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副刊星云
7:00pm 28/01/2022
历史课,留下什么?/ 素(柔佛)
作者:素(柔佛)

大学的英文课堂上,老师问道:“Does anyone of you like history? ”我悄悄地举手,然后被发现了。“Why? ”老师接着问。中学时期时我被问到同一个问题,当时我滔滔不绝地讲述历史如何使人学会分析教训、当年如何影响今天,如同久未逢面的故友畅谈而不能自已。今日遇上英文表达,一切都变成“可意会而不可言谈”——我支支吾吾地用英文稍微解释了原因,把话说完,继续上课。

这课堂提问,起自一位独中背景的同学说不喜欢当年的历史课,因为要背的内容太多了!同一个年龄,同一个教育背景,我想我和那同学该是读了同一系列教材;但结果是她引起了这道提问,而我举了手。

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初中三的历史黄老师有个习惯,就是看报纸。她教的是数百年前的事迹,可是每天在看最新的消息——进班以后举起当天的报纸就说:“到今天2013年为止,有个国家还有人吃人的事情在发生,猜看是哪个?”那一则新闻,是朝鲜的报导。此国是个对外封闭的国家,人民贫穷非常,父亲趁太太外出,就把孩子宰了饱腹。“老师,不是说外人没办法进朝鲜吗?怎么还能发现?”“这样的通常有内应啦。”说到北韩,这堂课是讨论共产主义。

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当年的历史课本,通常把一个历史事件分成3个部分:起因、过程、影响,除了阐明该事件的历史价值,也是考试的“多分题”。同学为了应付这种“背满分”的送分题,见招拆招在所不惜。有一年初中考试,我们好友数人临考前趁课休用〈那些年〉的副歌曲子配上北京、南京条约一系列条约签订的影响之背诵题,10年后的今天,仍朗朗上口:这几个条约的签订,使中国的门户洞开,政治独立和领地完整遭到破坏……钟声响起,跑回考场兴奋答题,一字不漏——满分!

奠定了分析思考的能力

“升级”到高中文科班,除背题以外学习事件分析是不可少的,这也是学习历史的目的。高中考试题目较初中增加了“论述题”,记得有一回题目要求就清末鸦片烟流行全国的因素作出分析;课本并没有论述题的标准答案,但老师在课堂上的分析让人基本肯定禁烟失败的根本原因,在于清政府内部人员也在吸食鸦片。(为何说基本肯定?因为历史可以是多面的。)中国人有两把枪,洋人只有一把枪,但前者终究败北,为何?因为中国人的第二把枪,是烟枪。

还有,当年英殖民政府在马来半岛实行的笼络政策,造成了今天我国的民族隔阂;约一个世纪以前的世界警察,今日在伦理问题上的立场,再也不复从前……当时的上课重点,至今历历在目。

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高中的历史科任蔡老师是毕业于台湾政大历史系的强人。她会定时在课堂上播放一部名叫《大国崛起》的纪录片,讲述了美、英、俄等大国的建国历史。虽然不是考试重点,却还是学生上课时心所向往的,单单片名就在我们心里震撼很久。“你们会觉得八国联军成员国很难记……” “吗”字未出,班上就一片赞成。两个三角形随即画在黑板上——“记得三国同盟和三国协约吗?”前者是德、意、奥;后者是英、法、俄,“再加上那两个发战争财的国家——美国和日本,就是八国联军。”所谓发战争财,就是在人家开战的时候售卖武器。这样的记忆法,至今仍懂,欲忘更难。

上大专以后,偶然有机会和国中背景的同窗谈及历史课的印象,在对方心里留下的是通篇的国文字,还有“老师不教书,所以我一定要自己学”的心有余悸。一边静静地听,脑海里一边不由自主地浮现黄老师在课堂上举起报纸的情景——她就像开着一列时光机,把我们从今天载回到过去。

在高中学习的事件分析,也奠定了思考能力。沉闷的不见得是历史,而是教导历史的方法,或者说……是教历史的人。历史课留下的,是否只有阴影?这道题,不作答。有幸在独中求学,良师善诱,益友同行,心里除了感恩,还是感恩。

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