曾美聪从仰望星空 ‧ 到成为航空航天工程师

2018-09-28 20:59

曾美聪从仰望星空 ‧ 到成为航空航天工程师

在她的专业领域,女性占少数,难免还是会遭到性别歧视。但这些她都不太在意,因为她相信总有一天,她的实力会为她说明一切。
曾美聪表示,航空航天工程毕业生的出路并不局限于航空航天领域,其他领域例如军事工业和汽车工业也一样需要这方面的人才。

从小喜欢动手拆解零件,喜欢仰望星空,长大后的曾美聪(28岁)成为航空航天工程师,还曾经在美国留学期间,参与过美国太空总署(NASA)的研究项目。

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在她的专业领域,女性占少数,难免还是会遭到性别歧视。但这些她都不太在意,因为她相信总有一天,她的实力会为她说明一切。

美国太空总署(NASA),那是多少人的梦想之地,哪怕只是去参观也已经是莫大荣幸。来自怡保的曾美聪(28岁)则不但有这个荣幸,而且曾在大学时期以研究助理的身份参与过NASA的研究,协助开发人类在月球和行星生存所需要的科技。

曾美聪修读航空航天工程学(Aerospace Engineering),早年透过学分转移的方式,到美国佛罗里达州的安柏瑞德航空大学(Embry-Riddle Aeronautical University)完成本科学位课程。

在美国留学期间,她参与过多项研究,其中一项是隶属于肯尼迪航天中心Swamp Works实验室的项目。肯尼迪航天中心是NASA进行航天器测试、设备研发和实施发射的重要基地,她参与开发无人机,同时难得可以观摩其他专家的研究,例如研究月球和火星的土壤力学,探讨如何在星球挖土造路和建设着陆架。

曾美聪接受飞行训练,帮助她更了解飞机的实际操作。她的公司致力于开发通讯及航空电子产品,鼓励像她这样的系统工程师接受飞行训练。

NASA是个天才汇集的地方,科幻电影中也常出现NASA的场景,但是以曾美聪的经验,她所认知的NASA并不像多数电影所描绘的那么戏剧化。如果要举出最贴近真实的电影,她说或许是2016年的传记电影《关键少数》(Hidden Figures)。电影中大家埋头计算程式,试图找出解决问题的方法,那才是NASA的真实情景。

自 小 喜 欢 拆 解 东 西 研 究 构 造

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曾美聪怡保出生,两岁时移居吉隆坡,辗转在吉隆坡圣德华小、坤成二校等学校求学。

她小时候受父亲影响,对天文学深感兴趣,习惯把不能言传的心声都对着夜空倾诉。

再者,她对各种装置都充满好奇心,喜欢拆解和改造电子器件,而且喜欢数学。种种兴趣结合起来,促成她对航空航天工程的钟爱。

早期她许多关于天文物理的知识,都是来自阅读,譬如她很喜欢霍金的《胡桃里的宇宙》(The Universe in a Nutshell)。另外,她喜欢玩识别飞机的游戏,也就是每当有飞机在上空飞过,她都会尝试识别飞机属于哪个机型。虽然她也梦想过当考古学家、神经外科医生、平面设计师和芭蕾舞者,但最后她还是选择了航空航天工程这条路。

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2009年,她修毕梳邦英迪国际学院的美国大学学分转移课程(AUP),之后透过学分转移方式到美国深造,取得安柏瑞德航空大学的本科学位和硕士学位。目前,她在大型国际公司罗克韦尔柯林斯(Rockwell Collins)工作,同时在美国宾夕法尼亚州立大学攻读工程管理硕士课程,继续自我精进。

她目前任职的罗克韦尔柯林斯公司,是一家致力于为政府和商业客户开发通讯及航空电子产品的公司,她目前主要工作是开发和设计驾驶舱的显示系统。

曾美聪在美国安柏瑞德航空大学深造期间,在飞行动力学实验室做研究。

 

毕 业 生 出 路 不 局 限 于 航 空 航 天 领 域

航空航天工程学是航空工程学和航天工程学的总称,主要从事研究、设计和开发飞机、太空船、导弹等高速载运工具。这门学科涉猎范围甚广,包括空气动力学、天体力学、飞行器结构力学、材料工艺等学问,跟机械工程学(Mechanical Engineering)要学习的范畴有许多重叠。

说到航空航天工程师,很多人会以为这份职业的工作必然跟飞机有关,或是跟探测行星有关。不过曾美聪说,学生毕业后的出路并不局限于航空航天领域,军事工业和汽车工业也一样需要这方面的人才。譬如,军事工业需要航空航天工程师开发战机、导弹和无人机;另外在汽车工业,唸航空航天工程出身的人可以发挥的角色包括研究汽车的底盘、汽车空气动力学,还有汽车的引擎性能等。

跟工程学的其他分科一样,航空航天工程这个领域目前仍然普遍由男性主导。她说:“在男性主导的行业,如果我说没有性别歧视,那是骗人的。”

不管是工作或求学的路上,曾经有好几次她遭人公然瞧不起,只因为她是女性。那些人先入为主否定她的能力,直到跟她一起共事后才对她改观。无论如何,她说这种有性别歧视的人只属极少数,她也不在意这些人,因为她相信总有一天,她会用表现证明她的能力。

当年,她获得本地一家上市公司的奖学金到美国留学,之后再靠着自己在大学打工帮补一些生活费。大学时期她已有不少实习机会,还没毕业就已有公司愿意提供她全职的工作机会。

对于有意唸航空航天工程的人,她的忠言是:“如果选择了一条比较少人走的路,要明白前头一定有很多困难,但不要停止相信自己。”

 


航空航天工程学简介

英文“Rocket Science”照字面翻译是“火箭科学”,在日常用语中则是指艰深的学问,因为研究火箭和探测行星的这类航天工程,确实是一门尖端的学问。

航空航天工程学是航空工程学(Aeronautical Engineering)和航天工程学(Astronautical Engineering)的总称。这门学科最初称为航空工程学,从事飞机的研究。但随着人类逐渐往更远更深的外太空探索,因此学科范围逐渐拓展,把航天工程学也涵盖进去,形成广义的航空航天工程学(Aerospace Engineering)。

现在的航空航天工程学,主要从事飞机、太空船、导弹等飞行载具的研究与设计。要攻读这门学科,学生须对物理、数学、化学和电脑具有优秀的掌握能力。

目前开办这门学科的大专院校,一般都是将课程定位为“航空航天工程学”,但也有大学只专攻航天工程学,或航空工程学。另外,由于这门学科与机械工程(Mechanical Engineering)关系密切(甚至有专家认为航空航天工程属于机械工程的分支),有的大学因此把航空航天工程与机械工程融合一起。

除此之外,还有一门专业叫航空电子学(Avionics),是研究电子技术在航空工程中应用的学科。须知道飞机内有许多复杂的电子设备,像仪表、雷达、侦测、通讯等都是与电子学分不开,1970年代之后,随着机电一体化的快速发展,航空电子逐渐成为飞机设计中一个独立的部门。

马来西亚开办航空航天工程学课程的部分大专:


〇 理科大学(USM)
〇 工艺大学(UTM)
〇 博特拉大学(UPM)
〇 吉隆坡大学(UniKL)
〇 马来西亚国际伊斯兰大学(UUIM)
〇 敦胡先翁大学(UTHM)
〇 马来西亚南安普顿大学


 
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