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副刊新教育教育专题
7:00am 19/01/2022
【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
报道:本刊 梁慧颖,摄影:本报 黄志汉

无可否认,动物园将动物带离了原来的栖息地,剥夺了动物的自由,但全世界有不少濒临灭绝的动物,是靠动物园留下它们的血脉,还有靠动物园增进民众对动物的认识。

【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
Wira和Hebat在国家动物园出生,由前首相夫人敦茜蒂哈斯玛为它们取名。

去年4月,国家动物园的老虎被网民指太瘦弱,此事引起关注,后来园方解释网民照片中的那只老虎,其实身体抱恙未完全康复,园方为了舒缓它的病情,才让它到户外走走。事情经过大半年后,根据园方的说法,这只老虎如今已恢复食欲,身体状况很良好。

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目前,马来西亚国家动物园总共有8只马来亚虎,但这8只老虎不会同时一起在公众面前出现,动物园每天只会安排其中两三只出来亮相,其余老虎则是待在展示区后方的虎舍里。

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每天早上,管理员上班后的第一件事,是先进入虎舍检查。管理员凯鲁说:“我们会观察待会将要释放的老虎,看看它们行为如何、有没有伤口以及心情怎幺样。如果心情好且没有受伤,我们才会让它们出去。”

来到展示区后,如果天气炎热,老虎通常喜欢泡在水里避暑,直到它们觉得凉爽了才回到陆地或爬架休息。它们在户外通常一待就是大半天,管理员平日会在下午4点半左右唤它们回去虎舍,周末和假日则因为游客比较多,所以会让它们在外头待久一些,以免游客投诉没看见老虎。

夜晚时分,老虎必须待在各自的内舍,因为这里两年前曾经发生憾事,一只名叫Melur的幼崽不管管理员怎幺呼唤都不肯回去内舍,结果第二天被发现时已经溺毙。自此之后,管理员不敢再放任老虎在展示区过夜,必须想办法令老虎回去内舍好好待着。

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【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
动物园有一些人工布置的爬架,供老虎攀爬运动。
【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
管理员说,Wira和Hebat对小孩特别感兴趣,常被小孩吸引过去。

Wira和Hebat兄弟虎受力捧

目前在国家动物园,最年幼的老虎是Wira和Hebat两兄弟,它们(和已逝的Melur)在2019年劳动节出生,获力捧为动物明星。

“当它们还是幼崽的时候,跟猫咪差不多一模一样,只不过虎崽的毛比较粗,猫咪的毛比较柔软,性格方面也很相似。”凯鲁说,Wira和Hebat小时候是由人类照顾,管理员当时还可以逗它们玩,可是差不多1岁之后,当它们开始跟母亲一起生活,母亲教会了老虎的各种生存技能,从那时起管理员就不敢再像以前那般跟它们亲近了。

面对游客,Wira和Hebat没有太多反应,但凯鲁说它们似乎对小孩特别感兴趣,只要有游客推着婴儿车出现,兄弟俩的视线就会被吸引过去。“这种情况没有发生在其它老虎身上,就只有虎崽会这样子。”

凯鲁原本是鸟园的管理员,2019年被调职到老虎区,他说,照顾老虎必须很小心,不能有任何疏忽大意,因为就算只是开错一个门,后果就可能不堪设想。

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以Wira和Hebat现在的岁数,如果它们是在野外长大,那幺它们现在已经达到离开母亲去寻找自己领地的年纪。可是在动物园,它们的领地就只有那不到半平方公里的范围,而且如无意外,很可能一辈子就在这里度过。

【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
凯鲁说,照顾老虎必须很小心和专注,因为只要开错一个门就足以酿成大祸。

马来亚虎数量骤减的原因

2021年11月,首相署部长拿督斯里旺祖乃迪向国会指出,根据第一次的全国老虎调查(2016至2020年),国内野生老虎的数量不到200只,如果没有采取特别行动,我们将在未来5至10年内失去马来亚虎。

可能有人会问:失去马来亚虎又怎样?为什幺我们要抢救马来亚虎?这一点跟我们的自然生态大有关系,因为从生态学角度来说,老虎处于食物链的顶端,对维持森林生态系统很重要,如果没有老虎,野猪、水鹿等动物会因为失去天敌而大量繁殖,最终整个生态会被破坏,这是为什幺我们应该保护马来亚虎的最根本原因。

