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副刊新教育教育专题
7:01am 19/01/2022
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
报道:本刊 梁慧颖,摄影:本报 刘剑英

NWRC属于马来西亚半岛野生动物保护和国家公园局(PERHILITAN)的机构,原则上是一个救援中心,这里无论空间设计或管理方式都是以动物为考量,跟动物园不太一样。

这里2013年刚启用时,老虎都是从马六甲动物园迁移过来,尼查马尼也是在那个时候从马六甲动物园离职来到NWRC工作。

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他指出,如果按照出生背景区分,NWRC的老虎主要有两种:一种是圈养的老虎,例如在NWRC出生和长大的Sungkai和Cindai,另一种则是野生捕获的老虎。而野生捕获的原因又可分为两种:一种是因为跟人类发生冲突而被捉起来,另一种则是像Yeop Tapah和Tanjung那样因为中了陷阱而被生擒。除此之外,还有野生老虎是在执法行动中被解救而来到这里,但这种例子非常少。

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【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC老虎区的四周都有高耸的围篱,感觉宛如来到电影中的侏罗纪公园。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC属于PERHILITAN的机构,专门收治获救的野生动物,除了大象。

起居饮食:朝九晚五放风,每周禁食一天

老虎是独居动物,所以NWRC的每只老虎都有各自的舍房,每两个舍房则共用一个连接户外的运动场(Exercise Yard),管理员每天会让老虎轮流到运动场放风,放风时间大概从早上9点到下午5点,其余时间老虎都是待在设有简陋爬架的内舍。

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饮食方面,这里的老虎通常每星期3天吃鸡肉,3天吃牛肉,还有1天禁食。为何要禁食呢?尼查马尼解释,如果在自然栖息地,老虎不是每天都进食,而这里的老虎因为运动量不足,所以会根据情况实施禁食,“比如以前一星期禁食两天,但它们很瘦,所以改为一星期一天,通常是周六禁食。”

除了给老虎吃简单处理过的鸡肉和牛肉,NWRC不时还会提供活生生的山猪或黑羊给老虎“加菜”,通常做法是把猎物送入运动场让老虎捕猎,如此一来还可以训练老虎的捕猎技能。

每一天,这里每只老虎可以吃上三四只鸡或六七公斤牛肉,所以一年下来,NWRC单单花在老虎的食物开销就差不多整百万令吉。

 
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
管理员拉开闸门后,老虎迫不及待到到户外活动。

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化

趁老虎出去运动场放风时,管理员把握时间清理内舍。

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC老虎的食物以鸡肉和牛肉为主,分量都是以公斤计算。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC为了老虎健康着想,实施每星期禁食1天的计划,其他天老虎都是在下午3时左右进食。

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繁殖:製造环境时机,管理员当红娘

在NWRC工作,尼查马尼觉得无论是照顾老虎的饮食、卫生或丰容*都不是大问题,他认为最大挑战是如何帮老虎延续香火这件事。

NWRC的老虎区总共有5座棚舍,其中两个棚舍是专门给老虎培养感情和交配的地方,那些性成熟且被鉴定适合交配的老虎会被安顿在这里,与配对的对象相邻而居。

为了抢救马来亚虎这个濒危物种,NWRC极力撮合雌虎和雄虎,希望它们能够开枝散叶。不过,这种事情不能操之过急,以前这里就曾经发生雄虎把雌虎咬死的事件,所以每当要撮合一对老虎,尼查马尼说:“我们会花3个月时间让他们熟悉彼此,我们称这作‘orientasi’,就每天互看,当时机成熟了,我们就会安排它们在一起;如果还不行,通常它们会继续闹别扭。”

雌虎每个月只有5至7天的发情期,而要如何判断雌虎是否发情,通常是凭以下5个迹象来判断:

1.发出类似打呼噜的低频声音

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2.四处磨蹭

3.地上打滚

4.前凹姿势(Lordosis)

