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副刊新教育用心教育
05/01/2022
【科研故事】路易斯安那州团队10年研究结果,印尼发现鼩鼱14新物种
整理:本刊 关丽玲,图:美联社
新教育(1月4日)第2版:鼩鼱研究
这种有白色爪子的鼩鼱属于Crocidura pallida物种。(摄影:Kevin Rowe )

最近,一组来自路易斯安那州(Louisiana)的研究人员在印尼的苏拉威西岛上发现了14个鼩鼱(Shrews)新物种。在这之前,已经有研究发现了鼩鼱Crocidura属的7种物种。这是自1931年以来科学论文中记载的最大数量的新哺乳动物,为哺乳动物界一项重大发现。

这项于12月15日在美国自然历史博物馆公报上发表的研究,参与的来自印尼科学研究所、澳洲维多利亚博物馆和加利福尼亚大学的研究人员。

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亚利桑那州立大学(Arizona State University)生命科学学院助理研究教授、美国哺乳动物学家协会之线上哺乳动物多样性数据库主要创建者纳登S·乌潘(Nathan S. Upham)说,这篇101页的论文将“对所有当前和未来研究哺乳动物生物多样性的学生非常有价值”。

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过去10年来,路易斯安那州立大学生物学家杰克埃塞尔斯廷(Jake Esselstyn)带领团队在苏拉威西岛收集这些动物,这些动物是刺猬和鼹鼠的亲戚。全部动物的重量都小于一颗AA电池,从大约3克到一个乒乓球的重量约24克不等。最大的物种的身体平均为95毫米,或约3.7英寸长。

一开始,埃塞尔斯廷只是希望证实当时已知的Crocidura属中的6个物种是如何发展的。他说:“我对鼩鼱如何与环境、彼此之间以及当地社区如何互动很感兴趣。”但他很快意识到物种被严重低估了。

他说:“在最初的几年里,我们无法弄清楚有多少物种。”

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1921年确定了5个,1995年确定了第六个。埃塞尔斯廷的团队在2019年确定了第七个物种Crocidura(Soricidae)。14个新物种是最新发现,包括Crocidura microelongata、 C. quasielongata、 C. pseudorhoditis、 C. australis、 C. pallida、 C. baletei、C. mediocris、C. parva、 C. tenebrosa、 C. brevicauda、C. caudicrassa、C. normalis、C. ordinaria和C. solita。

在这项研究中,他们检查了1368只鼩鼱,其中超过90%是由埃塞尔斯廷团队从十几个山区和苏拉威西低地的两个地点收集的。

苏拉威西岛的形状很像一个小写k字母,茎的顶部朝东边弯曲。埃塞尔斯廷表示,就是这种奇怪的地形促成了物种多样性。物种之间有一致的界限……无论是青蛙、猕猴还是老鼠,显示了某种共享的环境机制。

研究人员已经发现了至少7个这样的区域——粗略地说,岛屿的中央区域、k的3个“腿”和长弯曲“脖子”上的3个区域。

埃塞尔斯廷说,遗传分析可能表明类似物种在多久以前或最近分裂过,以及它们从那时起是否经常相互接触。

“这是一个棘手的问题。几年前我们无法做到,但我认为我们现在可以,因为基因组测序成本相对较低。”

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新教育(1月4日)第2版:鼩鼱研究
图为2018年4月一组科学家和学生在苏拉威西扎营研究鼩鼱物种。这项在十多个山区和两个低地区域进行了十年的研究,终于证实鼩鼱属的14个新物种。 (摄影:Heru Handika)

新教育(1月4日)第2版:鼩鼱研究

Bawakaraeng山是采集鼩鼱的其中一个考察地。(摄影:Heru Handika)

新教育(1月4日)第2版:鼩鼱研究
苏拉威西的Gandang Dewata山是发现鼩鼱的其中一个栖息地。 (摄影:Jacob Esselstyn)
新教育(1月4日)第2版:鼩鼱研究
来自路易斯安那州立大学、澳洲维多利亚博物馆和加利福尼亚大学的研究人员联合参与了鼩鼱研究。图为摄于2017年位于苏拉威西岛中部 Torompupu山的考察营地。 (摄影:Heru Handika)

世上最小哺乳动物——鼩鼱

鼩鼱(qú jīng)属于鼩形目鼩鼱科,靠吃蚯蚓、昆虫等为生,虽然长得极像老鼠,但其实两者没有任何关系。它是最早的有胎盘类动物,产生于中生代白垩纪,是世界上最小的哺乳动物。鼩鼱有5只有爪的脚趾。

另外,树鼩鼱和象鼩鼱虽然名称上有“鼩鼱”二字,但并不属于鼩鼱科,而是分别属于树鼩目及象鼩目。

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鼩鼱在世界的分布很广泛:在主要温带大地上,如大洋洲的新几内亚、澳洲及纽西兰并没有原生的鼩鼱;南美洲虽然亦有鼩鼱,但主要集中在北部,特别是哥伦比亚一带。

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