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副刊星云
15/01/2022
Big city, small people, tough life/白慧琪(八打灵再也)
作者:白慧琪(八打灵再也)

“Big city, small people, tough life.”得知这是女主角林美芬(饰演Bella)的即兴台词,觉得甚好。即兴,却完美诠释了电影的主轴。演员能够如此即兴,大概真是入了戏,忍不住感慨吧。

Prebet Sapu(黑车)是代表马来西亚参加2022年奥斯卡金像奖的作品。冲着这名堂观看电影预告:黑白色调,巫裔男主和华裔女主的组合,加上选举的时空背景,上演大城市中沦落人的故事,直吸引我到电影院支持。只是年终假期是好莱坞大片的季节,Prebet Sapu的场次不多,影院人潮都是蜘蛛迷。

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电影开头即阐明是黑白电影,随剧情发展到中间才交代缘由。原来“黑白”符合男主角Aman(Amerul Affendi饰)生理和生活所看见的景象。他是色盲,而且生活穷困潦倒,毫无色彩可言。但导演安排“黑白”还有多一层用意,抹去困扰、绑架这个国度超过半世纪的借口——肤色。这座大城市的贫穷、挣扎、富有、舒适全与肤色无关。

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挺喜欢男主角的角色安排。原是出版社工作的写作者,因没人看杂志了,出版社倒闭才失业。明明没能考取驾照,开的又是老爷车,却选择当电召车司机,主角的答案是“赚钱比较快”。角色的生活转换带来很多讯息。传统的行业没落,事事以应用程式等新科技取代;社会求快,知识分子的知识无用武之地,硬生生被生活压扁。

电召车司机的身分也让电影方便注入各个乘客小角色,一再对比出主角的处境。不管是有钱或身障的马来人,久居于此或来旅行的印尼人,还是来打工的孟加拉人,各个生活现况都比男主角好。更叫人气馁的是,无论怎么努力工作,总还是遇上衰事,司机账号被注销,先前赚的钱又赔了。看到这不免想起我国老爷爷的名句:“全因马来人懒惰”。主角懒惰吗?他有努力开车接客呢!

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电影中还有一句政治名句“Cina balik Tiong San!”女主贝拉曾被马来人这样喊。这也是大马政治现状,政治人物时不时就来一番种族主义言论,挑拨煽动一下各族情绪。结果是,这种思想潜移默化在人们心中,一如男主无意识脱口而出“orang luar”(外人)。只是,他后来也自知是这座城市里无根漂泊的外人。电影处处不断提醒,这座城市的贫穷是社会问题,不是种族问题。

电检一刀未剪

这也许是剧情安排在第14届全国大选期间的原因(剧中政党联盟都另取新名)。在那有史以来最激烈,最有可能发生政权更迭的大选,主角淡淡说出“不会带来任何改变”,道尽沦落人的心境。

贫富差距、种族主义、移工与本地人工作差异等现况,电影只用那些乘客小角色就轻描淡写的带出上述诸多社会底层的问题。相信本地观众会有共鸣,也能脑补问题之严重,所以电影只点到为止,不必费心岔开发展剧情。高明的是把故事摆在选举里,不良政客依旧当选。电影真正要控诉的是这个国家的政治现况——没人在解决种种社会议题。在马来西亚电检制度下,导演能游走其中,一刀未剪,成功带出那么多议题,实属不易。

黑白电影本就压抑,电影还有很多镜头加深这种气馁、无奈、压迫的情绪。例如从低角度仰拍落魄男主,背后还是公寓大楼,让人感觉他真快被压扁了。只是,导演还是给了观众一点希望,隧道尽头总会是光明。但入戏了的我不禁会想,主角真的能迎来光明人生吗?

查了查,Amerul Affendi原来是马来影视圈的金牌绿叶,还得过最佳男配角。前阵子自由电影网络举办线上禁片巡礼,其中一部是2009年的Gadoh,他在里头饰演中学小混混。还有另个印象是Julie’s的开斋节广告“Ini Iklan Raya, tau?! ”里的喜剧演出,有兴趣不妨去看看。

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种族主义
贫富差距
马来西亚电影

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