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14/09/2021
邮筒:被人渐渐遗忘的街头文物
蒙慧贤(记者) 受访单位和受访者提供、网络图片(图)
要说福隆港的邮筒是全马最漂亮邮筒,应该没有人会反对。

在手机还不盛行的年代里,邮筒积聚着人与人之间的书信往来与情感期盼。如今网络与通讯技术发达,各界提倡无纸作业,手写书信日渐式微, 邮筒的使用率也大幅下降。走到邮筒前投入信件的机会,少之又少。街边的邮筒,往往变成被人忽视的摆设品。

你是否留意过路边红色和黄色的邮筒呢?仔细打量邮筒的造型设计、君主徽号和邮政公司标志,还能看出邮筒的历史背景和生产年代,以及铸造厂的名称地点,窥探英殖民时期至今的本地邮筒发展,俨然一座重要的“街头文物”。

英殖民时期,老邮筒的历史烙印

早在英殖民时期,邮筒就伫立在大马这片土地上 ,其中最经典也最常看见的莫过于圆柱形红色邮筒。这些从英国运过来本地的生铁邮筒,筒上标注GR、VR等英文大写字母的美术古典字体,代表当时在位的王室徽号,有的会上置王冠图案或附带罗马数字,下方会注明铸造厂的名称和地点。不同“王朝”制造的邮筒,使用的花押字也会不同,这些看似不起眼的设计细节和烙印,其实都透露着历史的讯息。

VR:维多利亚女王 Queen Victoria Regina(1853-1901年)
EVIIR:爱德华七世 King Edward VII(1901–1910年)
GR:乔治五世 King George V (1910–1936年)
GR VI: 乔治六世 King George VI(1936–1952年)
EIIR:伊丽莎白二世 Queen Elizabeth II(1952-年)

一令吉邮筒邮票,展示了邮筒的不同造型和邮政公司标志,反映了英殖民时期至今的本地邮筒发展。
本地的英式老邮筒

国内最古老、历史最悠久的邮筒位于槟城,目前各别伫立在升旗山和土库街。这两座圆柱型的老邮筒在维多利亚时代铸造,拥有两百多年的历史,邮筒上的花押字“VR”字母(Victoria Regina),是维多利亚女王的名字缩写,由英国A. Handyside & Co Limited用生铁铸造,被视为珍贵的历史文物。

槟城升旗山:到过升旗山的你,是否留意过伫立在路旁的圆柱型红色邮筒?这座古老邮筒原先坐落在乔治市土库街消防局,2005年邮政局将它赠送给升旗山管理部,并置于山道作展示,基座上贴有巫英双语的标识牌,让游客有机会了解邮筒的历史背景。

全马最古老邮筒位于槟城升旗山,邮筒上有花押字“VR”(Victoria Regina),是维多利亚女王的名字缩写,拥有两百多年的历史。(部落客黄淑萍供图)

槟城土库街:老邮筒位于人来人往的乔治市土库街,从筒上“VR”字母可清楚辨别出这是维多利亚女王时代所生产的邮筒,如今与“后辈”(后期制造的红色邮筒)继续在街头为人们服务。

坐落在乔治市土库街的圆柱型老邮筒(左),筒上“VR”字母即代表维多利亚女王时代所生产的邮筒,拥有两百多年历史,堪称珍贵文物。如今与“后辈”(后期邮筒)继续在街头站岗服务。
槟城乔治市印有“EVIIR”(Edward VII)的邮筒。

根据搜集资料和地图显示,槟城保留了许多英殖民时期的老邮筒,包括在槟城东方大酒店、亚依淡路(Ayer Itam Road) 邮局、暹路(Siam Road)交通灯、关税局大厦(Wisma Kastam)等地,皆可找到不同“王朝”制造的邮筒 。

除此之外,历史悠久的古城马六甲和吉隆坡市中心,同样能找到英殖民时期留下来的老邮筒,到访马六甲红屋和中央艺术坊(Central Market)的游客,可以到附近地点寻找它们的踪影。

马六甲:位于马六甲中区警察局(Balai Polis Melaka Tengah)门前的老邮筒,邮筒上的“GR”是乔治五世(1910-1936)的代号。
马六甲:马六甲繁荣的武牙拉也街(Jalan Bunga Raya) 时代售货场前面,静静地伫立一座八十多年历史的老邮筒。可惜的是,这古老邮箱在2019年遭人纵火和撬开信箱门,原貌受损。
吉隆坡:在吉隆坡中央艺术坊的正门处右方,仍保留一座英殖民时期的老邮筒,供游客在此投入明信片。

