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言路微观时事
7:20am 17/01/2022
张晋玮.Omicron对经济的影响
张晋玮

无论各国如何积极提倡“与病毒共存”的概念,在病例激增的情况下,经济复苏仍然会受阻。

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对于变种病毒Omicron的出现,有人表示担忧,有人持乐观态度。前者认为它感染力强,可能导致疫情恶化;后者认为它毒性低,染病者得重症的几率小。病毒诞生一个多月后,我们对它有了深一层的了解。

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先看美国的情况,12月份,美国单日病例飙升3倍,从14万飙升至44万,Omicron的感染力毋庸置疑。当时,人们忙着迎接圣诞节,与家人外出旅游。可惜,不少航空公司员工染病,最后被逼隔离,全球4500趟航班被取消。

Omicron打击经济靠的不是它的毒性,而是它的感染力。纵使染病者少得重症,只要大量的员工染病后无法上班,企业就难以正常运作。在开放经济的路上,有效的隔离政策将成为关键。

病例暴增不但打击企业,它也打击消费者逛街的欲望。据谷歌的《社区人员流动报告》,从南非到美、英、澳等发达国家,零售与娱乐场所的人流大幅度下滑。与此同时,据彭博社,美国零售销售量跌至10个月以来新低。

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自Omicron面世,南非在单日病例激增后,零售与娱乐场所人流在一个月内下跌了超过23%,英国超过20%,澳洲近14%。新变种病毒让染病人数直线上升,病例激增则打击消费欲,这是病毒打击经济的另一个渠道。

回到大马,自疫情回稳后,光顾零售与娱乐场所者开始增加。去年,有关场所的人流比疫情前下跌了62%,如今此差距缩小到了5%左右。综合以上种种论点,无论各国如何积极提倡“与病毒共存”的概念,在病例激增的情况下,经济复苏仍然会受阻。

乐观看待Omicron者认为,它毒性弱,人们染病后会得到免疫力,疫情有可能因此而好转。无论它是加剧疫情的恶魔,还是终结疫情的天使,Omicron已成为了各国在“抗疫转型”路上的一个宣传工具。

美国白宫首席医疗顾问福奇表示,Omicron的传染力惊人,每一个美国人都很有可能接触到它。在澳洲,政府吩咐人民购买退烧药,做好染病的准备。

实际上,不少数据也支持了Omicron毒性相对低的说法。据彭博社,在南非最新一波疫情中,死亡率相比以往从29.1%降至2.7%,需要呼吸器的病人从12.4%跌至1.6%,平均住院天数从9天跌至3天。

对于向来抗疫严谨的中国,它也从“零感染”转型至“动态清零”。近期,病毒在中国不同地区传播,包括浙江、河南和西安,该国的局部封锁政策犹如与病毒打游击战,哪里有毒就在哪里开战。到了12月,这些地区的疫情纷纷受控。

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回到大马,纵使Omicron病例已在国内出现,卫生部长坦言国家无法再次承受全面封锁政策。由此可见,“与病毒共存”的概念不是让病毒藏在某个角落,而是人与病毒的距离逐渐缩小,直到与它擦肩而过为止。此事也是逼不得已,因为对于大部分国家而言,这是救经济的唯一途径。

Omicron带领各国进入抗疫的新阶段,它会否帮助终结疫情,这一点只有时间才能给出答案。但在短期内,它会持续阻碍企业的正常运作,阻断供应链。对于中国的局部封锁抗议政策,不少言论担忧它会降低生产率。身为一个世界工厂,若中国的生产链出现问题,其他国家也难免受影响。

此外,疫情打击人们外出的欲望,但却不阻碍人们上网购物,它在把消费者推向非服务业领域,造成供求失衡的状态,这一切为全球带来通胀的压力。据彭博社,美国12月的通胀高达7%,高通胀预计会持续走高一段日子,这将为美联储带来更多加息的压力。

在Omicron年里,除了单日新增病例,医院使用率会受到更多的关注。如果使用率高企,医疗体系走在崩溃的边缘,那现有的“与病毒共存”概念将备受质疑,经济也会再度受打击。但如果两者达到高点后,双双回跌,那世界走出疫情之日则不远矣。

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