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副刊星云
8:00am 12/03/2022
我是个傻瓜邻居/蔡欣(亚罗士打)
文:蔡欣(亚罗士打)

我进住安满小区,一住五十余载,省却过去租户之苦,也省却东迁西搬之累。我买的是二手屋,二手的好处是,省了添置设备及内外装潢的周章。

  新居位于排屋角间,又与另一排屋角间毗连,两间半独立式的角屋都有十余呎宽的屋外空地,彼此都在空地上,从屋前到屋后栽种整排六七棵芒果树,一搬进来,屋外果树已植6年,枝繁叶茂,绿意浓浓,一个位于闹市中不乏幽雅带静的社区,是一个健康环境的宜居之所。

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  芒果树“林立”的后果,二十多年后,我也不得不步邻居后尘,因老树根的争相出土造成了屋外平坦的洋灰地板支离破碎,千疮百孔,再不忍痛砍伐,假以时日,后果更不堪设想。

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  砍去了果树,朋友献议并热心帮忙,把砍去果树的屋外空间,铺建一片青青草地,以弥补果树的原有绿意和凉爽。也学隔壁人家在两家屋旁围篱间的空地上,保留一块长方形的小泥地,作为日后种菜种瓜的小菜圃。

  再20年后,隔壁邻居儿女成家在外,母亲先搬去都门与儿女同住,接着老爸守不住空巢寂寞,也趁去年暂时解封,溜之大吉。这一去,整整年余,全国再次陷入全面封锁。邻居从此不见回来。

年杪,雨季刚过,封城刚刚开放,邻居夫妇俩在女儿陪同下,从都门驾车回来,还带了手信送了老伴,感谢她长年累月代收邮件之劳;他们回来,不住自家房子,却入住酒店,原因是,久弃的老房子屋漏遇上漫长雨季,屋子里的家具床铺都被淋得乱七八糟,必须重新修建才能落脚,于是补屋顶,砍树,除去小泥地长满的茅草,一周后,表面上看来算是耳目一新了,然后丢下“高昂”的售价,逍遥而去。

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两周后,隔壁荒废的泥地野草出土重来,很快的,刚被除掉的茅草铺天盖地,比先前更加猖狂茂盛,而且带着狗尾巴似的花串迎风飘扬,深入检讨,邻居聘请外劳所谓的除草,光割草叶并未除根,屋主还天真地用废弃的汽车引擎润滑油(俗称黑油)浇淋泥地,说是可以杜绝茅草后患。

草率兼天真的后果,造成我家草地与小菜园再次被隔邻的茅草蔓延入侵。我和女儿费尽心机拔草除根,茅草依然三几天又从泥地里冒出芽来,追根究底,原来,隔壁屋主淋了油渣的泥地不但灭不了茅草的根本,反而比之前更顽固猖獗的卷土重来,泥地上被除的草叶枯萎了,但埋藏泥土下层的根茎依然生机勃勃,甭说区区油渣,即使再强烈性的杀草药,假以时日一经风吹雨打药性被冲淡,再经阳光曝晒蒸发,经过大自然的温暖催
化,潜伏在深层的茅草根便会争先恐后 ,如雨后春笋纷纷冒出头来,迅速地蔚成一片青葱连绵的绿浪,还带着串串白色如狗尾花串,迎风招摇!

  更可恨的是,茅草的根茎透过篱笆墙基下的泥土,像深海里的八爪鱼,东窜西钻大搞地下活动,一道铁丝网篱笆之隔的我家小菜园,阻挡不了隔篱茅草根从地下潜土伸张,迅速蔓延。忐忑自忖,这里是我终生栖身之所,遇到遗弃叫卖而置之不理的邻居,我只好自我保重,另想办法。

劳动后换来快乐
  我不敢奢求远在都门的邻居回来清除他家的野草,曾在数年前我家修建篱笆工程进行中,征求共同负担更换两屋之间那道经已锈损不堪的篱芭,我得到的回应是,对不起,他们的老房子要卖了,从一件小小工事要求合作的回应中,教我明白了“远亲不如近邻”的定义不一定每个人都会遇到比远亲更值得依靠的近邻, 人与人之间的相处,人与人的相依相靠,也得看自己的际
遇和造化了!

于是,我趁每天黄昏天黑之前,跨过篱笆,开始自我放逐下地劳作剿灭茅草后患的行动。

先把茅草除掉,再把泥地上堆满石块破砖的表层清理,然后才用铁钻锄头把缠满茅草根的泥块,费了两周的功夫把呎余厚的土层,抱着自娱利人的精神,慢慢挖掘除尽。

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路人甲说:老先生您刚买下的房子吗?
路人乙说:老先生,您何必为别人作嫁衣裳呢?
──憨直老笨蛋!

我只好一笑而过, 继续完成我的原定计划。我每天越过篱笆,为隔壁清理野草时,仿佛回到了童少年时候,10岁被放逐到伯父穷家的童年,耕地种菜,少年在老家咖啡店用老爷脚踏车载橡胶树桐供烧火的劳动历练,现在退休了,打发时间的灵活安排和处理,也是退休老年的一种生活艺术。我每天付出一个多钟头的劳力,换来劳动后的一夜好睡,快乐,满足与成就感,瞬间想到龙应台那句话:“能够回馈给篱笆那边的,就是带着最纯净的孤独而完整的自己”。

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蔡欣
星云

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