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言路社论
9:00pm 15/02/2022
社论.华人比率下降和人口老化的隐忧?

既然学习中文是全球的大势所趋,我们可以关心但不要太担心因为华族学生减少,华人会面对保住微型华小和微型独中的压力,让“学习中文的需求”决定大马中华文化永续传承吧!

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首相依斯迈沙比利周一宣布,2020年最新人口普查,全国总人口(含外籍人士)达到3240万人;较之2010年,10年间国民总人口增加460万至2980万人。普查资料透露几个信息,包括华裔人口虽然增加74万人,但占全国人口比率却从24.5%续降至23.2%;再者,大马65岁以上人口比率从5%增至6.8%,开始迈向高龄化社会。

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我们先谈谈“人口老化”,以及政府如何应对高龄化社会?

其一,大马高龄化的情况并不严重,6.8%的人口比率尚未达到国际间对“高龄化社会”定义的最低门槛,亦即65岁人口占7%至14%,目前全球65岁以上乐龄人士占总人口已达9.5%。

其二,高龄人口比例增加,意味着医疗保健品质的提升使得人均寿命延长,这并非坏事。我们简单盘点一下,60岁以上老人占人口比率20%以上的国家,包括日、德、美、英、意、瑞、法,都是医疗高水平的先进国,优质的医疗水平促成人口的长寿。

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其三,2020年,65岁以上老人的出生期间是在1955年之前,也就是第二次世界大战后的“婴儿潮”(1946年至1964年间),这一波婴儿潮的后代,生育年龄介于1966年至1990年,也是婴儿多产的年代。所以我们这些六、七十年代出生的年龄层,谁家不是10个8个小孩?但下一代的情况就改观了。

其四,1990年代之后,抚育小孩的成本增加,如台湾、日本,以及80年代多个国家鼓吹“节育计划”,尤其中国“一胎化政策”的杀伤力就很大。2020年中国人口普查,65岁人口1.9亿,占总人口的13.5%,远远超过大马的6.8%。亚洲国家/地区,中、日、港、台、韩才真正面临严重的人口老龄化问题。

大马距离高龄化社会还有几步之遥,因为长期以来政府并未大力宣导“节育计划”,在没有人为干预的情况下,孩子的生育由为人父母决定,所以过去10年大马总人口稳定增加490万,这比起台、日、韩出现人口负成长,是值得安慰的。

假设真的担心进入高龄化社会,那么政府应该早点准备。这包括“老人抚养问题”,如果老人公积金“储备”不足、儿女弃养,那么兴建“人性化”的公立安养院和看护中心,培训足够的看护人员……等等机制应该现在就启动了。其次,“提升政府的医疗品质”,让老无所依的老人也能“有尊严活下去的权利”,这也是政府必须未雨绸缪的大事。我们建议政府在将来的“财政年度预算案”中,编列经费预算,为高龄化社会的来临,进行有系统的规划和准备。

接下来再谈谈“华裔人口比率下降”,值得华裔担心吗?

首先,过去10年大马华裔占总人口比率从24.5%降至23.2%,但总人口依然成长74万(11%)至691万;人口比率下降意味着其他族群的人口成长(土著占人口比率从67.4%成长至69.4%)。如果我们真的是“大马一家”,这没什么好担心的;否则就会觉得长此以往,下一代会被“政治、教育、经济”的边缘化。

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其次,我们很难鼓吹华裔“增产”,因为90后出生的世代,顶多准备生育一至两个小孩,也因此,2030年的人口普查,华裔占人口比率跌至20%以下,已经是不可逆转的趋势。

其三,华裔人口比率下降,紧接着就是面临失去“政治话语权”。其实,长期以来全国选区选民人数划分的严重不公平,华裔早已失去政治影响力。再者,华人政党之间严重对立,华裔之间的感情因政治立场不同而疏离,华裔人口比率升或降,已经不是事了。

其四,真正值得关切的是华文教育的前途。随着华裔人口比率减少,我国的教育体制发展可能趋于统一,但应该由人民决定“单一或多源流”,而不要沦为政治的工具。前首相纳吉年前接受本报访谈时,就毫不掩饰的强调学习中文的重要性,因为懂得中文的人就多了一项竞争优势。既然学习中文是全球的大势所趋,我们可以关心但不要太担心因为华族学生减少,华人会面对保住微型华小和微型独中的压力,让“学习中文的需求”决定大马中华文化永续传承吧!

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人口普查
高龄化社会
华裔人口

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