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言路天马行空
7:00am 24/10/2021
陈日佳.哥伦布功与过
陈日佳

绝大多数人对哥伦布的印象可能仅停留在“发现新大陆”,并不了解哥伦布事迹,但是从“哥伦布日”到”土著日”,思想和言论自由重要性与种族灭绝的严重性是值得深思。

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每年10月第二个星期一是美国“哥伦布日”公假,庆祝哥伦布发现美洲新大陆,也是意大利后裔庆祝意大利文化的日子。

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1492年10月11日,哥伦布登陆美洲现今的巴哈马群岛。但是在哪个缺乏对地球认识的年代,他以为自己的船队已经到达印度登陆亚洲。圣诞节当天,他所乘坐的船触礁。他转乘另一艘船,并把该船39名船员留在当地的西班牙岛屿(现为海地与多米尼加共和国),开始西班牙人殖民当地的数百年历史。

在当时,欧洲战乱与奥图曼掌握了欧洲人的海上生命线。哥伦布在西班牙国王的财政支援下率领3艘船只往西边出发,希望能够抵达亚洲获得黄金与香料。

过往的历史往往称哥伦布发现了“新大陆”。事实上,他比维京人还要迟了最少500年发现美洲,更重要的是,他所发现的岛屿早就已经有大量当地土著─阿拉瓦或套诺族。根据人类学家,泰诺人源自现今委内瑞拉。海地(Haiti)这个国家的名字便是源自泰诺语“岛屿“。

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哥伦布当时是带着西班牙国王的投资与期望寻找前往亚洲的路线,因此在他登陆巴哈马群岛后的日记显示,他已经开始盘算要如何掠夺当地资源,包括奴化这些与世无争的土著。

虽然哥伦布只是在海地寻获少量黄金,但是他在返回西班牙后却夸大当地黄金量以获得更多资助。

1493年9月,第二次踏足美洲发现了加勒比海更多岛屿。但是他之前遗留在西班牙岛屿人员全部被当地土著杀害。他的兄弟留在当地善后,他则率队继续西进寻找黄金,但是徒劳无功,不过他并非空手而归。他把多达500名奴隶带回西班牙。

在这一次,他以为他抵达日本,但是事实上,他也只是发现了如今的古巴。

1498年5月,第三次出发到美洲,他的船队携带大量殖民地官员,这一次他抵达如今的特里多巴哥与南美洲。但是当他再次回到西班牙岛屿时,此地的反西班牙殖民暴政引起民怨反抗。此外,当地的土著(Taino)也被西班牙人大规模屠杀。泰诺人除了被迫在耕种园地干活,还要淘金。1500年,西班牙政府不仅派遣新管理者和大法官前来调查,还把哥伦布锁着带回西班牙。

直到这一次行程,哥伦布才发现他所抵达的并不是亚洲,而是西方文明未曾记录的新大陆。

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经过几年的官司,他在1502年再次到达美洲巴拿马,但是由于天气不佳出师不利,他的船只搁浅,最后还必须在牙买加停留一年的时间。1504年,他空手而归。

哥伦布登陆美洲后改变了美洲土著生活,除了奴隶以外,也大势剥夺当地资源。

根据海地历史学家波格柏的网页,西班牙人把欧洲大陆疾病和天花带到这些加勒比海岛屿,导致大量没有对此疾病有免疫力的泰诺土著死亡。此外,殖民者也对这些土著施以严格要求,例如14岁以上土著被迫上缴一定数量黄金,否则必须以11公斤的棉花取代。如果再无法上缴棉花,则必须做西班牙人奴隶,这也是泰诺人被灭族的开始。

由于泰诺族没有文字,因此历史学家无法准确预测哥伦布登陆前的泰诺土著人数。但是根据1507年的资料,当时岛上的泰诺人数是6万。1531年,当地的泰诺族更仅剩600。

而泰诺人减少后,西班牙人从开始引入大量非洲黑人。根据人类学家,纯种泰诺族早在19世纪已经绝迹。

1792年,也就是在哥伦布登陆300年后,美国境内才首次庆祝哥伦布日。

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1970年代开始,美国境内开始有人开始反“哥伦布日”,如今在许多美国州属,政府已将“哥伦布日”重新命名为“土著日”,为纪念土著数百年来的遭遇与提醒下一代保护文化多元化的重要性。

在世界各地,越来越多政府为过去殖民地时代的某些行为道歉。由于人种消失的关系,各地民选政府更注重种族灭绝的问题。

这些转变,源于政府允许人民自由思想与言论自由,甚至允许人们对过去的历史提出质疑与反对,为过去的受害者平反。

绝大多数人对哥伦布的印象可能仅停留在“发现新大陆”,并不了解哥伦布事迹,但是从“哥伦布日”到”土著日”,思想和言论自由重要性与种族灭绝的严重性是值得深思。

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美洲土著
种族灭绝

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