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副刊星云
7:00pm 18/01/2022
【如意安详】只因曾读数行书/何国忠
作者:何国忠

“不敢妄为些子事,只因曾读数行书。严霜烈日皆经过,次第春风到草庐。”

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 1988年给周颖南信中,俞平伯引此诗并说“《儒林外史》录是诗只半首,可惜也。”

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 《儒林外史》说科举考试屡次失败的杨执中在垂老中“无意中补得一个廪”,选得沭阳县正堂官职,但是想到“又要去递手本,行庭参,自觉腰胯硬了,做不来这样的事”,决定不去。盐店东家看他正直,聘他当总管。不料他不肯用心工作,要不出外闲游,要不垂帘看书,因为亏空七百多银子,又不认错,最后被东家告进官府。入牢狱一年半后,被求贤若渴的娄氏兄弟所救。

 《儒林外史》在第9回至12回中不少片段提杨执中,作者借用其他人物形容他清高雅致,实则对他讽刺多于同情,吴敬梓笔下的他迂腐无能。他并非奸恶之人,性格上却有很多弱点。两名儿子都不求上进,其中一名偷朋友钱,杨执中却和朋友彼此谩骂。家里有一老妪,书中交待不清楚,可能是仆人,也可能是妻子。老妪年老耳聋,只因不顺他意,便被他“打了几个嘴巴,踢了几脚”。娄氏兄弟也是糊涂人,拜访出狱后的杨执中不遇,第二次登门一样没见着,回途偶然在一张素纸上读到上引之诗,因有“枫林拙叟杨允草”,就认定诗是杨执中所作,觉得此人“襟怀冲淡,其实可敬。”值得三顾茅庐。

 读书人的真实和虚伪,在吴敬梓笔下尽显无遗。读书人和常人一样平凡,有弱点也有优点。考验我们的其实是做人分寸。杨执中是虚构人物,诗当然不是他所写,原作者是元朝吕思诚,诗名为〈戏题〉。

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 没有出现的前四句是“典却春衫办早厨,老妻何必更踌躇。瓶中有醋堪烧菜,囊里无钱莫买鱼。”吕思诚官至中书左丞,陶宗仪《南村辍耕录》说他“文章政事,皆过人远慎。而廉洁不污。”当官前生活更是贫困,早饭无米下锅,拿袍子典当。妻子不知如何做饭,他耐心劝解。说有什么吃什么,不必买鱼,一切将就。没钱是一回事,底线是另一回事,绝不可因为吃饭而做违背原则的事。他写诗激励自己,也给妻子信心。是的,冬天去了,春天就会来到,清寒日子总有尽头。

 吕思诚是儒家忠实信徒,当地方官时,刻孔子像,让当地人进行祭祀。他有不少创举,其中包括将不孝顺父母,不爱护兄弟,不工作的人,都记在文簿上,罚服劳役。对于贪官污吏,从不手软。《元史》为他留下的记录,都是好话,包括赞扬他为人持重,以刚直闻名,“不为势利所屈。”

修行由内心出发

 “不敢妄为些子事”和儒家知耻、有所不为、君子固穷等理念非常接近。古书中百姓多穷,各式各样,诗以潦倒开头,涉及典当,拿袍子换米的尴尬日子。但是贫困不会让吕思诚焦虑彷徨,也不会怨怼愤懑。人格的建立,本就离不开生活琐事。这首诗让我们眼前一亮,是因为作者巧妙地将柴米油盐和读书人该有的气节结合一起,少了道貌岸然的霸气,多了平常百姓生活的地气。丈夫对妻子的劝说一边让我们看到贫穷夫妻百事哀的窘境,一边也看到丈夫开阔和乐观的心态。

 读书求学有何目的?因人而异。不少人从书本中领悟做人的准则和操守,有些事可做,有些事不可做,跌跌撞撞以后,更理解初心磨练的重要。一切得以心出发,即使法律允许,还得通过伦理道德一关。法律只是借外物管人,修行则由内心出发,穷也要穷得明明白白,穷得一身清澈。

 好诗若出于像杨执中那样不可爱人之手,确实是会影响我们赏析的走向,还好吴敬梓只是利用他让我们对此诗印象更加深刻。丰子恺曾以“严霜烈日皆经过,次第春风到草庐”入其漫画,取冬去春来意境,没有纷争,没有饥饿,一对年轻夫妇和一小孩在屋外其乐融融。俞平伯则比丰子恺多引两句,虽说“可惜也”,其实并不可惜。

 从俞平伯的人生来看,所引四句韵味十足,他不引全诗,应该是有意如此。冯其庸在《俞平伯周颖南通信集》序文中说这四句“仿佛是这位老人的总结,或者是他的偈语,大概也是有所寄托的。”周文毅的《是非红楼:俞平伯1954年以后的岁月》,用此四句当卷首语。一些诗句容易让人有带入感,冯其庸说“有所寄托”,道理不言而喻。估计不只让曾被毛泽东亲自点名批判的俞平伯动容,历尽沧桑的文人接触此四句可能也一样有万般感受。

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何国忠
《儒林外史》
俞平伯
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