长颈鹿斑点可遗传下一代

2018-12-08 16:05

长颈鹿斑点可遗传下一代

最近,一组研究团队利用数位摄影结合影像分析技术证实,当年达格的想法是对的。长颈鹿宝宝和妈妈身上的斑点真的很像,而且花纹样式还会影响到小长颈鹿的存活率。
(图:网络照片)

50年前,生物学家暨长颈鹿专家达格认为,长颈鹿身上的斑点花纹可以遗传给下一代,包括斑点的形状、数量、面积大小和颜色。然而,要观察长颈鹿斑点间的差异并不容易,当时达格只分析了一间动物园里的长颈鹿斑点。如果要证明长颈鹿的斑点真的可以传给下一代,就必须要走出动物园,到野外观察长颈鹿。

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最近,一组研究团队利用数位摄影结合影像分析技术证实,当年达格的想法是对的。长颈鹿宝宝和妈妈身上的斑点真的很像,而且花纹样式还会影响到小长颈鹿的存活率。

2012至2016年间,宾州大学德瑞克李和莫妮卡庞德深入坦桑尼亚北部的疏林莽原,寻找长颈鹿母子,在4年的时间他们发现了31组长颈鹿母子。

德瑞克说,长颈鹿的肤色是均匀的深灰色,倒是每只长颈鹿的斑点花样差异很大。从斑点边缘圆滑到几乎像个圆形,也有长颈鹿的斑点呈现像椭圆状的折角。

长颈鹿身上的斑点不会随着年纪增长而改变,所以人们就可以利用长颈鹿身上的斑点来辨识每一只长颈鹿。

在4年的观察中,德瑞克和莫姆卡发现小长颈鹿和妈妈身上的斑点很相似,因此认定长颈鹿身上的斑点是可以传给下一代的。


 
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