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副刊文艺春秋
14/01/2022
【专栏.花样年华】伍燕翎/当刘以鬯遇见姚紫
作者:伍燕翎

1952年,香港作家刘以鬯(1918-2018)只身从香港来到马来亚。当时他受到刘益之的邀请,前来担任新加坡创刊的《益世报》的副刊副主任。刘以鬯虽然三十出头,却已是响当当的报人,并有香港报界五虎将之称,与众多南来的名报人与作家,如总编辑李星可、副总编辑刘问渠、编辑主任钟文苓、采访主任赵世洵、社论撰写员张冰学等,聚合在新马的编辑室。然而,刘以鬯在新马的运途不佳,任职4个月后,《益世报》倒闭,他后来在新加坡和吉隆坡两地辗转,曾出任过《联邦日报》、《中兴日报》、《新力报》等不少于10家本地报馆的编辑,可想像当时新马报业之蓬勃。

刘以鬯,上海出生,以父亲之名创办“怀正出版社”,出版了徐訏、姚雪垠、施蛰存、戴望舒等中国现代作家作品。1948年,他南下香港随即加入《香港时报》、《星岛晚报》等编辑工作。他旅居南洋短短5年,1957年马来亚独立,选择回港结婚定居。5年很短,却给刘以鬯的文学世界张开了南洋视角。

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1952年,刘以鬯的小说在新加坡的《南方晚报》连载。同年,由南方晚报社出版他的两本小说《龙女》和《雪晴》。那段时间,姚紫恰好在《南方晚报》负责编辑副刊〈绿洲〉。他比起刘以鬯更早于1947年抵步新加坡,算是同时期活跃于马华文坛的小说家。他两个中篇小说〈秀子姑娘〉和〈窝浪拉里〉获得极大回响,前者写二战时期的缅甸战地,日本女俘秀子与战地俘营姚主任相爱,但两人皆为了各自的祖国牺牲了他们的爱情,最后“秀子是要死的”;后者写荷兰女子在印尼棉兰遇到从中国南来“窝浪拉里”(orang lari,逃亡者),日军南侵时,成了阶下囚的她为了保命对“窝浪拉里”百般温柔;日军撤退后,她恢复了统治者身分,翻脸不认人。

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我们可以猜想,旅居南洋的刘以鬯很可能见过姚紫,至少读过他的小说。1953年,姚紫离开《南洋商报》,但他的《秀子姑娘》在1949年5月首印8000本后,同月再版5000本,6月三版3000本,其他名篇如〈乌拉山之夜〉、〈咖啡的诱惑〉等多发表在50年代的《南洋商报》,当是其时文坛红极一时的写作人。

相对于姚紫,初抵南洋的刘以鬯在生活上并不顺利,抵新之前,他在香港离了婚,前妻和女儿留在香港,他只身到新马闯荡。不久,刘以鬯以记者的身分采访,认识了到新加坡登台的香港著名歌手和演员顾媚。顾媚是香港音乐人顾嘉辉的姐姐。2006年,已步入古稀之年的顾媚出版回忆录《从破晓到黄昏》追述当年。那时,歌舞团解散后, 顾媚留在新加坡满江红歌台献唱。50年代,歌台文化在东南亚华人圈非常流行,潘秀琼、张叶叶和方逸华,都是当红歌手。刘以鬯则经常探班,又与她到近郊加东宵夜。顾媚登台合约届满,被迫回港。此后,两人仅靠鱼雁传情。顾媚抵不住思念之情,着手申请签证再到新加坡,却被拒入境。

原来,顾媚被诬蔑破坏他人家庭,不批入境。后来,她只好与刘以鬯商议,希望他工作期满回港团聚。然而时间却逐渐冲淡两人之间的情感。顾媚又因一次登台时不小心弄丢了订婚戒指,刘以鬯误以为她有意毁掉婚约,情感最终告吹。1956年,刘以鬯结识当时只有22岁的现任妻子罗佩云。

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1957年,刘以鬯回港后出版第一本以南洋为背景的小说《星嘉坡故事》。此小说无不是作者自况,以第一人称说了自己远赴新加坡闯荡,最后事业爱情两失意的故事。刘以鬯回味当年新加坡的文化面貌: “那里邻近一个叫‘新世界’的地方,是我晚间去听歌、喝茶的娱乐地方。那段时间,我在7至8家小报当老总,写作界的朋友都懂得到那里找我,也有歌星会到我家一起喝茶,那时的生活真了不得。”

《星嘉坡的故事》一书中,作者也借主人公张盘铭之口:“记得我刚到星嘉坡的第一个晚上,同事们邀我去听歌。……我不懂这一种在其他中国城市并不普遍的娱乐事业,怎么会在星嘉坡发展得如此畸形,后来才知道上歌台除了‘吃’与‘听’之外,最主要的享受是‘看’——看花枝招展的歌女们站在麦克风前的装腔作势。”

小说以外的顾媚之后加入香港邵氏电影公司,1962年为电影《不了情》女主角林黛配唱,大获好评。

“忘不了你的泪

  忘不了你的好

  忘不了醉人的缠绵

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  也忘不了你的誓言。”

诚如,刘以鬯始终忘不了他的南洋情怀与风光。

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