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副刊e潮
28/10/2021
【潮风向】粮食短缺咖啡豆也告急 人造咖啡能救市?
报道.摄影:本刊 林德成 图:取自芬兰国家技术研究中心官网
这个是经过干燥处理的“咖啡细胞生物质”(coffee cell biomass)。

●报道.摄影:本刊 林德成
●图:取自芬兰国家技术研究中心官网

如果未来市场出现“人造咖啡”,你愿意尝试吗?千万别以为“人造咖啡”是一个无稽之谈,来自芬兰的研究团队为了解决咖啡种植的危机,采用细胞培养技术,成功在实验室里面制造了“人造咖啡”。

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想要煮一杯好咖啡,必须采用新鲜和优质的咖啡生豆,不过,一旦咖啡庄园的收成不好,将会影响全球的咖啡产业。以巴西为例,作为最大的咖啡豆供应国,在今年7月份突然遭遇寒流来袭,冻伤了很多阿拉比卡咖啡树,导致咖啡豆价格飙涨,亦影响了咖啡豆的供应链。

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对咖啡种植者而言,气候变迁会严重危害到咖啡豆的成长。这些咖啡树需要凉爽的气候,当地球变暖,就需要往更高的海拔种植咖啡树,变相要砍伐更多森林。有科学报告指出,如果人类无法有效地减少二氧化碳的排放量,到了2050年,全球适合种植咖啡的土地面积将会减少50%。

利用细胞生产农产品

这几年,市场开始推广人造食品的概念,比如说人造肉、人造奶,已经从实验室走上餐桌,为人们提供另一种饮食的替代品。那么科学家又是如何研制“人造咖啡”呢?

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右边是咖啡的细胞培养物,而左边是经过烘焙的咖啡粉末。
研究人员从咖啡树的叶子提取细胞,然后放在培养基里面进行繁殖。

据了解,芬兰国家技术研究中心(VTT Technical Research Centre of Finland)是通过“细胞农业”(cellular agriculture)的方式生产人造咖啡,而“细胞农业”类似培育人造肉的技术,利用植物细胞生产农业产品。

首先,从咖啡树的叶子提取细胞,在培养基里面进行“细胞培养”(cell cultures)。接着放入充满营养的生物反应器(bioreactors),让它们生产“生物质”(biomass)。最后,这些“生物质”经过干燥处理和烘焙之后,会变成可以冲泡的咖啡粉末。

口感介于咖啡和红茶之间

那么人造咖啡喝起来是什么味道?该研究中心的植物生物技术主管瑞舍尔(Heiko Rischer)向《卫报》形容,口感介于咖啡和红茶之间。由于人造咖啡还没被批准可以安全食用,所以他没有吞下去,只能含在嘴里,用心感受人造咖啡所带来的风味,再吐出来。

瑞舍尔说,经过研究人员分析和体验,无论是闻或品尝,人造咖啡与普通咖啡很相似。

瑞舍尔称,人造咖啡目前仍属于实验产品。如果想要获得欧洲和美国政府的监管批准,可能需要4年时间才能变成商品推出市场。

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如果考虑生产效益,人造咖啡和人造肉都有共同的优势,可以解决供应短缺的问题,而前者不用顾及极端气候和病虫的侵害。然而,有分析指出,人造咖啡也许会打击到发展中国家的传统咖啡产业,因为许多农民是依靠咖啡种植为生。如果咖啡产业受到影响,很可能会造成一连串的社会经济问题。

有分析指出,人造咖啡也许会打击到发展中国家的传统咖啡产业。以埃塞俄比亚为例,大多数农民是依靠咖啡种植为生。

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细胞农业
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