阿根廷:34公尺恐龙出土

2007-10-20 09:18

阿根廷:34公尺恐龙出土

(香港明报讯)古生物学家于阿根廷发现新品种草食超巨型恐龙的化石,完整程度高达70%,是有史以来保存得最好的恐龙化石之一。这具恐龙化石高13公尺,足有4层楼高,身长达34公尺,相当于3架巴士的长度,估计可追溯到约8000万年前的白垩纪时代。

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这种恐龙学名为“Futalognkosaurus dukei”,名字的前半部取自印第安马普切语,意思是“蜥蜴的大首领”,后半则以赞助挖掘的美国电力公司杜克能源公司(Duke Energy)命名。阿根廷古生物学家科尔沃说:“这是全球最大的恐龙之一,亦是历来最完整的大型恐龙化石之一。”

专家根据化石推断,恐龙全长32至34公尺,体积是有史以来第三大,特征是颈部特别粗大,估计单是颈部已有17公尺长,尾部亦长达15公尺,估计高约13公尺,差不多有4层楼高。从化石的特征推测,这只恐龙曾被肉食动物捕食。

科学家指出,这种恐龙为新品种,因为它的颈部结构是前所未有的。阿根廷古生物学家波菲尔里指,这种恐龙特别粗大的颈部,表明它属于新品种,“它的颈部超级巨大,呈钻石形,非常粗壮。”

鱼类树叶化石堆积

这具化石于阿根廷巴塔哥尼亚地区出土,由巴西、阿根廷及意大利古生物学家用7年时间共同挖掘。专家还在出土地点发现同时期的树叶及鱼类化石,推测恐龙死后,其尸体被冲到河道上造成堵塞,连同其他动物一起形成化石。

巴西专家凯纳说:“当地的恐龙、鱼类及树叶化石积聚一起有点不可思议。这就像整个侏罗纪公园一样。”专家称,这一系列化石表明,当时巴塔哥尼亚地区的天气温暖潮湿,是一片森林。

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巴塔哥尼亚是两种大型恐龙化石的主要出土地,一种是长35公尺的阿根廷龙,另一种是长35至40公尺的普尔塔龙,被视为恐龙化石出土摇篮。专家已于当地发掘出逾千具古生物化石样本,包括240具植物化石、300枚牙齿化石及部分恐龙化石。研究员凯纳说:“据我所知,世界上没有任何地方像这里(巴塔哥尼亚)有如此大量和多种的化石,这的确是非常特别的地方。”

自2000年阿根廷内乌肯省巴雷阿尔斯湖畔发现巨型恐龙化石后,古生物学家陆续发掘出各种恐龙颈部、背部、臀部骨骼,以至首块尾部脊椎骨,经分析后最终证实它是新品种恐龙化石。芝加哥菲尔德自然史博物馆副馆长马茨科维奇形容,北美的恐龙根本不能与之相比,“这里(指巴塔哥尼亚)的恐龙大得多”。


你知道吗?

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巨龙雄霸南半球

在阿根廷巴塔哥尼亚发现的Futalognkosaurus dukei属于巨龙类(Titanosauria),是蜥脚下目(Sauropoda)的一个生物群。巨龙类出现于侏罗纪时代(1.35亿至1.95亿年前),到白垩纪后期至古新世,巨龙类恐龙遍布全球,特别是在南半球。到古新世晚期,北半球巨龙类渐渐绝种,其后地球气候发生突变,连南极洲及澳洲的巨龙类亦不能幸免,宣告灭绝。白垩纪是指6500万年至1.35亿年前的地质时代,而古新世则指2300万年至6500万年前。

由于这种恐龙体型特大,故古生物学家以古希腊神话中的巨人族泰坦为其命名。初生的巨龙类不到1公尺长,但1岁后就迅速成长,身长翻3倍,体重每日增加2公斤,故10年内就能变成真正的“巨龙”。与其他蜥脚类相比,巨龙类头部较小,盆骨较纤细,胸部较宽,行动较迅速。


恐龙灭亡于白垩纪晚期

■存在于白垩纪晚期的暴龙头骨化石。(放大)
■存在于白垩纪晚期的暴龙头骨化石。(放大)
■在电影Jurassic Park出现的迅猛龙(Velocirapter),生存于白垩纪时期,栖息在美国的蒙大拿州和他州和怀俄明州。(放大)

恐龙曾经是地球上最具影响力的一类生物,支配陆地生态系大约1亿6000万年之久。恐龙最早出现在2亿3000万年前,消亡于约6500百万年前的白垩纪(指6500万年至1.35亿年前的地质时代)晚期所发生的白垩纪灭绝事件。恐龙至少有一支幸存发展至今,分类学家认为现代鸟类可能是兽脚亚目恐龙的直系。

自从19世纪第一批恐龙化石被发掘,复原的恐龙骨架化石始终是博物馆最受欢迎的展品。恐龙已是世界文化的一部分,无论儿童或者成年人均对恐龙有很高的兴致。恐龙往往是热门书籍电影的题材,如侏罗纪公园,有关恐龙的科学研究的进展也频繁见诸于各类媒体。

恐龙(dinosaur)这个术语有时也被用来指向其他史前爬行类,如盘龙目、翼龙目、鱼龙目、沧龙科等,从科学角度来看,这些都不是恐龙。


 
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