5.高举尾巴

当这5个迹象都有了,管理员才会让发情的雌虎和它的对象在一起。

完成交配后,要知道雌虎有没有受孕就得留意它的下一个发情周期。尼查马尼说,如果雌虎还是会发情,那幺之前的交配很可能不成事,但这时候还不能够百分百确定,管理员会抽取雌虎的粪便去做化验,透过研究其激素水平来评估是否已经受孕。

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“如果交配成功,接下来有两个选择——到底要把它们分开或是继续在一起。通常只要雌虎和雄虎结合就可以算是在一起了,所以可以让它们继续相处,直到雌虎产仔再把它们分开。”

马来亚虎每次可以产下两三只虎崽,如果是在自然栖息地,虎崽会跟母亲一起生活,由母亲亲授各种生存技能,等到它们差不多两岁时就会离开母亲独立生活。

*丰容(Enrichment)是一种动物园术语,指在圈养条件下,丰富动物的生活情趣,满足动物的生理和心理需求。

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
尼查马尼从NWRC成立就在这里工作,他认为最大挑战是如何让老虎延续香火这件事。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
管理员在Lobo的饮用水加入综合维他命,希望改善它的精子质量。
管理员在虎舍外把闸门拉开,相邻而居的雄虎和雌虎便能相聚。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC管理员须遵守严格的工作SOP,例如进入虎舍前需先消毒。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
NWRC的老虎区总共有5座棚舍,其中一个以传奇Scarface命名,Scarface已于2019年逝世。

生命终结:3R拯救任务,野放有望落实

NWRC的角色主要可以用“3R”概括,即Rescue(拯救)、Rehab(复原)和Release(放归)。然而,尼查马尼坦言,放归老虎这一点目前还无法办到,因为一旦老虎曾经被圈养,它们对人类已经很熟悉,贸然让它们回去森林其实无论对老虎或对人类都有风险,这种事必须从长计议。

不过值得期待的是,PERHILITAN目前在彭亨兴建国家老虎保育中心(National Tiger Conservation Centre,简称NTCC),这个中心预计2022年落成,其目的除了保育还包括野放,当局希望有一天能够真正让那里的老虎回到原来的栖息地。

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至于老虎的寿命,根据PERHILITAN数据,野生老虎的寿命平均是10至15年,而圈养的老虎通常比较长寿,寿命可达26年。这个差异当然跟生活形态有关,尼查马尼说:“在森林,老虎必须猎食,可是当牙齿和身体都退化了,它们要怎样猎食呢?在这里的话,我们提供食物,如果它们生病了,我们还会提供维他命和疫苗,而且每6个月会提供驱虫药。”

虽然被圈养的老虎通常比较长寿,可是老虎其实是领地意识非常强烈的动物,需要广袤的范围供它们活动。如果可以选择,它们到底会宁可回到大自然都不要长寿?或是宁愿长寿都不要自由呢?

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
兽医治疗老虎前需要先把老虎麻醉,墙上挂着的都是一些麻醉器材。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
祖拜达是NWRC的兽医,如果是小手术她会亲自操刀,但如果是大手术,NWRC通常会交给博特拉大学的兽医院处理。

老虎最喜欢的人——兽医

在NWRC,最了解老虎的人除了老虎区的管理员之外,还有一个人也对这里的每只老虎了如指掌,甚至有些雌虎谁都不理睬,就只愿意在她面前显露发情的迹象,她是NWRC兽医祖拜达医生。

不懂是因为个人特质或是因为兽医的关系,有些老虎显得比较愿意跟她亲近。不过也有一些例外,她表示:“例如Chemon,叫它它会生气,因为它生病常来见我,所以不喜欢我。”

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除了救援老虎之外,NWRC这里还有其他野生动物,例如马来熊、长臂猿、马来貘和珍稀鸟类。众多种类的动物当中,她认为最难搞的要数老虎,因为在治疗老虎前,往往必须先麻醉,但偏偏它们体型又很大,需要两三剂麻醉药才足以使它们昏迷。

