温思恳‧杜绝疫苗恐慌 

2019-01-28 11:42

温思恳‧杜绝疫苗恐慌 

世界卫生组织每一年都会发布《全球十大健康威胁》指南。今年,首次“金榜题名”的并不是什么新病毒,而是一项被称为“疫苗犹豫” (vaccine hesitancy) 的群众心理。

世界卫生组织每一年都会发布《全球十大健康威胁》指南。今年,首次“金榜题名”的并不是什么新病毒,而是一项被称为“疫苗犹豫” (vaccine hesitancy) 的群众心理。

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什么是疫苗犹豫?简单的说,疫苗犹豫就是因为怀疑疫苗的安全性,而拒绝注射疫苗。这一股抗拒疫苗的风潮,近20年来越演越烈。不单是在欧洲和美国,甚至连马来西亚也深受其害。配合世卫组织的号召,马来西亚卫生部也于1月22日发出公文,严厉驳斥流行于大马的反疫苗指控。

也许身为华人的我们,并不觉得恰有其事。但这个课题在巫裔圈子里,近来有愈发严重的现象。据卫生部资料显示,有更多人拒绝为自己和孩子注射疫苗。这已造成一些本来可以预防的疾病,有卷土重来的趋势。

例如麻疹从2013年的195宗个案,已增加至去年的1934宗。短短5年内,竟然暴增了近900%!单是去年,就有6个人死于麻疹。如果人们继续抗拒疫苗,传染与死亡个案将会持续增加。不单是麻疹,就连其他传染病像是百日咳和白喉等,都呈现增加的趋势。

马来西亚自1950年代开始,就为小孩提供免费疫苗注射。在国家免疫计划下,孩子们必须接受12种不同的疫苗。而我国在2000年左右,更一举根除了小儿麻痹症,成为一时佳话。

如今是科学昌明的年代,是什么原因让人们反其道而行呢?

对欧美人士而言,绝大部分是受一篇刊登于1998年的著名医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)所误导。作者当时在缺乏充分的证据下,就乱下定论认为疫苗会造成自闭症,顿时引起一阵恐慌。如今,这个说法已经被证实为无稽之谈;而作者本身也在2004年出面道歉认错。只可惜人言可畏,因为人们宁可相信谣言,也不相信科学权威的解释。

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马来西亚的“疫苗犹豫”,则是基于宗教狂热因素。一些激进的穆斯林认为,疫苗是“不清真”的产品。那是因为他们认为某些疫苗,包含了来自猪只的脱氧核糖核酸(DNA)和蛋白质。对此,我国卫生总监已经多次回应,证明我国疫苗符合清真标准,绝对可以安全注射和服用。

到底他们的顾虑符合科学吗?坦白说,某些疫苗的生产,的确使用了来自猪只的酵素和蛋白质。但由于它们已被纯化(purified), 猪只的酵素和蛋白质,从科学意义上来讲和人类的没有差别。就算是有,如此微小的分量,肯定比猪肉佬钞票上的还少!

除此之外,基于我国拥有庞大的非法外劳人数,某些已经根除的疾病可能卷土重来。十分肯定的是,我们不可能为外劳注射免费疫苗。所以笔者认为,我们至少要有计划来监督、预防和减少非法外劳所带来的不确定风险。

因此笔者呼吁,如果你认识任何朋友或邻居拒绝注射疫苗,尽可能劝诫他们。因为就算你有接受疫苗注射,有时抗体水平也会低落。如果他们受到感染,你不知道下一个案例,会不会就是你和家人。


 
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