美威胁退出WTO可能导致的后果‧再无平台处理贸易争端

2018-09-01 19:53

美威胁退出WTO可能导致的后果‧再无平台处理贸易争端

美国又要“退群”?美国总统特朗普接受彭博新闻访问时表示,如果世界贸易组织(WTO)不改变其对待美国的方式,便会退出组织。他形容建立世贸协定是“历来单一最差的贸易协议”。有专家认为美国在短期内不会退出,但若真的退出,则将严重冲击全球多边主义,并可能造成再无平台处理贸易争端的后果。

美国又要“退群”?美国总统特朗普接受彭博新闻访问时表示,如果世界贸易组织(WTO)不改变其对待美国的方式,便会退出组织。他形容建立世贸协定是“历来单一最差的贸易协议”。有专家认为美国在短期内不会退出,但若真的退出,则将严重冲击全球多边主义,并可能造成再无平台处理贸易争端的后果。

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过往特朗普也发表批评世贸的言论,以前传过他有私下告知白宫幕僚有退出该组织的想法,但今次访问中表态是首次明言有意退出组织。不过特朗普政府的官员,并非这么热衷想退出世贸,其中商务部长罗斯在7月表示,目前讨论退出世贸是言之尚早。

美国近期与包括中国在内的多个国家发生贸易摩擦,令世贸再次成为焦点。其中,在美国对中国征收第一轮关税时,中国已向世贸投诉,指美国违反世贸规定。而美国亦在世贸反击,组织起诉中国、欧盟、俄罗斯等国家,指这些国家向美国的钢、铝等产品征收报复性关税不符合世贸规则。

分析认为,美国威胁退出世贸反映其保护主义政策,与提倡自由贸易的世贸有冲突。

彭博社的报道形容,一旦美国真的退出世贸,比起中美贸易战,可能对全球经济有更大影响。法新社亦指,美国退出会冲击以世贸规则运行的全球市场。

倘退出世贸,美国与其他国家发生贸易争端,便没有一个第三方组织作仲裁或调解。

曾经为世贸提供法律咨询的香港大学法律系副教授弗莱担心,美国退出世贸会引发连锁反应,令一些国家跟随美国步伐退出世贸,“作为多边贸易组织,世贸便会变得不太有关连”。

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他对英国广播公司(BBC)中文表示,美国不能只声称退出世贸便完全不用履行世贸相关的协议,而是要按机制和程序,退出每一条与世贸有关的协定,否则协议仍然对美国有法律效力,而任何正式退出组织前所展开的诉讼,仍然会继续进行,不会因为美国退出便立刻失去其法律责任。

而如果美国与其他国家签署任何涉及世贸标准等协议,美国仍然要跟从世贸的指标办事。

就算美国退出世贸,其有份签署的世贸前身──关税暨贸易总协定(GATT)仍然有效,即使继续有国际条约去约束和规范美国与别国的贸易,但这些协定层面没有世贸般广泛,而且并没有组织性,令其认受性和约束力存在疑问。

世界贸易组织在1995年正式运作,前身是GATT的秘书处,美国是当年组织成立的推手,目前有160多个成员国,有“经济联合国”之称。组织主要职能是调解国与国的贸易纠纷,以及提供平台让国与国之间进行谈判,其推动的协议和协定,不论有没有约束力,也为国与国贸易的规范提供了指导性的作用。

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弗莱担心,如果国家离弃世贸,倾向双边主义,而非多边主义,会回到二战前那种“以邻为壑”的情况,即是一些国家为了维护自身国家利益,作出损害他国的行为,对贸易和国际和平会带来灾难性的影响。


 
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