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副刊家庭家庭生活
9:05am 18/07/2021
父母就是最好的言语治疗师
作者: 报道:本刊特约 张佩莉、图片由受访者提供

疫情延烧,世界陷入胶着状态,国内许多公立言语治疗诊所也被迫暂停服务,8万名面对言语障碍的小朋友求助无门。为此,以朱芯盈博士为首的一群言语治疗师联手编写了《如何增强幼儿言语能力》一书,鼓励家长自行给孩子言语训练,并告诉爸爸妈妈──你们也可以成为孩子的言语治疗师!

朱芯盈提出,“平板当电子奶嘴”养大的孩子,除了视力受到影响外,许多也面对语言发育障碍。
朱芯盈提出,“平板当电子奶嘴”养大的孩子,除了视力受到影响外,许多也面对语言发育障碍。

遇到小孩迟迟不开口说话,又或是三四岁了话还说不清楚,老人家总喜欢以一句“贵人语迟”安慰焦虑的年轻父母。在上一代的观念里,小朋友说话晚不是一件令人担忧的事,甚至有人认为那是IQ高人一等的征兆。

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幼儿语迟,到底家长需要担心吗?言语治疗师朱芯盈博士说道:“当然要担心!”

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语言是人类沟通的重要工具,打自呱呱坠地,我们便开始学习用声音来达到沟通的目的。“出世后至3个月的婴儿只会哭,4至6个月会笑了,爸爸妈妈会慢慢发现,宝宝的哭声有不同的声调和节奏变化,不同的哭声,传达的讯息也不一样。6至9个月,婴儿开始发出‘ba’的重复音节,我们叫babbling,也就是牙牙学语期,9至12个月,音节出现变化,子音和母音会互相交换变化,之后出现第一个有意义的单词句,一般是‘爸爸’或‘妈妈’。”

朱芯盈表示,小朋友的语言发育是有迹可循的,“18至24个月,小孩大概会说50个简单的字,也开始把两个字组合在一起,譬如喝水、吃饭。两岁到3岁,从双词句进入多词句,譬如爸爸看电视、奶奶去买东西,在这个阶段,他开始留意自身之外的外界,与人和环境的互动增加。”

她强调,幼儿的语言发育,一岁是关键。“小孩满12个月,带去接种疫苗时,护士一定会问──开始说话了吗?大部分父母都会说开始了,少数则还没有。到了一岁半,护士会再问同一个问题,如果还是不会,父母就要留心了,最好带孩子看看言语治疗师。”

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语言发育无关性格

看到别人家的小朋友像聒噪的小鸟吱吱喳喳说个不停,自己的孩子却惜字如金似的,一些家长会自我安慰说是个性使然。他们认为,小孩先天的个性会左右他的学语能力,活泼外向的小朋友比内向的小朋友更早开口说话,也更容易学会说话。

对此,朱芯盈断然否决:“不管个性外向还是内向,不管任何肤色和人种,小朋友的语言发育都一样,并无个别差异。”

先天性格、人种和肤色都不会影响幼儿的语言发育,惟环境的影响却不可忽略。“小朋友从模仿身边的大人开始学习说话,如果爸爸妈妈常常逗孩子说话,或是家里人多热闹,语言互动频繁,就会激发小朋友模仿的意愿,刺激语言发育。”

说到环境,一些父母担心双语或多元语言的环境会阻碍小朋友的语言发育,朱芯盈表示:“小朋友的大脑除了拥有巨大的学习潜力,也具备‘可塑性’,会因应环境和生活的经验重组神经路径,这种现象称为‘神经可塑性(neuroplasticity)’,因此,双语或多语环境绝对有利于小朋友的脑部发展,可以刺激语言能力,家长大可放心。”

