星观点·死刑存废之争议

2018-10-12 07:29

星观点·死刑存废之争议

从积极的角度看,废除死刑更符合人权价值,然而,与此同时,政府也必须考虑到反对者的意见及忧虑,并作出适当因应。

内阁决定废除死刑,预料会在来临的国会下议院会议中提呈废除强制死刑法案。这项消息引来不同意见,民间观点出现分歧,支持者有之,反对的亦不少。

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其实,此乃正常现象,因为死刑的存废从来就是一个具争议性的课题,难以达成共识。针对这个议题,国内外皆有过冗长的争论,惟如前所言,各说各话,各有道理,分歧依然存在。

支持死刑的主要理由包括:可产生阻吓作用,遏止罪案、犯案者罪有应得等等。支持废除死刑者则认为,死刑并不人道,而国家机器也没有权力剥夺人命;他们指出,死刑一旦执行就无法逆转,恐会出现冤死情况。

两方立场建基于不同的价值观,因而结论不一。支持死刑者更关注的是社会秩序,而倡仪废除死刑者则更多聚焦在人权。

不过,从整体而言,废除死刑的声浪越来越大,形成一股趋势,获得多国政府认同。根据国际特赦组织发布的2017年全球死刑报告,截至2017年年杪,106个国家已在法律上废除所有罪行的死刑刑罚(1998年为70个)。这显示越来越多的国家废除死刑。

废除死刑运动的进展还反映在死刑的执行案例越来越少的趋势上。国际特赦组织的数据显示,在2017年死刑的执行与判决与2016年相比,皆有下降的迹象。从积极的角度看,废除死刑更符合人权价值,然而,与此同时,政府也必须考虑到反对者的意见及忧虑,并作出适当因应。

例如,反对者担心一旦死刑被废除,刑罚的阻吓力就会下降,导致更多罪案的发生。虽然支持废除死刑者一再坚称死刑并不能有效阻遏罪案,可是这种论调无法说服另一方。

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政府既然决定要废除死刑,就应该主动出击,消弭反对者的疑虑,除了进行宣导教育之外,也须加强执法工作,确保罪案率受到控制。此外,坊间也有看法认为,政府可考虑延长终身监禁的年限(20年),以替代死刑发挥阻吓作用。

虽然内阁已议决要废除死刑,惟当中还有不少问题需深入研讨,譬如要如何处理目前已被判处死刑的囚犯。另外,在废除死刑之际,无期徒刑是否会受到检讨,也引起关注。无论如何,这些问题都需要更全面详尽的考量及规划,不宜仓促推进。


 
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