马六甲繁荣的武牙拉也街(Jalan Bunga Raya) 时代售货场前面,静静地伫立一座八十多年历史的老邮筒。
这邮筒藏在砂拉越姆鲁国家公园四大洞穴中最大的“鹿洞”里,供游客们投递信件或明信片。由于交通不便, 邮差每周有一天前来收信。(黄淑萍供图)
本地旅游部落客黄淑萍到登嘉楼唐人街黄新禧文化巷出游,不忘与超过50年历史的圆柱形邮筒合照。(黄淑萍供图)
位于古晋敦阿邦哈芝奥本路的中央邮政局(Central Post Office)门前,红色和黄色邮筒风雨无阻地在此“站岗”。

本地有多少个邮筒?

如今,所有投入邮筒的信件都会由大马邮政公司(Pos Malaysia)收集、处理和发送。 大马邮政公司营运总监赛尼亚曼(Zaini Yahman)接受本报电邮访问时指出,目前全国共有超过3300个邮筒,设置在邮局门口、邮局内、马路旁等。

赛尼亚曼受访时指出,如今各电子邮件和通讯工具虽已取代纸质书信,但重要文件例如账单、报表等,依然会以实体书信方式来传送。(图:大马邮政提供)

邮筒可分为3种类型,包括大型红色邮筒、小型红色邮筒,以及黄色邮筒。大型红色邮筒拥有左右两个投递口,可以区分不同的送信范围,平均容纳200至260封信件,大多位于商业区或人口稠密的地区;小型红色邮筒拥有一个投递口,平均可容纳100至130封信件,一般放置在人流和邮件较少的地区;至于黄色邮筒则用来邮寄快件(Ekspres)。

收集——分类——派发

“每天早上10点钟,我们的同事就会开始到指定负责区域的邮筒收集邮件。在收集过程中,邮差会把信件区分为普通邮件和挂号邮件,然后放入单独的袋子中。如今每个邮筒都会安装RFID系统,用于监控目的,邮差每次收信后都会扫描邮筒上的RFID。”所有收集到的信件将被送到邮件处理中心,由工作人员根据邮政编码和地址来排序信件,完成分类工作后,再分发到目的地。

邮筒位于户外,长期经受日晒雨淋。问如何处置不再使用的邮筒,赛尼亚曼表示,本地邮筒的制造材料坚固厚实,可长期使用,因此每年损坏的邮筒数量不多,破损的邮筒将替换成新邮筒。他指出,所回收的损坏和无法修复的邮筒,必须通过各个州属委员会的批准,按照既定程序和指南来处理,具有历史价值的邮箱则不会被丢弃,而是由大马邮政公司保管。

猜猜看,全马“最高”和“最深”的邮筒在哪个州?

随着时代变迁,邮箱也在转换它的功能,许多国家都会利用明信片来推广当地旅游,借此让信件和邮筒发展出新生命和新功能。2015年期间,大马邮政公司在沙巴著名旅游景点神山和拉央拉央岛,推展了全马“最高”和“最深”邮筒。

“全马海拔最高邮筒”就位于沙巴神山海拔3289米处的奔腾登山屋(Pendant Hut)前,被列入大马纪录大全(MBOR) 。
位于沙巴拉央拉央岛的海底邮筒,距离海面40米深,是全马乃至全世界“最深邮筒”。潜水客可将防水明信片投入海底邮筒,感受海底寄件的独特体验。

“全马海拔最高邮筒”位于沙巴神山海拔3289米处的奔腾登山屋前。
沙巴拉央拉央岛的海底邮筒,距离海面40米深,是全马乃至全世界“最深邮筒”。

结语:
屹立路边数十年和超过百年的邮筒,虽然已渐渐退位,却能点缀街道景观,同时让人们有机会回味投递书信的乐趣。与手写书信一样,邮筒有着不可取代的魅力和历史价值,不应受到忽视、破坏和销毁。希望借由对本地邮筒的报道和资料整理,能让更多人重新认识邮筒、重视邮筒的存在。你家附近的邮筒长什么样子?欢迎在网上和我们分享。

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