“嫦四”成功发射‧料下月初月球背面着陆

2018-12-08 17:05

“嫦四”成功发射‧料下月初月球背面着陆

中国月球探测器“嫦娥四号”周六凌晨2时23分,在四川西昌卫星发射中心发射,目前已成功送入地月转移轨道,预计明年1月初抵达月球背面,成为世界第一个在月球背面着陆和巡视的探测器。
“嫦娥四号”月球探测器周六凌晨在四川省西昌卫星中心成功发射,它即将实现人类首次月球背面软着陆和巡视探测。(图:美联社)

(中国‧北京8日讯)中国月球探测器“嫦娥四号”周六凌晨2时23分,在四川西昌卫星发射中心发射,目前已成功送入地月转移轨道,预计明年1月初抵达月球背面,成为世界第一个在月球背面着陆和巡视的探测器。

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透过“长征三号乙”运载火箭发射的嫦娥4号探测器飞向月球,经过在轨飞行、轨道修正、近月制动、变轨等步骤及27天的时间后,预计会于2019年年初在月背面着陆并择机释放巡视器,展开月背面就位探测及巡视探测,并通过已在轨道运行的“鹊桥”中继星,实现月球背面与地球之间的中继通讯。

根据腾讯科技与新浪科技,嫦娥四号将在月球背面靠近南极的一个撞击坑着陆,相比于“嫦娥三号”在月球正面地势较为开阔、平坦的虹湾着陆,嫦娥四号的着陆环境难度高,因为月球背面山峰林立,大坑套小坑,因此必须有更准确的着陆精度。

将创数个“首次”纪录

台湾中央社报道,待成功登月后,嫦娥四号探测器将有几个国际上“首次”的纪录:首次实现人类月球背面着陆与巡视勘察;首次实现月球背面探测器与地面站间的中继卫星通讯,为此科学家已提前把一颗叫“鹊桥”的中继卫星放在地球和月球连线外侧的拉格朗日L2点(Lagrangian point)上;首次实现在月球背面的低频射电天文观测。

中国航天科技集团有限公司五院嫦娥四号总指挥赫荣伟说:“这次任务也是2018年国际上最具影响力的深空探测科学研究工程。”

美国哈佛-史密森天体物理中心天文学家麦克道尔指出,在太空探索方面,中国在过去10或20年有系统地勾销了美国和前苏联在1960和1970年在太空探索的多个首创。

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他说:“这是其中一个他们做到了此前无人做到的创举。”

航天专家称,月球背面具有独特的电磁场环境和地质特征,特别适合展开低频射电探测等太空天文学研究和月球物质成份探测科学研究。

新华社报道,嫦娥四号的科学任务主要是展开月球背面低频射电天文观测与研究;对月球背面巡视区形貌、矿物组成及月表浅层结构探测与研究;对月球背面中子辐射剂量、中性原子等月球环境探测研究。

 

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难关为着陆器与陆地沟通

这项任务的一个主要难关是着陆器与陆地的沟通。由于着陆区在月球背面,着陆器和巡视器无法与地球直接通信,于是中国今年5月发射“鹊桥”卫星,它将充当一座桥梁,在月球背面的着陆器与地球上的工程师之间传塔信息。

此外,为增进国际交流与合作,扩大开放共享,在嫦娥四号的任务中,中国与荷兰、德国、瑞典、沙地阿拉伯展开4项科学载荷方面的国际合作,并搭载了3项由哈尔滨工业大学、中山大学、重庆大学等国内高校研制的科学技术试验项目。其中最有趣的一项实验是一个巨大的容器,里面装有种子和昆虫卵,从而创造出在月球上诞生的生物。

布满陨石坑90%山地
月球背面是秘境中的秘境

由于月球的自转与公转周期相同,加上受地球引力影响,故月球自古以来总是一面朝向地球,人类在地球上只能看见月球的正面,月球的背面可说是“秘境中的秘境”。直到1959年,前苏联太空船“月球3号”传回了月球背面的第一张照片,才正式揭开了月球背面的神秘面纱。

月球正面充满了高低起伏的月海,大面积的平原和洼地交错分布,而月球背面则充满大量的陨石坑,只有极少量的月海,90%的地区属于山地,地势严重凸凹不平,这种地势与相对平整的月球正面有着巨大差异。

中国航天科技集团五院的专家指,其实月背面并不漂亮,陨石坑的数量远多于月球正面,“皱纹”亦有不少,满布沟壑、峡谷和悬崖。可以推论是月背面长期遭遇大量天体撞击,犹如一面盾牌,某程度上为地球阻挡了大量陨石。


 
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