王宝钦‧谁在乎2.8%赤字?

2018-08-27 14:58

王宝钦‧谁在乎2.8%赤字?

两周前,国家银行宣布第二季经济成长放缓至4.5%,全年预测也由5.5至6%调低到5%。尽管如此,上周财政部依然强调,有信心可以达到2.8%赤字目标。

前朝政府提呈2018年财政预算案时,设定的经济成长目标为5至5.5%,赤字目标则是占国内生产总值(GDP)的2.8%。

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两周前,国家银行宣布第二季经济成长放缓至4.5%,全年预测也由5.5至6%调低到5%。尽管如此,上周财政部依然强调,有信心可以达到2.8%赤字目标。

根据财政部推算,今年财政赤字将只增加3亿令吉,从前朝政府预测的398亿令吉提高到401亿令吉。

实际上,国行的经济预测已相对乐观,经济学家多数估计今年经济成长恐怕无法“保五”。

既然国内生产总值不如预期,公共财政开销也不减反增,到底2.8%赤字目标的“底气”何来?

要知道,前朝政府设定赤字目标时,除了着眼于涵盖60%物品及64.8%服务的消费税(GST),也考量到运用大型发展工程推动经济的“债务换成长”,因此能在提出大派糖果的“大选预算案”之际,将赤字从2017年的3%降到2.8%。

上周财政部长林冠英重申赤字目标时说,政府可透过执行各种措施以达到此目标,包括取消及展延不重要的低倍数开支、公开招标采购合约等,达到今年的财政赤字目标。

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同时,财政部副部长拿督阿米鲁丁也指出,鉴于财政赤字受控,政府暂时无需提呈补充预算案。

其实,3周前首相敦马哈迪才说,政府可能需要提呈补充预算案,以提高财政预算。

新政府致力于保住赤字目标,主要是顾虑到外界对于公共财政的批评,而3大信评机构中的惠誉(Fitch)刚刚公布,相信政府承诺落实财政措施和积极控管赤字,将抵销终止消费税、恢复燃油补贴等措施的冲击,决定保持“A-”评级和“稳定”展望。

无论如何,经济成长减缓恐怕已成事实,除非进一步减少开销,否则2.8%赤字目标难度不低。经济学家多认为会破3%。

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精英顾问团的敦达因认为,前朝政府挥霍无度,造成我国债台高筑后,目前最需要改善的内阁部门首推财政部。

“财政部需要为国家找更多钱,确保所有开销不会浪费及没有贪污的情况继续出现。”

2.8%赤字目标,是证明国家财政体质改善的第一份功课,难怪财政部不得不咬紧牙根坚持到底了。


 
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