冷气愈多地球愈热·改善能源效益成急务

2018-09-06 10:47

冷气愈多地球愈热·改善能源效益成急务

今年热浪席卷北半球多国,冷气需求随之大幅上升,安装冷气能减少受热浪袭击地方的伤亡,被视为现代不可或缺的产品。不过冷气目前的设计和燃料组合均造成大量温室气体排放,在地球愈来愈热的情况下,如何减低冷气对环境的影响成为当务之急。

今年热浪席卷北半球多国,冷气需求随之大幅上升,安装冷气能减少受热浪袭击地方的伤亡,被视为现代不可或缺的产品。不过冷气目前的设计和燃料组合均造成大量温室气体排放,特别是比二氧化碳强逾千倍的含氟温室气体(F-gases),在地球愈来愈热的情况下,如何减低冷气对环境的影响成为当务之急。国际能源署(IEA)今年5月便发表报告,探讨空调对全球用电的影响。IEA主管称空调是“现今能源争议中一大关键盲点”,敦促提升冷气的能源效益。

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未来30年每秒售出10部

今年夏天全球多处受热浪侵袭,酷热难耐的天气突显冷气的重要。日本7月有逾百人热死,政府随即补助学校装冷气;法国8月首3周的冷气销量比去年同期升近一倍,令冷气顿成应对热浪的法宝。随着多国人口老化严重,容易中暑的长者对冷气的需求倍增。国际能源署指到2050年,全球冷气数量将由现时的16亿增至56亿,等同未来30年每秒将卖出10部新冷气。

但有环保人士担心,冷气使用大增会加速气候变迁,造成恶性循环。冷气导致温室气体排放量上升主要透过两个渠道,首先是推动冷气背后的发电燃料组合。目前冷气及电风扇占全球电力消耗量约一成,据国际能源署数字,现时需要2000太瓦时(TWh)的电力才能使全球所有制冷机器保持运作一年,过程产生的二氧化碳高达40亿吨,需要1800亿棵树才能全部吸收。

在沙地阿拉伯首都利雅得,冷气在晚上使用高峰期的耗电量占总用电量七成。由于发电厂必须有足够能力应付高峰时的电力需求,惟一天里大部份时间都不需用尽发电能力,所以电力公司均尝试用最便宜的方式——煤和石油等非再生能源,来加强高峰期的发电能力。因此,冷气需求大增需要设立更多发电厂,而它们有很大可能不会采用可再生能源。

含氟温室气体“保温力”胜二氧化碳千倍

第二,现时的冷气主要以含氟温室气体(F-gases)作为雪种,不少冷气被弃置或在使用时会漏出这种气体,对环境造成极大破坏。这种强力温室气体可保留热力的能力是二氧化碳的1000至9000倍,换言之会加剧全球暖化。

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不少专家指出,改良冷气设计会比任何减排方法更能减少温室气体。美国劳伦斯伯克利国家实验室去年研究,若含氟温室气体氢氟碳化物(HFCs)能逐步被淘汰,每部冷气的能源效益亦提升至最佳,全球在2030年前可节省近1000个标准发电厂(即发电力达500兆瓦)的能源。不过,要达到此目标并不容易,这会涉及立法提升能源效益标准,亦要国际社会加快淘汰HFCs。全球197国2016年达成协议,分3阶段减少HFCs,但相信要到2038年才能见效。

(经济学人、明报综合)


 
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