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副刊养生
26/11/2021
从大流行变地方性流行 人群免疫力水平是关键
整理:本刊 张露华

从“大流行”(Pandemic)进入“地方性流行病”(Endemic)阶段的冠病疫情,对于“流行”这个字眼,大家能理解当中的分别吗?

尽管与病毒共存已经成为我们的新常态,甚至对每天的确诊数据已经无感,不再引起恐慌,但我们并没有真正理解,当冠病病毒成为常态之后,我们要如何自处。

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国际医药大学(IMU)研究所副校长兼研究、发展与创新研究中心总监拿督洛曼金哈金博士表示,当我们从“大流行”进入“地方性流行病”阶段时,就意味着这个病毒是不会消失,而且会继续传播。

尽管如此,但他表示这不代表我们的未来只剩下厄运和悲观;相反地,从疫情大流行过渡到地方性流行病阶段,指的是社区对于病毒免疫的人群越来越多,这些人可能是通过自然感染存活下来或接种疫苗获得免疫力。

他强调,有效疫苗是当前至关重要的工具,因为人群免疫力水平对疫情大流行转变为地方性流行阶段是关键。

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虽然全球各地的数据都显示,冠病疫苗已成功减少了严重病例及受感染人数,有助于推动我们更快进入地方性流行病阶段,但疫苗接种率并不是地方性流行的唯一指标。

“再者,全球各地获得冠病疫苗的机会并不平等,世界上大部分人口仍然容易受到感染,而高度传染性病毒变种的出现可能引发新的流行病,所以从全球性传播角度来分析,这种流行病也可能会升级为大流行水平。”

洛曼哈金表示,进入地方性流行病阶段,意味着感染处于可接受或可控制范围,一个不会构成重大公共卫生问题的水平,如更少的感染人数、更低的住院治疗率,以及更少的死亡病例。

何谓可接受水平?他说:“这是一个复杂且动态的情况,会受几个因素影响,包括人群免疫保护的强度和持续时间、病毒本身的传播能力、管理感染的医疗保健能力,以及采取的公共卫生干预措施,这一切都取决于人们的行为,也就是说,人们的行为决定感染会继续传播,还是会受到控制。”

他表示,这种动态情况各国之间都有差异,必须分析各别情况,并制定各自的地方性流行标准。

他重申,进入地方性流行病,不意味着我们打胜仗,疫情也可能会逆流,从地方性流行回到大流行状态,毕竟新病毒变种会将感染和病例推高至不可接受的比率。他以Delta病毒变种为例,这个“新力军”已经导致一些国家病例反弹,世界卫生组织也一直密切监测其他令人担忧的新变种病毒,如Lambda和Mu。

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国际医药大学(IMU)研究所副校长拿督洛曼哈金博士

 

骨痛热症或疟疾
也是大马地方性流行病

洛曼哈金表示,从冠病被发现到蔓延至全世界,这个过程经历了三个阶段,也就是疫情暴发、进入流行性和大流行,再到地方性流行病。

他进一步解释,首阶段的暴发,是指在局限性地区内病例数量突然增加,包括过去曾呈报病例的地方或新地区,如一整年里某些月份,骨痛热症呈报病例突然高于一般水平时,即被称为骨痛热症疫情暴发。

“当疫情蔓延到更大范围且病例数量暴增后,就可称为流行病。如2014年我国发生骨痛热症流行病,当年病例创新高增至将近11万宗,而过去30年里骨痛热症病例都不曾超过5万宗,所以就进入流行病阶段。”

他表示,“暴发”、“大流行”和“地方性流行病”等专业术语并不仅应用于传染病,也适用于其他健康状况。

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大流行的定义是一种已在全球范围传播的流行病,前车之鉴就是1918年的西班牙流感,当年导致5000万人死亡;最近的例子是十多年前影响全世界的H1N1流感大流行,而H1N1至今仍是许多国家的地方性流行病,而且发生率也相对稳定。

“所以我们可以把冠病想像成骨痛热症或疟疾,它们都属于大马的地方性流行病,每年都会定期出现病例呈报,以后冠病也可能会以这个方式存在。”

持续教育公众
了解风险评估和管理很重要

洛曼哈金表示,为了达致与终结感染相似的情况,一些国家如纽西兰采取了冠病“清零”政策,通过封锁和设定严格旅行参数以彻底消灭病毒,可是大多数国家都承认,仅靠公共卫生干预永远无法阻止感染。

他认为,在地方性流行病状态下,人们应该趋向于关注帮助控制这种疾病的公共责任,持续教育公众了解风险评估和管理的重要,从而促使人们采取适当行动,将感染风险和传染他人的风险降至最低。

“如今全国管制令逐步取消,但仍需推进其他措施,如加强医疗保健系统,以应对持续的感染威胁。民众也应该把关注重点放在高风险病例数据,而不是感染病例总数据,从中了解我国的医疗系统是否负荷得来。我们必须谨记,即使进入地方性流行病阶段,流行病仍然可能发生!”

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公共卫生措施不能放松

卫生部长凯里较早前指出,约40%的民众接到加强针接种预约后没有赴约接种,对加强针反应冷淡。

洛曼哈金表示,加强针能否让外国继续保持在地方性传染水平,取决于疫苗的功效及流行病模式。每个地区与国家的传播风险不相同,所以都需要研究感染的模式,以及所使用的疫苗功效,从而决定是否需要加强剂,什么时候或多久需要再接种。

“开发针对冠病的有效治疗方法或药物,也是进一步强化这个流行病管理的重要措施,毕竟有效药物将能够清除病毒并减少其他人的感染源头,甚至可能改变疫苗接种策略。”

无论如何,他强调,病毒传播仍存在许多不确定性,我们仍需要继续采取公共卫生措施,尤其是一些红区更需要遵守戴口罩,保持社交距离,人群控制及改善通风等防疫措施,绝对不能放松警惕。

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