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副刊星云
7:00pm 11/03/2022
【我们这一行】父亲的兼职/谭惠仪(峇株巴辖)
作者:谭惠仪(峇株巴辖)

我出世的年代,家里是没有水电供应的。整个村子里的人,都是喝井水,晚上则点大光灯。那时候,家家户户都用煤炭来煮饭。记忆里,哥哥和我每天手里都伴着大蒲扇,历久弥新。

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爸爸的正职是起重机操作员,他几乎每天忙工作。当时,父亲一人承担起一头家,很是吃力。他为了养活一家大小,唯有兼职卖火水(煤油)。周末,他就骑着摩托去油站买火水,然后载回家出售。平日都是顾客上门预定(当时家里没有电话),爸爸下班回家后就会将火水载给村子里的顾客。爸爸的口碑很好,生意蒸蒸日上。爸爸很勤奋工作,因为小弟快要出世了,家里又多一张口吃饭。不久爸爸终于积攒到足够的钱买一辆二手汽车,Datsun 120Y。这部车子犹如神功助力,爸不再需要跑几趟去载火水,因而大大提升了生产力。

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80年代中期,很多地方都有了水电供应,唯独我们的村子没有。爸爸经常活跃于政党活动,认识了一位水电工程的承包商,便开始当起中间人,为有意安装水表、电表的村民接洽、协调。妈妈还是继续替爸接单子,待他下班后去对方家里详谈。

大家生怕喝到“尸水”

这个水电工程,从洽谈到结束,费时好几个月。首先,客户要下定金,书记才会安排官员上门考察、拍照以作手续申请。大概两个月后(若资金到位)就会有工人上门拉电线、安装水管。要等到最后一期的尾数付清,官员才会上门安装水表、电表。由于爸爸早上在外上班,妈妈就得负责收钱、带领官员及技工到相关居民的家。爸爸赚到佣金,妈妈也很开心,大家乐融融。

据我所知,安装水电有3个配套。那就是配套A,只装水表;配套B,只装电表;最后是配套C,水表和电表一起安装。很明显的,配套C是最贵的,却是最划算的。所有配套都可以选择一次付清或是分3期。当然,一次付清的价格会比分期来得便宜,因为工程可以迅速开展与结束,工人也不需要跑几趟、分阶段施工。

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我们算是城市边缘的乡村,居民为了讨生活都是早出晚归的。很多村民为了节省开销,日常生活都用井水,我们家也不例外。哥哥与我把打井水的活给包揽了下来。我俩还经常打到手皮起水泡,那种苦哈哈的滋味,至今仍惦记着。幸运的是我们家不是用辘轳汲水的。爸常说,他是没有执照的工程师——他自行安装了手压水井抽水器给我们用。当时,整个村子只有我们家才有这工具呢,煞是威风!后来,广东义山离我们越来越靠近,大家都生怕喝到“尸水”,才开始改用自来水。

经过一番努力,村子里有能力的家庭都有水电供应了。这兼职,爸爸维持了好几年,直到弟妹陆续进入小学。那时基本上,每一户人家都有水电供应了啦!

时过境迁,爸爸已经离世多年,昔日的三水村(非法木屋区),现已改建成三水村人民组屋。每每回娘家,路过此处都让我想起昔日生活的点点滴滴。

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