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副刊星云
7:00pm 26/02/2022
【我们这一行】茶室业者/李欣霓(亚罗士打)
作者:李欣霓(亚罗士打)

在老茶室日渐式微的大环境下,几乎人手一杯手摇饮料或星巴克,但这个老行业依旧在默默坚守中。年轻时原本在橡胶园帮忙的外公,成家后接手了父亲留下的福利茶室。所谓创业难守业更难,45年过去了,外公还守着这间老茶室。现在,外公的生活日常已离不开泡咖啡、烤面包和制作手工包。有人觉得这工作乏味、辛苦又赚不了大钱,但对于坚守茶室的外公而言却是多么踏实。

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清晨6点,忙碌的一天开始。首要任务是把水倒进炉里煮沸备用,然后将一天所需的鸡蛋、面包、牛油和咖椰从橱柜里拿出来,最后拉开那扇已经生锈的大铁闸。9时许,茶客们陆续沓来,茶室的气氛瞬间沸腾。处理完茶客的餐点,外公会坐下和他们边翻阅报纸,边讨论国内外时事,这可是他们一天里最重要的大事。忙碌到下午2时暂告一段落,短暂休息两小时,送面包和鸡蛋的货车一声鸣笛,外公的工作再次继续。点算清楚数量,再将鸡蛋和面包排放进橱柜后,一天也就结束。

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外公坚持制作手工包

福利茶室的点餐讲究老板和茶客的默契。老茶客通常只需简单手势,外公就知道他们要点什么。其实茶室业者早已清楚记得不同茶客的口味,例如张三要咖啡少甜,李四要鸳鸯加炼奶,绝不允许弄错。老茶客的味蕾早已习惯了外公冲泡的味道,即使每天都点上一杯同样的咖啡也不厌倦。有一次我妈带外公出外坡玩几天,回来时茶客都怨声四起,说好几天没喝上这一杯,就浑身不对劲。老茶客来店里的用意并不在这杯咖啡,而是借着一杯浓郁的咖啡香和老朋友打发时间。

早些年外公会坚持每天制作手工包,现在只能改为周末制作。手工包点不能被机器生产取代,当中的细节往往就能定夺味道的好坏,会吃的饕客是懂得分辨的。制作手工包的过程费时又费工,从发面、调馅到捏褶都不能马虎,并不是学一两年就能练成的手艺。有年轻人吃过包子后想和外公学手艺,学了几个月却都不了了之。外公的包子馅料只是基本的红豆、花生和猪肉,食客品尝的是那几十年累积下来的手艺。新鲜出炉的包子除了靠师傅的手艺,也要靠食客的口碑相传,否则再好吃再实惠也是卖不出去的。每个周末,包子一出炉,食客已看准时间来买,几个小时就售罄。自己的手艺被街坊喜爱,这是外公最乐见的事。

作为茶室业者,外公大半辈子都以卖咖啡、面包和包子为生。有些行业因拯救生命或培育英才而显得伟大,有的行业则是在璀璨舞台上表演才艺而绽放光芒。相较起来,这个老行业或许微不足道,但只要敬业乐业,我想各行各业并没有贵贱高低之分。

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