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言路行呤坐詠
7:00am 23/01/2022
郑咏介.垄断,使我们任人宰割
郑咏介

垄断企业阻碍了我们的消费选择,也阻碍了社会和国家前进的步伐,这样的经济模式将导致严重的后果,而趁我们还能做出挽回,我们应敏锐地体察到垄断带来的危害,并加以谴责及预防。

 

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近日,在政府和大道公司宣布将开放南北大道使用无线射频辨识(RFID)后,大道高峰时段的塞车情况反而更为严重,加上贴纸的售价高得离谱,导致一时间民怨四起。

RFID的技术实际上也已经使用多年,但目前使用率仍然不高。尽管这项技术带来许多方便,但偶尔遇到无法识别的状况时就会导致必须倒车至另一个收费端口使用传统的Touch‘n Go卡缴付过路费的情况,而这也是最近RFID上线后在多个路段都遇到的问题。

此外,一张成本不足1令吉,却要价35令吉的识别贴纸,也让民众诟病,若家里有多辆车子就必须购买多张识别贴纸,这对于已经购买多张Touch‘n Go卡,甚至是SmartTAG的民众来说又是一笔负担。可以说这项政策不仅让民众必须多花钱,有关公司赚得盆满钵满,还没办法带来稳定的预期效果,也难怪会让人民怨声载道。

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但就当民众将这股怨气发泄至大道公司的专页时,大道公司却选择关闭留言功能,而执行这项政策的工程部也没有出面解决问题和安抚民众。而之所以大道公司作为私营企业却可以如此我行我素,除了背后有政府撑腰之外,更重要的是它垄断了国内几乎所有大道的管理权。

大道公司垄断国内大道的管理和定价权早已是行之有年,而政府也必须不断用纳税人的钱赔款给大道公司,以换取大道公司不调涨过路费。这样的垄断现象也不只是存在于大道公司,许多产业都可以看到类似的垄断现象,而其中很多都有政府在背后支持。于是我们可以看到这些公司经常被用来“收买人心”,而代价却是民众必须不断被剥削。

资本主义是如今多数国家经济运行的基本模式,其理想状态是基于生产工具、分配和交换私有化的经济制度,特征是在竞争的状态下,个人自由运作及管理其资产来获利。但随着政府放任企业垄断,我们已经可以预见未来许多产业发展将演变成高度集中于极少数业者的手中,导致竞争不再成为各行各业的主流。

长期以来我们依靠企业之间的竞争促进创新和发展,让消费者和人才获得更大的重视和权益,而竞争的消失将导致卖方垄断及买方垄断,不仅让消费者只能忍受市场垄断后带来的价格上涨,人才也因无处可去而只好忍受垄断企业的剥削和低薪。

不仅如此,当竞争越少,垄断企业对研发创新的投资将不断萎缩,导致革新和生产效能减弱,加上新创公司无法生存,导致该领域陷入停滞,阻碍经济活力。垄断企业对消费者和员工的高度压榨也将导致更严重的贫富不均,因为经济力量不再被员工及消费者所掌握,导致经济增长所带来的红利更加集中于垄断企业手中,而普通老百姓只能等待富豪们的良心发现。更甚的是垄断企业所带来的经济失灵将导致政治失灵,垄断企业可通过金钱政治及经济影响力迫使政府制定更有利于垄断企业的政策,形成恶性循环。

《竞争之死》一书中强调独占和寡占是竞争的敌人,并呼吁社会应更重视机会均等,维系竞争,并对新进者敞开大门。垄断是一种变相的独裁,而公平的良性竞争才是社会不断进步的必要条件。唯有如此,民众才能真正制衡这些垄断公司,而国内的企业也才会在竞争状态下发展和创新,带动国家发展。

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垄断企业阻碍了我们的消费选择,也阻碍了社会和国家前进的步伐,这样的经济模式将导致严重的后果,而趁我们还能做出挽回,我们应敏锐地体察到垄断带来的危害,并加以谴责及预防。

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