越早治疗恢复越好

朱芯盈在棣属马来西亚国立大学(UKM)的言语治疗诊所任职,根据她的经验,造成幼儿语言发展迟缓的原因主要有二,一是先天性疾病,二则是荧幕使用时间太长所致。

患有先天性疾病诸如自闭症、唐氏综合症、兔唇、脑性痲痺(cerebral palsy)、听力问题等的幼儿,都会面对不同程度的语言障碍。“有兔唇的小朋友,上下唇不能紧闭,会有发音和咬字不正的问题,譬如把‘feng’说成‘fen’;唐氏儿全身肌肉软趴无力,孩子无法控制口腔肌肉,影响语言发育;早产儿出生时如果脑部缺氧,大脑里负责信息处理的部分受损,就会造成认知沟通障碍,延缓语言发育。至于自闭儿和过动儿则是另一回事,他们面对的是语言接收障碍,因为完全不想跟外界沟通互动,所以难以接受、理解和处理外界的信息。”

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更多时候,父母亲是因为小孩过了一岁半还不会说话,带去看言语治疗师时,才发现患有上述的疾病。

为此,朱芯盈提醒:“如果小朋友迟迟不开口说话,家长最好尽早寻求帮助,因为这可能是重要的讯号,揭示健康出了问题,越早治疗,恢复越好。所以,家长千万不要相信错误的迷思,错过了黄金治疗期!”

遗传也是因素

除了先天性疾病,遗传也是导致语言发育迟缓的因素。

“尤其是口吃,研究发现,口吃有明显的家族倾向,而且倾向于男生多于女生,也就是说,如果爸爸或叔叔或舅舅有口吃,而你又是男生的话,口吃的几率会比较高。”

口吃影响言语的流动、速度和节奏,所以被归类为流利性语言障碍。“全球有1%人口有口吃问题,以男性居多,大约一半的患者长大后会自动好转。口吃在两三岁学说话时就会显露出来,言语治疗可以减轻其严重化,让孩子可以更好地与人交流。”

平板当电子奶嘴

另一个造成幼儿语言障碍的原因,也是言语治疗师非常关心和迫切想要了解更多的一大课题──3C世代幼儿的荧幕使用时间(screen time)。

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朱芯盈披露,这几年来,国内各个言语治疗诊所都出现同一个极为明显的趋势,“通常是家里的第二个孩子,两岁甚至三四岁了,还不会说话。父母常会跟我们诉苦,说一拖二很不容易,又说老二尤其难带,所以在照顾老大时,只好给小的看平板或玩手机,否则根本是分身乏术,照顾不来。”

每天盯着荧幕四五个小时,一拿掉就哭闹,非要把电池耗尽才愿意放手。在这种“平板当电子奶嘴”环境下长大的孩子,除了视力受到影响,大多也出现语言发育障碍。

语言的学习来自模仿,“小朋友和大人互动时,他可以看到对方的脸部表情和肢体语言,听到对方的声音、声调和语气的变化,从中学习如何与人交流。交流不只是语言,也包括动作和表情,这些都会与语言形成连结,也是孩子必须具备的语言能力。”

朱芯盈指出:“近年来,我们诊所遇到的幼儿语言障碍案例,大约70%以上,罪魁祸首都是过度使用3C产品。”

小朋友的荧幕使用时间极限是多少?朱芯盈表示,这一直都是医学界十分关心的问题。

“我曾经出席一个学术研讨会,座上有医学人员和电玩软件开发专家,研讨会上有医学人士向软件开发专家发问,你有没有给你的孩子玩电玩?对方回答说有。那玩多久?对方答说一个星期3次,一次30分钟。由此可见,电玩软件专家清楚知道必须限制小朋友的荧幕使用时间,希望父母正视这个问题,如果非要给孩子平板或手机,请把时间缩短至30分钟至1小时。”

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疗程因人而异

马来西亚语言及听力协会(Malaysian Association of Speech-Language & Hearing , 简称MASH)在全国各地都有符合资格的言语治疗师,治疗师人数介于320至340人,会说中文的少于120人,大部分集中在雪隆地区。

