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言路漫步经心
9:00pm 14/10/2021
张永隆.GST应重启吗?
张永隆

现时或者明年看来都不是重启GST的好时机。GST重启会是我国经济复苏站稳脚步后,政府才能考虑推动的政策。

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最近两三年,每次在政府的财政预算案发布之前,有一个议题都会被提起讨论:消费税(GST)应该重启吗?我国的消费税制度是在2015年4月1日开始实施,税率为6%,后来在希盟政府在2018年执政后,在当年6月1日,消费税率被归零,同年9月1日正式被销售与服务税(SST)取代。

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希盟政府当年取消消费税的原因在于废除消费税是希盟在2018年大选时的其中一个主要的竞选承诺。人民普遍认为消费税加重了他们的生活负担,因为人民透过GST所缴的税的总额,比GST实施前时来得高。然而,从国库的角度来看,人民所缴的税的总额比较高,政府就有比较充裕的资金来应付各种开销,可以减少透过发行国债来支付政府支出。政府在2017年从GST收获440亿令吉的税收。相比之下,2019年时政府从SST只收获277亿令吉的税收。

这两年,由于冠病疫情对经济的严重负面冲击,政府不但税收进一步减少了,而且还需要推出好几个经济振兴配套,大大地增加了政府的支出,让政府的财政赤字进一步扩大。在这样的背景下,一些研究机构建议政府重启GST,以便政府可以获得更高的税收,舒缓政府的财政压力。

或许令人感到意外的是,我国好几个商会也建议政府重启GST。这些商会建议政府重启GST的原因在于它们的会员认为GST的机制比SST更有效率,对这些商会的会员更有利。然而,并不是所有商会都支持重启GST。根据报道,马来西亚中小型企业公会强烈反对于2022年重启GST的建议,认为重启GST会加剧商家的营运成本,影响商业的疫后复苏。对比支持和反对重启GST的商会的立场,以及它们的背景,支持重启GST的商会其会员比较能从GST受惠,如以出口为导向的商家,而反对重启GST的商会,其会员从GST制度获利较小,变更税务制度反而对他们是一种负担。

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另一边厢,财长在9月受访时表示,目前不是重启GST的时机,因为重启GST会影响我国经济复苏的势头。财长的这番言论,不难理解。如果重启GST,政府可以征得比现有SST更高的税收,那么人民可以用于消费的财富将相对减少,而这将拖累经济复苏。如果重启GST但把GST税率定在一个和现有SST相比可以得到一样多税收的税率,则无助于舒缓政府的财政压力。另外,由于许多民众持有GST加重生活负担的观念,重启GST将影响消费者信心,不利经济复苏。除此之外,由于政府在国会的多数议席薄弱,相信政府也不愿意冒险在人民因为冠病疫情而生活困苦之际,推动不受多数人民欢迎的政策。

总的来说,即使GST比SST来得更有效率,现时或者明年看来都不是重启GST的好时机。GST重启会是我国经济复苏站稳脚步后,政府才能考虑推动的政策。

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漫步经心
经济复苏
财政赤字
消费税(GST)
销售与服务税(SST)
马来西亚中小型企业公会

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