作为NWRC兽医,她的工作除了医治动物,有时候如果接到投报,她还需要赶到现场救援受伤的野生老虎。在现场,她通常会先给老虎施打麻醉药,然后检查伤势,以及抽取老虎的血液、DNA等样本。大概了解老虎的状况之后,她和同僚才能确定NWRC下一步应该怎幺做。

Yeop Tapah是她医治的第一只野生老虎,Yeop Tapah于2016年被捕兽器所伤,伤口深可见骨,但伤口周边的毛发还算正常。可是来到NWRC后的第一个星期,它的毛发状况开始变差,走路也像是在拖行。当时祖拜达和同僚很担心需要为它截肢,幸好经过6个月漫长治疗后,Yeop Tapah的脚终于康复。

然而,不是每只野生老虎都能像Yeop Tapah那样获救,比如2019年在登嘉楼甘榜出没的雄虎Awang Besul,被发现时已失去警觉心,情况很不对劲。后来检验结果显示它得了犬瘟热,而这也是第一次在老虎身上发现犬瘟热病毒(Canine Distemper Virus),可惜最终抢救无效,Awang Besul在NWRC病逝。

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
尼查马尼:老虎狠来难招架,所以管理员的照顾工作不能马虎。
【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
为了保障安全,管理员任何时候都是至少两个人一起工作。

群体工作不敢大意

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尼查马尼本身也有养猫,他说,老虎作为猫科动物,某些行为特征跟家猫很相似,比如进食和待产的时候,无论老虎或家猫都会比较凶悍。

有时候,老虎也会像家猫那幺温顺,但他强调NWRC的目的并不是要把老虎驯化成像家猫那样,而是希望老虎即使不是在原来的栖息地生活,也能够保有它们的天性。

老虎毕竟不是猫咪,要是它耍起狠来恐怕没人招架得住,这是为什幺照顾老虎的工作其实挺有风险,许多年前就有一名管理员因为不小心滑倒抓住篱笆,结果被老虎咬去一节手指。

“这里非常强调安全,我们都是群体工作,意思是不管做什幺,我们都规定至少要两个人一起行动。”尼查马尼说,如果有管理员状况不佳,他也会被安排做其他杂务,总之就是避免进入虎舍,以免因为一时恍惚而酿成意外。

【老虎保育02】NWRC仅拯救不驯化
如果接到投报,NWRC会派员到现场救援。图为2019年,一只雄虎在登嘉楼的甘榜出没,检验后发现这只老虎感染犬瘟热病毒,是第一宗在老虎身上发现犬瘟疫病毒的病例。这只老虎因为在Besul Lama甘榜出现,所以得名Awang Besul。(照片:NWRC提供)

发现虎踪赶紧通知PERHILITAN

如果民众发现野生老虎出没,祖拜达促请民众赶快通知PERHILITAN,不要擅自采取行动。“像Awang Besul事件,虽然民众觉得它看起来很温驯,但万一老虎攻击人类,那可是会致命的,所以不要擅自行动,否则对自己和对动物都危险。”

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另外,非法贸易和盗猎活动是危害野生老虎的其中一个主因,如果民众发现这些非法活动,也请联络PERHILITAN。另一方面,尼查马尼希望所有的动物表演应适可而止,不要伤害它们。NWRC有一只曾经被利用来表演的老虎,它的利爪被人拔除并被烧伤,导致它吃肉时无法用爪把肉撕开,这对老虎是非常残忍的伤害。

目前涉及老虎保育的组织除了官方的PERHILITAN,其实还有不少非政府组织及外国人也积极参与拯救我们的“斑纹先生”(Pak Belang)。很多人也许不知道,马来亚虎的学名是Panthera tigris jacksoni,而“jacksoni”指的是来自英国的老虎专家Peter Jackson(1926-2016年)。尼查马尼期许自己有一天也能够成为老虎专家,因为如果我国需要仰赖外国人来抢救马来亚虎,那实在有点说不过去。

延伸阅读:

【老虎保育01】野生动物救援中心:养虎为救

【老虎保育03】动物园里圈养的幸与哀愁

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【相关短片】国家动物园的马来亚虎

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