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言路迦南地
7:00am 18/01/2022
温思拯.如何打造无烟的下一代?
温思拯

笔者认为教育和宣导比执法更重要,否则年轻人会出于好奇心而去违法尝试,如同电子烟在各国迅速成为主流趋势。

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卫生部长凯里日前暗示大马在未来将全面禁烟,以便成为一个“无烟国家”。凯里表示,卫生部准备今年在国会提呈一项新法律,取代现有的《烟草及吸烟管制法令》,新法令不但让卫生部开始监管电子烟,也将进一步收紧对吸烟行为的管制,确保下一代的人民,不再知道什么是香烟。

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新加坡也有意效仿纽西兰的禁烟措施,探讨根据年龄层禁烟的可能性。根据纽西兰的禁烟计划,在2008年之后出生的人民将终身不能买烟和吸烟。然而,纽西兰法规并未对电子烟作出限制。纽西兰卫生部副部长阿耶莎.维拉尔解释烟草含有多种致癌有害物,但电子烟没有这些危害,因此对两者采取的监管方法也不同。

有大量研究表明,吸烟通常始于青少年或成人初期。新加坡也有报告显示,大多数烟民是在21岁以前开始吸烟。反之,在21岁之后染上烟瘾的可能性就会大大降低。故此,降低禁烟的年龄可以有效的减低青年吸烟的人数。

此外,年轻人往往也没有能力利用所知的信息作出妥善的决定。专门研究吸烟与健康的行为科学家杰米表示绝大多数吸烟者都希望戒烟,但是很难做到,因为大多数年轻人低估了尼古丁成瘾的危险,所以限制青年购买香烟是个有效的制止方法。

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根据2019年全国健康和发病率调查,15岁及以上的成年人中有21.3%是吸烟者,其中男性吸烟者的比例更高。再者,马来西亚人民在烟草相关的医疗保健上花费了大约150亿令吉(是2012年GDP的1.7%)。

大马上一次调整烟草税是在2015年,虽然香烟的价格不便宜,但青年吸烟者的人数并没有因此而减少。有鉴于此,笔者对卫生部所提倡的方向乐见其成。

然而,要落实全面禁烟必定会面对种种的挑战和问题,包括烟草商和烟民将对政府施压、政府如何更好地管控走私香烟、如何确保只有合法的人士可以购买到香烟、如何制止成年人向年轻人诱导吸烟、如何有效的执法、如何阻止年轻人从网上购买电子烟、外国游客入境是否可以买烟等等。

因此,大马政府应该深入探讨并借鉴他国推广禁烟和“无烟一代”的障碍和挑战。

在全面落实禁烟前,笔者认为政府可以再次上调烟草税。因为研究显示上调烟草税可以改变吸烟行为,减低烟民购买香烟的数量。

此外,增加烟草税也可以为政府增加收入。截至2019年,大马销量最大的卷烟品牌的总税务为零售价的45.7%,而世卫组织主张烟草消费税至少要占零售价格的70%。

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有鉴于此,有学者就建议最佳的消费税率为每支香烟77仙,即提高消费税至92.1%(相当于零售价的61.8%消费税),这可以为大马带来7.718亿令吉的额外税收。

另一方面,笔者认为教育和宣导比执法更重要,否则年轻人会出于好奇心而去违法尝试,如同电子烟在各国迅速成为主流趋势。

最后,打造无烟的下一代是一个共同的公共卫生目标,需要整个社会共同努力,而这也是各方的责任。

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电子烟
烟草税

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