朗普:与通俄门调查无关

据《今日美国》报道,特朗普在西弗吉尼亚州告诉媒体称,对于科恩和马纳福特的案件,他感觉很糟糕。他指马纳福特是个好人,对其遭遇感到“非常难过”,又重申案件与“通俄门”调查完全无关,直言这场“猎巫行动”仍在持续。

特朗普在晚上的竞选集会上发表讲话称,“假新闻,假的。它们有多假?”他说,“假新闻和俄罗斯猎巫行动,现在两者完全结合起来了。”

接着他又问:“勾结在哪?他们仍在寻找勾结行为。

哪儿有勾结?赶紧找吧,我们想要看到勾结的行为。”

特朗普没有在演讲中直接提及科恩和马纳福特的案子。

有媒体指,这是特朗普任职中最混乱的一天之一。

科恩穆勒合作爆大镬

科恩为特朗普担任律师多年,被视为特朗普心腹,曾说愿为特朗普“挡子弹”,但4月的突击搜查事件后,特朗普开始与科恩划清界线。科恩与特朗普讨论婚外情掩口费的录音上月曝光,加上科恩上月又扬言如今会首先忠于家庭和国家而非特朗普,令当时美国媒体推测,科恩可能会与穆勒合作甚至“爆大镬”。

美国媒体报道,科恩上庭认罪前,向联邦调查局(FBI)投案并达成认罪求情协议。霍士新闻引述未具名消息人士称,认罪协议包括3至5年徒刑。美国有线新闻网络(CNN)及《纽约时报》称,认罪协议不包括与联邦调查人员合作。

美国政治网站Politico引述未具名消息人士表示,科恩同意认罪协议以省下数以百万计美元讼费,以及保护家人及限制被揭发程度。

判决对特朗普有何影响

问:科恩认罪等于特朗普违法?

答:科恩及控方都没有直接指名道姓,特朗普指示科恩支付掩口费。

司法部前检察官佩塔拉斯解释,特朗普是否违法关键在于他有否尝试影响选举、是否知道及指示支付掩口费,以及是否知道这是不恰当。特朗普曾表示对掩口费不知情。

问:科恩认罪意味特朗普将被迫接受问话?

答:特朗普律师正与通俄案特别检察官穆勒团队商讨,可否要求特朗普接受问话。根据最高法院于1997年颁布的裁决,若是诉讼的一部份,可要求在任总统接受问话,但裁决没有直接说明,在任总统能否就刑事调查而被传召作证。

问:若证明特朗普做错,可否起诉他?

答:司法部早前表示不能起诉在任总统,但穆勒团队从未证实会遵从这指示。前总统克林顿“白水事件”

丑闻案的副独立检察官维森贝格表示,科恩认罪协议的内容对特朗普很不利,他估计特朗普不会被起诉,但这令他更接近最终的弹劾程序,特别是当民主党重夺众议院之时。

问:科恩认罪与穆勒调查有何关联?

答:马纳福特案是穆勒调查通俄案的一部份,科恩案则由纽约检察官负责。前联邦检察官利文森指出,当特朗普的律师都承认影响选举的罪行时,“你不能再指摘穆勒正在猎巫”。

问:特朗普能否自我赦免?

答:特朗普曾多次运用总统权力,赦免一些他眼中认为受不公平对待的“受害人”。律师朱利安尼曾表示,宪法赋予总统赦免任何人的权力,没有说总统不能“自己赦免自己”,但他不认为特朗普会这样做,因为特朗普没有犯错,不用自我赦免。

评论:“我们有位罪犯总统”
是否弹劾特朗普看11月国会选举

尼逊时代白宫顾问狄恩表示:“这是个大日子,也是个坏日子。”“我们今天确定了我们有位罪犯总统,我想这是历史大事。”

一位曾在竞选活动高呼“把她关起来!”藉着将对手希拉里贴上“犯罪者”标签而胜选的总统,现在眼睁睁看着3名亲信被联邦检方撂倒,除了科恩和马纳福特,前国家安全顾问弗林已于去年底认罪。

康涅狄克州民主党联邦参议员布鲁门塔声明表示:“特朗普总统的前竞选总干事和私人律师都确定有罪了,白宫越来越像个犯罪企业。”

随着科恩和马纳福特分别认罪和被判有罪,全国上下正关注特朗普的总统之位会否动摇。

彭博新闻形容8月20日是特朗普最糟的一天,但在美国,动得了总统的其实只有国会,而国会是否启动弹劾特朗普,仍得看11月的国会选举。

《华盛顿邮报》分析,马纳福特及科恩分别被陪审团裁定多项罪名成立及向检方认罪协商,特朗普当然会深感不安,芒刺在背。科恩长期经手特朗普涉及法律的业务,他有什么录音带,如何与穆勒合作,若最终判决科恩有罪,特朗普恐难脱身。

特朗普涉违反选举法

同道会选战财务律师莱恩则说,如果特朗普知道有一笔封口费、也知道付封口费违法,就可能被控收受非法献金且知情不报,违反选举法。

按照美国司法部现行方针,现任总统不能被起诉,否则将影响宪法赋予总统的职权,根据美国宪法三权分立的原则及精神,国会才有总统弹劾权。

民主党拿下众院特朗普不妙

另外,现任总统有司法豁免权,国会如要弹劾,关键在年底的中期选举。《华邮》指出,目前共和党仍掌握参众两院多数,如果年底改选,民主党若成功拿下众院多数,特朗普可能情况不妙。

共和党如果在众议院失掉18席,等同将议长之位拱手让给民主党领袖佩洛西。参照近几个月来的众议院补选,民主党要在11月翻盘,不是没可能的事。

众议院有权对总统提出弹劾,但弹劾案提交参院后,参院须三分之二多数同意才能定罪。参院负责审理是否定罪。弹劾调查程序由众院司法委员会展开。

当弹劾的对象是总统时,参院审理将由最高法院首席大法官主持,一旦裁定总统有罪,总统才会被免职,职务由副总统代理。

选举及舆论主导特朗普去留

媒体认为,特朗普和共和党能否保住总统之位,穆勒的“通俄门”调查虽然有推波助澜之用,但真正决生死的战场在政治选举及民情舆论。

有分析称,只要令选民深信通俄调查是无的放矢,或收买艳星只是小事一桩,共和党的选情就愈不受影响,国会议员要为特朗普保驾护航的政治成本就愈小。反过来说,如果美国社会相信丑闻性质严重,甚至特朗普不再适宜当总统下去,那么国会易主及民主党发起弹劾就愈容易。

美国总统被弹劾不代表会被罢免,只有参院三分之二多数通过才会被免职。历史上只有两位美国总统遭弹劾,一是克林顿、一是约翰逊,两人都未被参院认定有罪。涉及水门案的尼逊在众院通过弹劾前已请辞。

在法院旁听的记者在特朗普前竞选经理马纳福德被裁定罪成后,冲出法院报道第一消息。(图:法新社)

 


 
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