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副刊星云
7:00pm 05/02/2022
蒸年糕/廖国强(马六甲)
作者:廖国强(马六甲)

小时候,蒸年糕是我们家过年前最重要的事。

蒸年糕的准备工夫不少。几个星期前就得先到胶园拣拾足够的木柴,劈好晒干叠整齐,因为蒸一笼年糕需要烧掉很多木柴。

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妈妈会在过年前一两个星期的周末蒸年糕。选在周末是因为我们没上学,可以在家帮忙顾柴火。

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整个蒸年糕的过程得花上3天的时间。第一天傍晚先把糯米清洗浸泡,记得每一次都得准备整10公斤的糯米。第二天下午妈妈割胶回来,我们便要开始磨米了。

邻居屋旁有一个大石磨,我们每年都会到他们家借用。这石磨很大,直径超过4呎,我长大离开家乡后就再也不曾见过这么大的石磨了。

妈妈把已浸软的糯米一勺勺的倒入石磨上的圆孔,而我们兄弟则负责轮流推磨,把米研磨成细浆。由于石磨太大,不可能用手转磨,必须把一副木架套在磨柄上来回推磨。推磨时,我们先把木架套在肩膀,然后扎稳马步、上身微倾的来回推磨。

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推磨时必须平稳缓慢,这样磨出来的米浆才会幼滑。年少时性子急,为了能早点磨好米而常常把石磨推得又急又快,结果磨出来的米浆很粗。妈妈一旦发现米浆不够幼滑,便会把它再倒入石磨中让我们重磨。这也是我人生中第一次体验到“欲速则不达”的真义。

磨好后的米浆装进大面粉布袋,再紧紧的绑在脚踏车后的铁架上让它滤干多余的水分。到了晚上水分滤干了,布袋里的米浆凝结成块状的米团。妈妈把团块倒入一个大铁盆,加入和糯米几乎同等分量的白糖一起搓。一直搓至糖和米浆团融成液状,然后就静置一边留待隔天早上入蒸笼。制作年糕时会放入大量的白糖,是因为白糖有防腐作用。在那个并非每个家庭都有雪柜的年代,极甜的年糕能在室温下收藏好几个月而不变质。

锅盖上绑一把刀

蒸笼是一年只用一次的大铁锅和大锅盖,印象中这口大锅的直径至少3呎。我们在屋后空地上架起一个临时炉灶,而所谓的炉灶其实是用一个大油桶挖孔改造的。

到了蒸年糕当天,妈妈一早就起床,摸黑生火蒸年糕。在出门去割胶之前她会叫醒我们,叮嘱我们添柴看火及不时在蒸锅里加水。

在我们乡下,蒸年糕时还有个忌讳:大家都相信年糕比较“小气”,若遇到“煞气”重者往往便会蒸不熟而前功尽废。为了避免年糕蒸坏了,大家会在锅盖上绑一把刀子和一株“臭草”来挡煞。

蒸年糕很花时间,从天未亮开始一直蒸到傍晚,超过10个小时才终于大功告成。傍晚时分当妈妈掀开锅盖之际,雾气蒸腾中,一大盆原本雪白的糯米浆已成了金黄美丽香气扑鼻的年糕了。

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妈妈这时会把绵软的年糕舀入一个个较小的容器,待冷却凝固后分送亲戚和祭祖。趁年糕烫热及绵软时,赶紧拿双筷子卷起一大团,吹口气便把黏牙软绵绵热乎乎甜丝丝的年糕往嘴里塞。这一种滋味,是童年其中一个最甜美的回忆。

余下的年糕还有很多,冷却硬化后可以收藏好几个月。过完年后可以把年糕切片夹番薯油炸,高糖高脂肪,现在人应该不敢吃了。

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年糕
蒸笼
夹番薯

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