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言路本报特约
05/12/2021
谭政宗医生、余慧芳.朝向健康大马
谭政宗医生、余慧芳

什么是健康问题的社会决定因素,以及为何它很重要呢?

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在大马国家健康议程的推介礼上,卫生部长凯里受访时提到:第一,大马不是健康国家,以及第二,国民对健康意识的认知仍有待加强。凯里也表示,在先进国,人民对于疾病防范和健康保健都有一定的理解,并了解其重要性。相对的,我国人民在这一块需要加倍努力,以提升健康意识。

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随后,凯里也在推特上发布一项民意调查,询问网民我国是否应依照国家健康议程的提案,修改兼限制嘛嘛档的营业时间。调查结果显示,在2万3000名回复者中,多达82%不同意此提提议。这显示推特成为了促进网民和专家互动的平台,提高人们对此事的了解。由此可见,妥善地利用社交媒体有利于提高人民的健康意识,这是个可行的策略。

时事不断更新,当新的话题出现,网民也就渐渐淡忘有关健康意识的课题。因此,除了社交媒体,我国政府又有什么长久之计提升所有国人的健康意识呢?

相信大部分的马来西亚人都知道健康生活习惯的定义:一天三餐,饮食均衡,至少八杯水,天天做运动。那为什么我国人民无法实行健康生活习惯呢?这是否意味着,我们真正应解剖的是更深层的社会问题─健康问题的社会决定因素?

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什么是健康问题的社会决定因素,以及为何它很重要呢?

健康问题的社会决定因素指的是有可能影响健康状况的社会因素,例如年龄、性别及遗传因素,个人生活方式因素,社交和社区网络,以及一般社会经济文化环境状况。比方说,住在偏远地区的家庭,由于通讯和网络极度有限,因此无法得知许多最新的健康资讯。再者,由于交通的不便,和颠簸的路途,许多人无法在急需医疗急救时即刻送院就医。这也就衍生了更多的健康问题。反之,城市居民随时都能够获取最新的健康资讯,而且医疗设施都聚集在城市范围,因此人民的健康水平也相等的占有优势。很多时候,人民没有办法改变生活环境,因此有关当局需要针对健康问题的社会决定因素,来拟定综合且多元化的公共卫生措施,才能为人民的健康带来正面的改变。

在过去的一个世纪里,全球在健康卫生的领域上取得了巨大进步。可惜的是,分布却不太均衡;国家内部和国家之间存在许多健康成果的不平等。举个例子,上周雪兰莪非常震撼的宣布一宗霍乱病例,不过众人不知的却是霍乱病例其实在沙巴并非罕见。人类的健康与成长、学习、生活、工作等人生阶段拥有密切关系。一些社会因素,犹如舒适的成长空间、充足的营养与水分、合适的就业机会、寻求医疗保健能力等都是人类生活里的基本必需品。不幸的是,社会的不平等使到有些人无法获得这些基本必需品,随后对健康结果产生负面影响。

接下来,我们要探讨的是家庭收入所带来的影响。高收入家庭自然能给予孩子良好的居住和教育环境。低收入家庭则有许多局限和困难,因为居住环境和教育并没有粮食来得重要。很多时候,低收入家庭需要兼职几份工作,工作时间长,错失了对健康自主控制权,比如失去均衡饮食的购买能力,牺牲运动休息时间来维持身心健康等等。调查显示食品补贴计划虽然不会达到净成本节省,但是在卫生经济学观点属于一种“划算”的公共卫生计划。因此我们必须改善收入和教育条件,这样不但可以缩小基本收入差距,也能够减少经济,卫生以及健康不公平所带来的差异。

此外,健康与成长、学习及生活过程都有着密切的关系。调查显示,居住在人口稠密,环境较差容易导致肥胖。这凸显了邻里,饮食健康之间的关系。我国不但需要积极进行这类型的居住地区评估,政府也需要和全国公共卫生及政策专家合作,解决卫生不平等的问题。这样不但可以筛查各个地区非传染性患者的健康社会因素,也可以拟定让他们受益的健康保健计划。再加上如果能够让B40和M40收入家庭的孩子们继续在校园里获得营养餐,减少环境和经济背景带来的负面影响。透过社区参与和跨部门合作,笔者相信我国可以转化健康决定因素,促进人们的健康。

将“不健康的大马”归咎于马来西亚人没有照顾好他们的健康并不是前进的方向。反之,健康的马来西亚需要国家领袖在社会每一阶层认真拟出针对社会决定因素的政策,例如提高最低工资和提供更可及性的医疗保健服务。如果我们想改变“不健康的大马”这个形象,政府必须赶紧对症下药。

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网民
大马国家健康议程
谭政宗医生、余慧芳
公共卫生措施
B40和M40

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