可能还是有些人会认为,老虎与人类冲突事件不断,甚至还发生老虎咬死人的事件,所以野生老虎死不足惜。可是事实上,老虎不是动不动就喜欢攻击人类的动物,它们会发难必然是有原因,而使老虎陷入生存危机的因素包括:

·大规模的森林开发,导致老虎失去栖息地和食物来源。

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·盗猎和走私活动。

当老虎数量越来越少,近亲繁殖的可能性就会相应提高,这将威胁老虎的遗传多样性或基因多样性,当老虎的遗传素质下降,这将不利于它们对抗疾病的传播,使得它们更容易得传染病。

为了老虎,我们做了什么?

近20年来,不少组织都参与拯救马来亚虎,比如马来西亚老虎保育联盟(MYCAT),其成员包括马来西亚自然协会、国际野生物贸易研究组织(TRAFFIC)、马来西亚国际野生生物保护学会(WCS-Malaysia)、马来西亚世界自然基金会(WWF-Malaysia)和雪兰莪野生保育协会。除此之外,还有很多环保团体也以各自方式,直接或间接参与老虎保育行动。

至于保育的方法,除了防止盗猎和进行人工繁育之外,还有一些措施也有助于保护老虎的血脉。例如多年前,政府计划将8号公路提升成高速大道,但这项工程会切断和压缩老虎的栖息地,因此在非政府组织的倡议之下,政府答应兴建3座生态桥,让老虎栖息地得以完整保留。

另一方面,今年初,以首相拿督斯里依斯迈沙比利为首的国家老虎保护工作小组(MyTFF)首次召开会议,通过了6项保护马来亚虎的行动策略(2021至2030年)。另外,国会刚在2021年12月通过修法,加重野生动物保护法令的刑罚,把最高罚款额从原来的50万令吉提高至100万令吉,以及将刑期从10年提高至15年。如今方向和策略都有了,接下来则看当局有没有执行的决心。

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就在今年初,吉兰丹又发生老虎袭击人类,最终被开枪打死的事件。假如我们再不加大力度保护野生老虎,只怕这些冲突以后会更常发生,久而久之老虎越来越少,最终落得只能从国徽去缅怀我们的“Pak Belang”。

【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
动物园的老虎不用自己捕猎,它们的食物以鸡肉和牛肉为主,园方安排它们每星期减食一天,避免它们过胖。
【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
当动物园快要关门时,老虎也就结束它们会客的一天,回到各自虎舍去。
【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁
每当天气炎热时,老虎总爱泡在水里降温。

【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁

你知道吗?

·老虎总共有9个亚种——西伯利亚虎、孟加拉虎、华南虎、苏门答腊虎、印度支那虎、马来亚虎、里海虎、巴厘虎和爪哇虎,其中里海虎、巴厘虎和爪哇虎已经灭绝。

·20世纪初期,全世界约有10万只野生老虎,可是这个数量如今已骤减至不到4000只。

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·马来亚虎只分布在马来西亚半岛和泰国南部,跟印度支那虎有着许多共同点,直到21世纪初期才被确认是一个不同于印度支那虎的亚种。

·根据马来西亚世界自然基金会(WWF),老虎需要非常大面积的活动范围,雄虎和雌虎的活动范围个别可达300平方公里和100平方公里。

·老虎吼声可传播至3公里远的地方。

·如同人类的指纹,每只老虎的斑纹都是独一无二,而且就算剃了毛,皮肤上也依然有斑纹。

·老虎不只喜欢泡在水里降温,也擅长游泳,游泳距离可达6公里。

·老虎是夜行动物,喜欢在夜晚狩猎,不过马来亚虎在白天也很活跃。

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·老虎一次可产下2至4只虎崽,但虎崽死亡率相当高,存活的虎崽会跟母亲一起生活,直到两岁左右离开母亲寻找自己的领地。

延伸阅读:

【老虎保育01】野生动物救援中心:养虎为救

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化

【相关短片】野生捕获的马来亚虎

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