朱芯盈透露,各州的中央医院都有言语治疗师,私立医院也有提供言语治疗服务。“公立和私立,大家提供的服务都一样,分别在于收费和排期,公立机构只收取最低收费,持有OKU卡的病患免费看诊,不过,由于治疗师不足,一般都要等上3至6个月,病人也无法获得密集的疗程。”

疗程的长短因人而异,“一般的沟通障碍,大约需要10次治疗,每星期一次,每次大约45分钟。口吃则大约需要20次治疗,自闭症儿则可能需要两三年的时间。”

朱芯盈也发现,许多病人都来自低收入群体,其中不少住在偏远的地区,每次看诊都要舟车劳顿,让她看了心痛。去年3月,冠病暴发,进一步促成了《如何增强幼儿言语能力》一书的出版。

“因为疫情,许多公立言语治疗诊所被逼暂停服务,8万名面对言语障碍的小朋友求助无门。我召集了4位言语治疗系的同学,把平时设计给家长自行练习的家庭作业编写成一本涵盖基本言语治疗技巧的指南,在狮子会的协助和满家乐国际学校的赞助下,终于在今年5月付梓出版,希望可以尽快送到急需帮助的家长手中。”

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《如何增强幼儿言语能力》一书主要透过简单的亲子游戏,不需要特别工具,游戏中蕴涵促进言语发展的技巧,达到言语治疗的目的。

朱芯盈说道:“事实上,爸爸妈妈就是孩子最好的言语治疗师。我们治疗师每星期只能拨出45分钟给孩子,而父母天天跟孩子在一起,只要掌握一些技巧,就可以随时随地帮助孩子加强语言能力。”

观察,等和聆听——教学3技巧

分享言语教学技巧时,朱芯盈提出3个关键词──观察,等和聆听。

她娓娓道来:“很多家长,尤其是老人家都会犯一个错误──小朋友的话还没有说完,大人就抢着帮他们接下去说了。我想要提醒大人,请等小朋友一下,他们说话比较慢,请你们给他们时间,把话说完。如果大人每次抢着帮小朋友说话,小朋友没有机会表达,久而久之,他们就不想表达了。”

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“家长可以先观察孩子在做什么,了解他的肢体语言。接下来,家长要做的就是等,你可以在心中默数1至10,让孩子有机会自发开始互动或是回应你。聆听也很重要,聆听可以让你明白小朋友想要表达什么。”

“小朋友一紧张,表达就会变得更困难,当无法表达时,他们就会闹,就会发脾气。家长不明就理,还责怪孩子为什么发脾气。”

“扩展”是另一个朱芯盈要分享的技巧,“当孩子说‘去洗澡’,家长可以顺势将之延伸为完整的句子‘我们去洗澡’,当孩子说‘小狗’,家长可以接着说‘小狗在睡觉’。”

她建议,父母在日常活动时,可以把自己做的事说给孩子听,譬如在给面包涂果酱时,可以说“妈妈在涂果酱”。与此同时,当孩子在看、听、活动和动作时,父母也可以说给孩子听,譬如当孩子在喝水时,可以说“你在喝水啊”。

词句要简短易明

“父母和孩子说话时,要用简短、易明的词句(say less),并用不同的音调,强调词汇(stress),譬如说‘来,吃面包’,‘吃’这个词汇可以加重语气。此外,和孩子沟通时,切记要放慢语速(go slow),然后重复、重复、再重复,让孩子模仿你的言语。”

说到底,最重要的是父母必须经常和孩子互动,以鼓励小朋友多说话。“如果爸爸妈妈大部分时间都在滑手机,少和孩子沟通,孩子的语言发育自然变得迟缓。”

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【个人简介】

朱芯盈博士,毕业于美国堪萨斯大学,专长心理学和言语治疗,目前是马来西亚国立大学健康科学系的高级讲师,同时也是言语治疗师。

 想要免费索取《如何增强幼儿言语能力》一书,可以咨询社区关怀工作室012-2237513,索取链接:https://www.lovecommunity.my/9789671955017
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