神七征空后的思考方向

2008-09-29 20:18

神七征空后的思考方向

神舟七号太空船顺利完成任务后,外界关切中国太空任务下一步将如何,除了准备在2011年左右建立太空实验室外,是否提前登陆月球是关注的焦点;神七此行释放了一颗伴飞小卫星,引起含有军事用途的解读,无论如何这又是一项中国太空科研的突破。

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此次神七成功征空,太空人更是历史性漫步太空,使中国航天事业又跨前一步,也对美国构成巨大压力,美国太空总署表示如果中国抢在美国回归月球前登天,会令人觉得美国的太空事业的步伐,不仅落在俄罗斯之后,还落后于中国,它们甚至担心中国可能会在征空次阶段超越美国,这将是美国的梦魇。美国的焦虑可以理解,因为就在神七发射前几个月,美太空总署终于落实凤凰号探测器在火星北极平原登陆的心愿,此计划历经50年的努力终于达致,如果中国提前登月,意味美国航天领先优势在逐渐缩小。

美国在全球通讯卫星市场在90年代一直领先其他国家,但这项优势在最近10年大幅收窄,美国在太空科技市场的占有率持续下滑,有多间美国公司已经难以在海外市场中获利;为了维持太空优势,美国甚至以中国从美国商业卫星取得敏感太空技术为由,收紧转移太空科技的法规,在新条例下将通讯卫星系统和零件列为军事必需品,要得到国务院发出准证才准发放,尽管如何,有关政策还是未达致预期效果。

由于美国财政窘迫,太空总署的预算自1992年以来已被削减了20%,令科研工作无法全面展开,阿波罗11号时代美国投入数百亿美元建构起来的太空霸主地位也随之动摇;随着神七成功征服,会否掀起另一波的太空竞赛颇令人关注。

未来建立全球卫星定位系统将是主宰世界重要的标竿,欧盟在6年前就已计划建构伽利略全球卫星定位系统,以摆脱美国的牵制,同时与美、俄争锋,如今随着中国释放定位卫星后,欧美恐怕又多了一个太空竞争对手;欧洲、美国、俄罗斯三足鼎立之势,将演变成欧、美、俄、中四强竞逐的局面,世事的变化实在难以逆料。

从阿富汗到伊拉克战争甚至极可能爆发的以色列与伊朗的冲突,卫星定位武器将是成为未来海空攻击的决定作战模式。相对于80年代以前盛行的激光、红外诱导武器,卫星定位武器受到气候因素限制不高,而且价钱较便宜,适合大批量装备部队。尽管中国航天专家未言明小卫星是否具备军事用途,不过,卫星定位系统有助于现代攻击武器的使用是不争的事实,中国也不例外。除中国之外,伊朗首个航天与卫星中心已经落成,10月伊朗将发射首颗由该国独立研制的卫星,接下来必然会有越来越多的国家的空、海打击武器向全球卫星定位方向迈进。

在逐渐提升的中国经济力的支持下,中国军事现代化已摆脱了过去的空谈阶段。虽然在最短时期内中国将建立新型的现代化军队,但受限于本身的军事科技水平,短期内中国仍不可能成为军事超强,然在不久的将来,中国成为亚太地区的军事强权,似已可以预见。

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在此形势下,虽然中国领导人再三强调中国没有霸权企图,但强大的军事力量带来的政治影响力,却是不容否认的。因此,亚太国家如何建立一个解决可能突发军事冲突的组织,确实有其迫切需要。建立“亚太安全体系”的呼声,应该是建构亚太地区持久和平的一种选择方案,这或许是在中国航天事业取得重大突破后的思考方向。


 
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