陈日佳·我国应效仿英国糖税制

2018-09-09 14:58

陈日佳·我国应效仿英国糖税制

我国的糖尿病患者每年也是有增无减。因此不管前朝国阵或是现任希盟政府都希望通过征收糖税,减少糖尿病或是其他因糖过量所引起的疾病。但是政治人物往往未先做好功课就随口提出新措施,自然引来社会强烈反弹。政府在推出政策时应该要采用科学数据以理服人,信口开河的说法如“汽水是富人的饮品,所以要征税”,与前朝政府何别之有?

 

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我们经常说现代医学昌明,人们生活富裕,但是根据世界卫生组织的资料,世界上糖尿病患者从1980年的1亿增加到2014年的4亿2千万人。而中等和低收入国家的病患者增长速度远比发达国家还要快。

我国的糖尿病患者每年也是有增无减。因此不管前朝国阵或是现任希盟政府都希望通过征收糖税,减少糖尿病或是其他因糖过量所引起的疾病。但是政治人物往往未先做好功课就随口提出新措施,自然引来社会强烈反弹。政府在推出政策时应该要采用科学数据以理服人,信口开河的说法如“汽水是富人的饮品,所以要征税”,与前朝政府何别之有?

世界上征收糖税的国家并不仅仅是马来西亚,不少发达和发展中国家如丹麦、墨西哥、法国,甚至是阿联酋都征收糖税。英国在2016财政年推出糖税,并正式在今年4月启动。值得注意的是,各国政府征收糖税的对象几乎都大同小异,主要还是以汽水和加糖饮料为主。甜品和食品被纳入征糖税行列仅是时间问题。

我国政府欲推出糖税引起民众反弹,难道其他国家的人民并不反对政府的糖税措施吗?当然不是。所以政府必须要有不可推卸的科学理由和强烈的政治意愿。

在英国、法国和丹麦等发达国家,人民缴交的重税包含了医药卫生福利。因此即使食物选择是个人自由,但是滥用个人自由而引起的疾病问题带来的政府财政负担对其他纳税者不公平。另外,政府则把所收取的糖税用在减少用糖的醒觉运动。英国政府则把糖税用在学校体育活动的开支。

此外,人们对糖税也有很大的误解。有人担心嘛嘛档饮料或茶会涨价,也有人调侃最终就如调高香烟税一样无法减少烟民人数。

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以英国为例,糖税主要集中于以汽水和添加糖分为主的饮料。最低的征收门槛值是每100毫升含5公克糖,每公升征税18便士。换句话说只要任何饮料每100毫升含少过5公克糖就不需要征税。而且,税值也随着含糖量增加。每100毫升含糖量超过8公克糖则必须每公升缴交24便士糖税。

我们平时在嘛嘛档所喝的一杯茶大概200毫升左右,如果按照以上的规矩根本不需要征税,也不用担心会涨价。试试看一杯200毫升的茶加入10公克糖,那将会是苦而不是甜!

此外,我国政府在征收糖税前,可以效仿英国给予的两年缓冲期。这段时间不仅可以教育公众摄取过量糖份所可能引发的疾病,也可以让饮食业做出适当的调整,包括研发替代饮料;此外,民众也可以在这段时间内逐渐习惯和减低食糖量。

根据《维基百科》的资料,世界各国政府在征收糖税后,人民的用糖量都会大幅度减少。例如匈牙利在推行糖税5年后,接近五分之一的人减少饮用含糖汽水。此外,墨西哥在2013年征收糖税后,隔年的含糖汽水销量减少6%,两年后的含糖汽水的销量更跌了10%。

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在英国,汽水的糖税才刚刚征收不到一年,已经开始有民间组织要求政府也必须向甜品和食糖征收糖税。

其实,不管在什么年代,政府推出新税制或是新措施必定会引起民众反弹,但是政府有义务,也必须要有政治意愿改革。摄取过量糖份不仅会导致糖尿病,还包括其他衍生的病症等等。这些都将会引发更多的社会问题和代价,包括更多资源投放到照顾病人上,劳动力流失和影响生产力等等。

10年前,槟州政府推行塑料袋收费的时候也不是一样引起民众反弹吗?当时不少民众也投诉引起不便。民政党更与某塑料袋商一起上街免费派塑料袋抗议槟州政府的做法。可是今天不少人已有自备塑料袋或环保袋上街的习惯。回头看,当时槟州政府的做法确实有前瞻性。

当然,我们并不能仅仅靠糖税来解决糖尿病或是与其他高糖所引起的疾病,我们也必须要多运动和养成健康的生活习惯。但是糖税在各个国家已经被证实可以有效减低民众高糖汽水的饮用量,未来也势必有更多国家加入这个行列。

有必要为了满足口欲而反对吗?数年后,我们肯定欣慰糖税所带来的改变。


 
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